CASE COMMENTS: MERGERS – EUROPEAN UNION – THRESHOLDS – LEGAL CERTAINTY

Thresholds: The European Commission accepts a request for referral by various national competition authorities and will assess a merger whose value is important but for which the Parties did not meet the turnover thresholds set out in Regulation (EC) No 139/2004 on the control of concentrations between undertakings (Apple / Shazam)

Le 11 décembre 2017, Apple a annoncé avoir signé un accord pour l’acquisition de Shazam, une société britannique proposant un service de reconnaissance audio. L’application Shazam permet d’identifier un morceau de musique à partir de son smartphone, c’est-à-dire d’en reconnaitre l’auteur et le titre (ses capacités sont d’ores et déjà intégrées sur les iPhones d’Apple, via Siri). L’opération Apple/Shazam et sa contrôlabilité au regard du contrôle des concentrations D’après Shazam, son application est téléchargée environ 1 milliard de fois par an et est utilisée par plusieurs centaines de millions de consommateurs chaque mois. En janvier 2015, Shazam avait procédé à une levée de capitaux au cours de laquelle elle avait été valorisée à 1 milliard de dollars. Il était alors question d’une introduction en bourse.

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Olivier Billard, Guillaume Fabre, Thresholds: The European Commission accepts a request for referral by various national competition authorities and will assess a merger whose value is important but for which the Parties did not meet the turnover thresholds set out in Regulation (EC) No 139/2004 on the control of concentrations between undertakings (Apple / Shazam), 6 February 2018, Concurrences Review N° 2-2018, Art. N° 86926, pp. 115-117

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