INTERNATIONAL : IRLANDE - PUBLIC ENFORCEMENT - AMENDES CIVILES

Ireland : “Out of step” - Coping with its constitutional concerns about civil fines

L’absence d’amendes civiles en Irlande démontre l’incompatibilité de son régime par rapport à celui de la plupart des Etats membres. Cet article explique comment la Constitution irlandaise influence la conception du modèle de l’action publique. Il met en exergue les différentes étapes entrepris par le législateur pour renforcer le « public enforcement » du droit de la concurrence (dont les dispositions pénales) dans les limites reconnues par la Constitution. Il présente les difficultés rencontrées par les parties concernées (composées des autorités européennes et irlandaises) dans l’effort d’alignement du régime irlandais d’application avec l’approche européenne d’imposition d’amendes.

I. Introduction 1. Ireland has been described as being “out of step” with most other EU Member States where civil/administrative fines are a key element of the toolkit to enforce domestic/EU competition law. [1] The lack of such fines places Ireland as an outlier in the EU landscape at a time when convergent enforcement of EU competition law is increasingly under the spotlight. This article contributes to the topical discussion on convergent enforcement by taking the perspective of a Member State whose divergence risks being misunderstood. 2. This article starts with an overview of the pre-2004 public enforcement model in Ireland. It explains how the model’s design was tempered by provisions of the Irish Constitution which restrict the granting of competence to impose fines. Next, it

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Mary Catherine Lucey, Ireland : “Out of step” - Coping with its constitutional concerns about civil fines, mai 2017, Revue Concurrences N° 2-2017, Art. N° 84012, www.concurrences.com

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