EDITORIAL : CLEMENCE - ETATS-UNIS - JURIDICTIONS - LIGNES DIRECTRICES - GRAVITE DE L’ INFRACTION - MESURES CORRECTIVES - REDUCTION DU MONTANT DES AMENDES - IMMUNITE

Cartel leniency programs – Some caveats

Les programmes de clémence adoptés aux Etats-Unis et dans d’autres juridictions à travers le monde sont généralement considérés comme un grand succès. Une appréciation critique de ces programmes amène cependant à s’interroger sur un certain nombre de points. En premier lieu, les incitations résultant de la perspective de réduction ou d’immunité d’amendes encouragent parfois les entreprises à déposer en hâte une demande de clémence alors que la pratique concernée est au pire susceptible d’être qualifiée « d’ambigüe ». En second lieu, lors de certaines enquêtes, les sociétés et leurs conseils peuvent être amenés à extrapoler les faits afin de rentrer dans le cadre de la clémence. Enfin, lorsque des amendes sont imposées, la rigidité fréquente des lignes directrices utilisées ne permet pas aux autorités de moduler les sanctions en fonction de la gravité de l’infraction. A l’heure où les programmes de clémence se multiplient, il serait important que les autorités de concurrence envisagent l’adoption de mesures correctives afin que les problèmes mentionnés ne viennent pas remettre en cause le succès du principe de clémence.

It seems indisputable that the U.S. DOJ amnesty program has been a remarkable law enforcement success. The number of criminal indictments has significantly increased over the years, monetary penalties have been enormous, and many U.S. and non-U.S. citizens have gone to prison. The U.S. amnesty program has drawn the attention of competition agencies around the globe and more than fifty countries now have some form of leniency program. And, perhaps most importantly, the enforcement actions generated by the leniency programs in the U.S. and elsewhere presumably have had a substantial deterrent effect on cartel behavior, a clear societal benefit. But there are several important caveats to this success story. These are summarized below in the hope of generating further discussion about

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Author

  • Cleary Gottlieb Steen & Hamilton (New York)

Quotation

Mark Leddy, Cartel leniency programs – Some caveats, September 2011, Concurrences N° 3-2011, Art. N° 37333, www.concurrences.com

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