DROIT ET ECONOMIE : POLITIQUE DE CONCURRENCE - CONTRÔLE DES CONCENTRATIONS - INNOVATION - RECHERCHE ET DÉVELOPPEMENT - EFFETS SUR LES PRIX

Impact on industry innovation of a merger between close competitors

La récente décision de la Commission relative à la concentration Dow/DuPont a ravivé le débat sur l’impact des concentrations horizontales sur l’innovation dans l’industrie. Dans cet article nous résumons des constatations empiriques récentes sur l’effet des concentrations sur l’industrie et l’innovation des concurrents, et nous effectuons une évaluation ex-post de l’impact sur l’innovation de la concentration, réalisée en 2009, entre Unilever et Sara Lee dans le marché du déodorant. Nous avons ici une intéressante étude de cas, car d’abord l’innovation est un aspect important de la compétition au sein de ce secteur, et aussi parce que l’innovation a joué un rôle clé dans l’évaluation de la concentration effectuée par la Commission.

I. Introduction 1. The European Commission’s recent Dow/DuPont merger decision has reignited the debate regarding the impact of horizontal mergers on industry innovation. [1] 2. Traditionally the emphasis of merger control has been on price effects not only because price is a key variable of competition but also because theoretical and empirical predictions of the impact of mergers on prices are unequivovocal. Economic models of oligopolistic competition unambiguously predict higher post-merger equilibrium prices because the merger reduces the competitive pressure on the merging parties and on other firms. However, firms compete on many dimensions other than price, including innovation. Ignoring the potential impact of a merger on innovation could result in an incomplete assessment

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Nadine Watson, Patricia Lorenzo, Impact on industry innovation of a merger between close competitors, février 2019, Revue Concurrences N° 1-2019, Art. N° 89490, www.concurrences.com

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