LAW AND ECONOMY : CARTELS – SANCTIONS – RECIDIVISM – LENIENCY

Cartels in France: Economic analysis of their characteristics and sanctions

This paper presents a study of the cartels condemned by the French Competition Authority. It provides an analysis of their characteristics in terms of affected markets, organizational features and duration. Moreover, it studies the penalty policy of the French Competition Authority and estimates its degree of severity, regarding the illicit gain captured by the firms and the dissuasive objective of the fight against cartels. We compare our results to the findings of studies on European cartels.

Introduction 1. En décembre 2014, l’Autorité de la concurrence a rendu une décision attendue par laquelle elle sanctionne deux ententes entre fabricants de produits d’hygiène et d’entretien, ayant consisté entre 2003 et 2006 à coordonner leur politique commerciale auprès de la grande distribution et à se concerter sur les hausses de prix. Ces deux sanctions, atteignant cumulativement 950 millions d’euros, figurent parmi les plus importantes prononcées à ce jour par l’Autorité. En décembre 2015, l’Autorité a sanctionné deux ententes dans le secteur de la messagerie (consistant principalement en des concertations entre concurrents sur des hausses tarifaires). De nombreux cartels sont ainsi découverts et sanctionnés par l’Autorité chaque année. 2. Il convient alors de s’interroger sur les caractéristiques

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Constance Monnier-Schlumberger, Anatole Hutin, Cartels in France: Economic analysis of their characteristics and sanctions, May 2016, Concurrences Review N° 2-2016, Art. N° 78825, pp. 45-61

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