HORIZONS - ESPAGNE - ENTREE EN VIGUEUR 1ER SEPTEMBRE 2007 - RAPPROCHEMENT DROIT COMMUNAUTAIRE - REMPLACEMENT DE L’AUTORISATION INDIVIDUELLE DES ACCORDS PAR UN REGIME D’EXCEPTION LEGALE - APPLICATION PAR LES TRIBUNAUX - CREATION D’UNE AUTORITE DE CONCURRENCE UNIQUE - CLEMENCE - POUVOIR D’INSPECTION DES DOMICILES PRIVES - CONTROLE DES CONCENTRATIONS

Spain’s New Competition Act

Une nouvelle Loi de la concurrence entrera en vigueur en Espagne le 1er septembre 2007. Cette nouvelle Loi comporte une importante réforme du régime espagnol de la concurrence, en le rapprochant davantage au Droit communautaire. Le système d’autorisation individuelle des accords est remplacé par un régime d’exception légale directement applicable. Le Droit de la concurrence national pourra aussi faire l’objet d’application par les tribunaux. Du point de vue institutionnel, la nouveauté la plus significative est la création d’une autorité de concurrence unique qui remplacera le système traditionnel de double instance. Les instruments de cette nouvelle autorité seront renforcés avec l’introduction, pour la première fois dans le Droit de la concurrence espagnol, d’un système de clémence et du pouvoir d’inspection des domiciles privés. Dans la procédure de contrôle des concentrations, les pouvoirs du Gouvernement diminueront en faveur de ceux de la nouvelle autorité de concurrence.

I. Rationale for the reform 1. On 14 June 2007, the Spanish Parliament approved a new Competition Act [1] (“the NCA”), which will replace the legislation that has been governing competition in Spain for over fifteen years: Act 16/1989, of 17 July, on the Defence of Competition (“the 1989 Act”). 2. The NCA, which will enter into force on September, 1st 2007, constitutes the final outcome of a long process which started on January 2005 when the Spanish competition authorities published a White Paper on the reform of the Spanish competition regime. During this period of over two years, interested parties were invited to participate in the reform process by means of the submission of comments on the White Paper as well as on the draft of the NCA. The resulting text has, thus, gathered the

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Paloma Martínez-Lage Sobredo, Spain’s New Competition Act, September 2007, Concurrences N° 3-2007, Art. N° 13803, pp. 174-180

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