LEGAL PRACTICE: MERGERS - SOLE CONTROL - CLEARANCE - COMMITMENTS - REEXAMINATION

Agripole/Cofigeo merger – what if we discussed the substance?

The analysis of the acquisition of Agripole by Cofigeo, subsequent to an in-depth examination, enabled the French competition authority (FCA) to detail its methodology on issues frequently arising in mergers involving consumer goods manufacturers. The FCA focused on the structuring role of trademarks, both as a differentiating characteristic from the consumer point of view and an asset structuring the provider strategic decisions. It also assessed the bargaining power of mass distribution operators, in cases when a merger makes all credible alternatives to the new company disappear. Lastly, this decision offered the FCA the opportunity to refine its practice and methodology to assess the admissibility of the failing firm defence.

1. Le 14 juin 2018, l’Autorité de la concurrence a autorisé, sous réserve de la cession d’une marque et d’un site de production, l’acquisition par Cofigeo du pôle “plats cuisinés ambiants” du groupe Agripole [1]. Faute d’engagements suffisants proposés par la partie notifiante pour répondre aux préoccupations de concurrence identifiées par l’Autorité, cette dernière a enjoint la partie notifiante à procéder à ces cessions. 2. Dans la foulée de la notification de la décision à la partie notifiante, le ministre de l’Économie a annoncé son intention de faire usage de son pouvoir d’évocation, en application des dispositions de l’article L. 430-7-1 du code de commerce. Le 19 juillet 2018, à l’issue de son instruction, il a autorisé l’opération sous réserve d’un engagement de maintien de l’emploi au sein du nouveau

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Authors

  • French Competition Authority (Paris)
  • French Competition Authority (Paris)

Quotation

Aulne Abeille, Sara Darley-Reygner, Agripole/Cofigeo merger – what if we discussed the substance?, September 2019, Concurrences Review N° 3-2019, Art. N° 91123, www.concurrences.com

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