CASE COMMENTS: UNILATERAL PRACTICES – FRANCE – RETALIATION – THREATS – SANCTION 

Exclusivity clause: The French Competition Authority fines an undertaking €69 million for abuse of dominant position towards its competitors by practicing, during 9 years, a trade policy aiming at constraining its distributors to supply themselves exclusively from the company (Umicore)

Le 23 juin 2016, l’Autorité de la concurrence a lourdement sanctionné le fabriquant de zinc belge Umicore pour avoir imposé pendant neuf ans, entre 1999 et fin 2007, à ses distributeurs agréés des obligations d’achat exclusif leur interdisant de vendre des produits concurrents des siens. L’affaire a été initiée par le Ministère de l’économie des finances et de l’emploi. Après transmission du rapport administratif d’enquête de la DGCCRF à l’Autorité, celle-ci s’est saisie d’office des pratiques en janvier 2011. Les services d’instruction de l’Autorité ont notifié à Umicore quatre griefs portant sur deux pratiques anticoncurrentielles. D’une part, Umicore s’est vu reprocher d’avoir imposé à ses distributeurs agréés (les “Centres VM Zinc”) entre 1999 et mars 2014 des obligations d’achats exclusifs. Selon les

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Anne Wachsmann, Exclusivity clause: The French Competition Authority fines an undertaking €69 million for abuse of dominant position towards its competitors by practicing, during 9 years, a trade policy aiming at constraining its distributors to supply themselves exclusively from the company (Umicore), 23 June 2016, Concurrences Review Nº 4-2016, Art. N° 82048, pp. 101-105

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