LAW & ECONOMICS: COUNTERVAILING POWER - BARGAINING POWER - ECONOMIC EFFICIENCY

Countervailing power: A new ground for economic efficiency?

Although the concept of countervailing power has been developed in the 1950s, it has always been used sparingly by the competition authorities. While facing powerful firms, small and medium enterprises (SME) are tempted to collude in order to improve their bargaining power. This article presents firstly the foundations and issues of the countervailing power. It then wonders whether the countervailing power could be considered as a motivation of economic efficiency. This analysis is based on a decision taken recently by the Swiss Competition Commission.

1. Face à des entreprises puissantes, qu'elles soient privées ou étatiques, les petites et moyennes entreprises (PME) se sentent parfois démunies pour faire valoir leur point de vue lors de négociations de contrats. Elles peuvent alors être tentées de réagir en s'unissant afin d'obtenir de meilleures conditions. Cette réaction de défense leur permet de disposer du pouvoir nécessaire pour compenser celui dont peuvent avoir leurs partenaires commerciaux. 2. La présente contribution rappelle les fondements du pouvoir compensateur (countervailing power) et met en lumière les enjeux liés à l'utilisation de ce concept pour justifier l'existence d'un cartel. En expliquant comment les autorités de la concurrence utilisent ce concept, elle se demande, à l'instar de la récente décision prise par la Commission

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PDF Version

Authors

  • Swiss Competition Commission (Basel)
  • University of Fribourg

Quotation

Olivier Schaller, Philippe Gugler, Countervailing power: A new ground for economic efficiency?, September 2009, Concurrences Review N° 3-2009, Art. N° 26519, pp. 26-34

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