CASE COMMENTS: STATE AID – EUROPEAN UNION - MINING SECTOR – ADVANTAGE – STATE RESOURCES

State ressources: The General Court of the European Union confirms that a reduction of financial guarantees for the restoration of mining sites conferred an advantage and involved a transfer of State resources to the operator of a mine (Iberpotash)

Iberpotash est l’exploitant de deux mines de potasse en activité en Catalogne et possède un terril de sel sur un site où les activités minières ont cessé depuis longtemps. Ces activités minières sont polluantes, ce qui engendre normalement des obligations environnementales et des charges pour l’exploitant. Il doit notamment remettre en état les sites exploités. Or l’État a allégé ces charges au profit de l’entreprise Iberpotash de deux manières : d’une part, en délivrant l’autorisation d’exploitation, il a fixé le montant des garanties que cet opérateur devait constituer à un niveau assez faible ; il s’agissait d’un niveau de garantie correspondant à un plan incomplet de remise en état des sites encore exploités (la première mesure) ; d’autre part, il a pris à sa charge les travaux de recouvrement du terril

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Bruno Stromsky, State ressources: The General Court of the European Union confirms that a reduction of financial guarantees for the restoration of mining sites conferred an advantage and involved a transfer of State resources to the operator of a mine (Iberpotash), 16 January 2020, Concurrences N° 2-2020, Art. N° 94509, pp. 148-150

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