CASE COMMENTS: DISTRIBUTION – FRANCE – SELECTIVE DISTRIBUTION – CAR SECTOR – REFUSAL OF AUTHORISATION – UNILATERAL ACT

Refusal of authorisation: The Paris Commercial Court rules that refusals to approve distributors who satisfy the qualitative criteria are not enough to bring proof of unlawful practice when their number enables to preclude that they are isolated cases not forming part of a systematic conduct (Garage de Bretagne / Mercedes-Benz France)

Jusqu’à une période relativement récente, il était admis qu’un fournisseur ayant mis en place un système de distribution sélective qualitative devait sélectionner tout distributeur remplissant les critères de sélection pour que son système puisse échapper à l’article 101, §1er du TFUE, conformément aux principes retenus par la Cour de justice dans son arrêt “Métro” (CJCE, 25 oct. 1977, aff. 26/76). Dès la fin des années 1990, le règlement (UE) n° 2790/1999 (depuis remplacé par le règlement n° 330/2010) a cependant permis aux fournisseurs détenant moins de 30 % de parts de marché de sélectionner les distributeurs de manière discrétionnaire dès lors qu’une exemption par catégorie a été offerte aux systèmes sélectifs à la seule condition qu’ils soient fondés sur des “critères définis”, leur mise en œuvre

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Nicolas Ereseo, Refusal of authorisation: The Paris Commercial Court rules that refusals to approve distributors who satisfy the qualitative criteria are not enough to bring proof of unlawful practice when their number enables to preclude that they are isolated cases not forming part of a systematic conduct (Garage de Bretagne / Mercedes-Benz France), 21 February 2018, Concurrences Review N° 2-2018, Art. N° 87000, pp. 94-96

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