CASE COMMENTS: DISTRIBUTION – FRANCE – FRANCHISING – MASTER FRANCHISE – TRANSFER OF CLIENT BASE – POST-CONTRACTUAL NON-COMPETE CLAUSE – VOIDNESS

Transfer of client base: The Paris Court of Appeal cancels the post-contractual non-compete clause provided in a franchise agreement because of its incompatibility with the franchisor’s agreement to transfer its clients to the franchisee (Eclade, Esole, Main Street, Erwan Flatres, Cle Anglaise, Success Story, Success Story le Mans / Bernard et Nicolas Soinne, Educational Programs Master France)

L’arrêt sous commentaire est curieux, tant par la situation qui en est l’argument que par la solution qu’il paraît consacrer. La situation résultait de deux accords conclus entre un “master franchisé” et certains franchisés du réseau qu’il avait créé. Le premier était un accord de franchise comportant une clause de non concurrence à effet post-contractuel d’une durée limitée à un an et donc sur ce point conforme aux exigences du règlement UE n° 330-2010 (art 5.3) reprises par l’article L. 341-2 C. com.. Le second était un accord de cession de clientèle par lequel le master franchisé, avait “transféré aux franchisés la propriété de la clientèle locale de l’enseigne”, pour mettre fin à un conflit les opposant. Une telle convention suscite la perplexité au regard de la jurisprudence qui, depuis 2002, reconnaît de

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Nicolas Ferrier, Transfer of client base: The Paris Court of Appeal cancels the post-contractual non-compete clause provided in a franchise agreement because of its incompatibility with the franchisor’s agreement to transfer its clients to the franchisee (Eclade, Esole, Main Street, Erwan Flatres, Cle Anglaise, Success Story, Success Story le Mans / Bernard et Nicolas Soinne, Educational Programs Master France), 13 December 2017, Concurrences Review N° 2-2018, Art. N° 87003, pp. 98-100

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