Is merger control more stringent in the EU or in the US ?

Is the European Commission more interventionist or more stringent than the US antitrust authorities? As far as merger control is concerned, the spontaneous answer would be to say yes. The European decision in 2001 on the acquisition of Honeywell by General Electric is still in our minds. The European Commission prohibited the transaction whereas the US Department of Justice cleared it with conditions. The paper shows that the statistical analysis of the 74 other M&As that have been reviewed by both the EU and the US competition authorities does not confirm this first impression.

Au cours de ces dernières années, les analyses sur les différences et les similitudes entre le contrôle des concentrations aux Etats-Unis et en Europe se sont multipliées . Initialement cantonnées à un petit nombre de décisions controversées de la Commission européenne, les analyses ont ensuite pris de l'ampleur à l'occasion de la réforme du règlement 4064/89. L'interdiction du rachat d'Honeywell par General Electric a attiré l'attention sur l'écart d'appréciation des autorités de la concurrence européennes et américaines concernant les effets de portefeuille. Ces effets anticoncurrentiels liés à l'extension de gamme et à l'offre jointe de produits avaient déjà été la cause de l'affaire Boeing/MacDonnel Douglas. Dans les deux décisions, la Commission européenne s'est montrée plus interventionniste que la

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  • Ecole Nationale Superieure des Mines de Paris

Quotation

François Lévêque, Is merger control more stringent in the EU or in the US ?, May 2005, Concurrences Review N° 2-2005, Art. N° 1485, pp. 20-23

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