ARTICLES: EUROPEAN COMMISSION - EXISTENCE OF CARTELS - GATHERING EVIDENCE - ORAL EVIDENCE - RIGHTS OF DEFENCE

Evidence in cartels proceedings: Current state and prospects

In order to deal with the increasing difficulties of gathering evidence, the European Commission has started to rely more and more on oral evidence to substantiate its cases, in particular with regard to the existence of cartels. This trend, combined with the current deficiencies of the European Commission’s enforcement procedure, may lead to a decrease in the quality of evidence relied upon in a case, thus affecting the parties’ rights of defence. In this context, certain changes in the European Commission’s enforcement procedure may be appropriate.

Introduction 1. Cet article, dont le champ se limite aux seules procédures en matière de cartels [1], a pour objet de suggérer certaines pistes de réflexion afin d'améliorer la qualité des preuves utilisées par les autorités de concurrence et en particulier par la Commission européenne (ci-après la “Commission”) pour établir une infraction au titre de l’article 101 du TFUE. Du propre aveu de la Commission, la détection des infractions aux règles de concurrence devient de plus en plus délicate [2]. Face à l’augmentation substantielle des amendes infligées par la Commission, les entreprises se défendent plus vigoureusement et la Commission doit faire appel à des méthodes de recherche modernes, notamment sur les disques durs, les réseaux informatiques et les e-mails, lesquelles ne font, le plus souvent,

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Romain Maulin, Jacques Buhart, Evidence in cartels proceedings: Current state and prospects, December 2011, Concurrences Review N° 4-2011, Art. N° 38773, pp. 51-64

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