LAW AND ECONOMY: SELECTIVE DISTRIBUTION - CARTELS - ECONOMIC ANALYSIS - EXEMPTION - SERVICES - INTERNET - PRICE COMPETITION - LUXURY PRODUCTS

The selective distribution after the Coty judgement: Clarifications and grey areas

This article puts the Coty decision into perspective, by mobilizing both a legal and an economic analysis. First, we show that the Coty judgement clarifies the somewhat forgotten analytical grid for selective distribution systems compliance with antitrust law. It highlights the need to carry-out a two-step review: compliance with article 101§1 TFUE and, if necessary, analysis of a possible exemption. We then point out that the Coty judgement, like previous judgments, does not solve the question of the definition and boundaries of « luxury products ». To assess the merits of selective distribution, it is necessary to move away from a sector-based approach towards a functional and transversal analysis, based on the need for a service before or after the purchase of the product. Third, we show that the Coty judgment, by allowing suppliers to prohibit sales on marketplaces, restraints a mode of distribution, favorable to some price competition. Although the judgment currently adopts a rather unfavorable position on marketplaces, it does not rule out any future evolution, given the major changes under way in e-commerce, particularly in the luxury sector.

Introduction 1. Si l’on en juge par le retentissement dont il a fait l’objet, l’arrêt Coty du 6 décembre 2017 [1] marque un moment important dans l’abondante jurisprudence sur la licéité d’un réseau de distribution sélective au regard du droit des ententes. 2. Rappelons brièvement le litige dont il est question dans cette affaire : la société Coty Germany (ci-après, “Coty”), fournisseur de produits cosmétiques de luxe en Allemagne, poursuivait devant une juridiction allemande l’un de ses distributeurs agréés, la société Parfümerie Akzente, qui avait refusé de signer un avenant à son contrat de distribution sélective, contenant la clause suivante : “(…) le dépositaire est autorisé à proposer et à vendre les produits sur Internet, à la condition toutefois que cette activité de vente par Internet soit réalisée

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Emmanuel Combe, Elodie Camous-Léonard, The selective distribution after the Coty judgement: Clarifications and grey areas, November 2018, Concurrences Review N° 4-2018, Art. N° 88125, pp. 55-73

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