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Environmental defences as a shield from Article 102 TFEU

Dans le contexte du pacte vert pour l’Europe, la Commission, par l’intermédiaire de la DG COMP, a d’ores et déjà bien avancé sur l’intégration de la question environnementale dans les règles de concurrence européenne pour faire face aux défis de demain. Néanmoins, l’article 102 TFUE dans son ensemble, et plus particulièrement les justifications objectives liées à cette base juridique, ont été omises de ces discussions. Cet article examine comment les justifications objectives pourraient être façonnées et interprétées pour s’assurer que l’application de l’article 102 TFUE n’entrave pas les efforts et progrès environnementaux entrepris par les entreprises dominantes à l’égard du pacte vert. Ainsi, cet article résume les contributions de divers experts sur le sujet et met en avant d’autres éléments de réflexion sur la conceptualisation des justifications environnementales de l’article 102 TFUE. Les observations mentionnées ci-dessous suggèrent d’étendre la structure actuelle des gains d’efficacité de l’article 102 TFUE aux « bénéfices économiques et environnementaux » ou de créer dans le document d’orientation de l’application de l’article 102 TFUE une troisième catégorie de justifications objectives dédiées essentiellement aux bénéfices environnementaux.

I. Introduction 1. Since the Commission unveiled the European Green Deal in December 2019, DG COMP has been on track to take on the “verdancy” process that behoves each EU Directorate-General. Pursuant thereto, competition authorities have been mesmerised by Article 101 TFEU, which has received the most attention in the debates on the sustainable transformation of EU competition law. Recent examples include the revision of the guidelines on horizontal cooperation agreements [1] and the derogation jointly adopted by the European Parliament and the Council that would give the green light to cooperation agreements between undertakings in the agricultural sector if they are indispensable to the achievement of higher sustainability standards. [2] State aid has also been a focal point, [3]

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Valentin Mauboussin, Environmental defences as a shield from Article 102 TFEU, September 2022, Concurrences N° 3-2022, Art. N° 107272, pp.30-41

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