LEGAL PRACTICE : COMPETITION LAW - EFFICIENT COMPETITION - CELL PHONE ACTIVITIES - POWERFUL COMPETITOR - ADVANTAGE - INCREASE OF THE VALUE ADDED TAX - STRATEGY

Strategic use of competition law: The "Bouygues Telecom VAT" case

Competition law aims at securing the existence of an efficient competition on the market. However, if adequately used, that competition law can also offer a relevant advantage to companies facing a powerful competitor. In France, Bouygues Telecom’s behavior when the value added tax raised in 2011 for cell phone activities is a good example of this tendency towards the strategic use of competition law by weak parties.

“Le prix de votre forfait mobile augmente suite à la hausse de la TVA ? Alors vous n’êtes plus engagé. Réagissez, ne subissez pas. Rejoignez Bouygues Telecom” [1]. Par cet habile message publicitaire, l’opérateur de téléphonie mobile Bouygues Telecom faisait coup double. Tout à la fois, il mettait en œuvre une stratégie juridique efficace et détournait à son profit une part significative des clients de ses concurrents. Le droit de la concurrence interdit les ententes restrictives de concurrence et le fait, pour une entreprise ou un groupe d’entreprises, d’abuser de leur éventuelle position de force sur le marché au détriment de leurs concurrents. Il s’agit pour les autorités publiques de permettre au marché de fonctionner de manière optimale afin que le consommateur bénéficie du prix le plus bas.

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Norman Neyrinck, Olivier Beddeleem, Strategic use of competition law: The "Bouygues Telecom VAT" case, September 2011, Concurrences Review N° 3-2011, Art. N° 37130, www.concurrences.com

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