CASE COMMENTS: CARTELS – EUROPEAN UNION – OBLIGATION TO PAY ROYALTIES

Licence: The Court of Justice of the European Union holds that the obligation imposed on the licensee to pay royalties is not contrary the Article 101 TFEU even if the license is annulled or if the use of the licensed technology – even without license – would not have constituted a counterfeit, as long as the licensee can freely terminate the agreement, subject to a reasonable notice (Genentech / Hoechst et Sanofi-Aventis Deutschland)

L’arrêt rendu sur question préjudicielle fait suite à la question posée par la Cour d’appel de Paris concernant la compatibilité avec l’article 101 TFUE de la pratique consistant à imposer au licencié, partie à un accord de licence de brevet, de payer une redevance alors que le brevet a été annulé. La question est étendue par la Cour à l’hypothèse dans laquelle le licencié se voit imposer le paiement de redevances en application du contrat, alors qu’il apparaît que l’utilisation de la technologie aurait été insusceptible – même en l’absence de licence – de constituer une contrefaçon. Ce n’est pas la première fois que la mise en œuvre des droits de la propriété intellectuelle est confrontée aux exigences du droit de la concurrence. Lorsqu’une incertitude entoure l’étendue ou la validité de droits de propriété

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Anne-Sophie Choné-Grimaldi, Licence: The Court of Justice of the European Union holds that the obligation imposed on the licensee to pay royalties is not contrary the Article 101 TFEU even if the license is annulled or if the use of the licensed technology – even without license – would not have constituted a counterfeit, as long as the licensee can freely terminate the agreement, subject to a reasonable notice (Genentech / Hoechst et Sanofi-Aventis Deutschland), 7 July 2016, Concurrences Review Nº 4-2016, Art. N° 82036, pp. 83-84

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