INTERNATIONAL: GERMANY - CIVIL COMPETITION LAW - EVALUATION OF DAMAGE - BURDEN OF EVIDENCE

Germany: Damage’s evaluation and evidence’s burden in civil competition law

Since in 2011, the German Federal Court of Justice has ruled in favour of a company that was an indirect victim of a cartel, actions for damages regarding violations of competition law are becoming more and more important in Germany. German judges usually have recourse to prima facie evidence in favour of the plaintiff. Nevertheless, in order for the judge to estimate the value of the damage, the injured party has to present the facts that allow the presumption of a certain damage. This article highlights the strategies of the German courts and injured parties in order to make the evaluation of their damages more flexible.

[1] 1. Les actions en dommages et intérêts à l’encontre d’une violation des règles de la concurrence sont de plus en plus connues et prennent toujours plus d’ampleur en Allemagne. En 2011, la Bundesgerichtshof (Cour fédérale de justice) a mis fin à de longues années de débats en statuant en faveur du demandeur, en dernière instance, dans le cadre d’une action en dommages et intérêts formée à l’encontre d’un fabricant de papier autocopiant, membre d’une entente [2]. Depuis cette décision, les tribunaux allemands sont considérés comme favorables à ce type d’actions. Les principes suivants peuvent désormais être considérés comme valides en droit allemand : – les victimes directes d’entreprises membres d’une entente, ainsi que les clients de ces acheteurs (victimes indirectes), sur qui les prix augmentés en raison

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Jochen Bernhard, Germany: Damage’s evaluation and evidence’s burden in civil competition law, December 2015, Concurrences Review N° 4-2015, Art. N° 75875, pp. 243-249

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