ARTICLES: STATE AIDS - INFRASTRUCTURE PROJECTS - PUBLIC FINANCING - REGIME

State and public financing of infrastructure projects: Building solid foundations

The judgment delivered in late 2012 by the Court of Justice in the Leipzig-Halle case has deeply changed the rules governing the public financing of infrastructures. It is now established that the public financing of the construction of an infrastructure falls within the scope of State aid rules. This study is first and foremost a practical guide for investors so that they assess the extent to which the financing of an infrastructure project falls under State aid law, does indeed constitute aid and under what conditions it can be authorized. Above all, it mainly focuses on assessing the consistency and effectiveness of the Commission’s approach in the light of recent developments.

1. Les infrastructures sont à la croissance économique ce que les fondations sont à la construction d’un édifice, elles en assurent le développement et la solidité. Parce qu’elles sont un préalable et un véhicule pour atteindre un niveau de développement supérieur, les autorités publiques ont toujours joué un rôle essentiel dans le financement et la réalisation des infrastructures [1]. 2. Classiquement, les États membres considèrent que le financement des infrastructures relève du champ de la politique économique et donc de la responsabilité de l’État. Cependant, l’importance des sommes engagées combinée à la libéralisation progressive des marchés a conduit la Commission européenne (ci-après “Commission”) à appréhender ce phénomène sous le sceau du contrôle des aides d’État. Le problème réside dans le fait que

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Paul Dodeller, State and public financing of infrastructure projects: Building solid foundations, December 2015, Concurrences Review N° 4-2015, Art. N° 75836, www.concurrences.com

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