CASE COMMENTS: PROCEDURES – FRANCE – SUPREME COURT – PRIORITY QUESTION ON CONSTITUTIONALITY – CRIMINAL SANCTION OF ANTICOMPETITIVE PRACTICES

Priority question on constitutionality: The French Supreme Court considers that French legal provisions, on the one hand prohibiting abuses of dominant position and, on the other hand, imposing criminal sanctions on individuals, are both in line with the principle of nullum crimen, nulla poena sine lege (M. X e.a.)

L’article L. 420-6 C. com. inquiète depuis longtemps (voir Cl. Lucas de Leyssac, L’inquiétant article L. 420-6 C. com., in La sanction des pratiques anticoncurrentielles par recours à l’article L. 420-6 C. com., 5e journée Christian Gavalda, Concurrences n° 1-2008, p. 21). Le récent arrêt de la Cour de cassation ne viendra malheureusement pas nous rassurer totalement sur la portée et l’interprétation de cette disposition. En effet, saisie le 15 octobre 2018 d’une question prioritaire de constitutionnalité relative à l’article L. 420-6 C. com., posée dans le cadre d’un pourvoi formé contre un arrêt de la Cour d’appel de Douai du 19 mars 2018, la Cour de cassation s’est prononcée, par un arrêt du 19 décembre 2018 en défaveur de la transmission de cette question au Conseil constitutionnel. L’article L. 420-6

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Christophe Lemaire, Hélène Fricaudet, Priority question on constitutionality: The French Supreme Court considers that French legal provisions, on the one hand prohibiting abuses of dominant position and, on the other hand, imposing criminal sanctions on individuals, are both in line with the principle of nullum crimen, nulla poena sine lege (M. X e.a.), 19 December 2018, Concurrences Review N° 1-2019, Art. N° 89333, pp. 174-176

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