PRATIQUES : ARRET AKZO DU 14 SEPTEMBRE 2010 - LEGAL PRIVILEGE - CORRESPONDANCE - JURISTE EN ENTREPRISE - INDEPENDANCE - OBLIGATIONS PROFESSIONNELLES - ETHIQUE

The legal professional privilege after the 2010 Akzo judgment

L’arrêt AKZO de la Cour de Justice de l’Union européenne du 14 septembre 2010 confirme la jurisprudence relative au champ d’application du legal privilege. La correspondance du juriste d’entreprise n’est pas protégée dans le cadre de la procédure communautaire de la concurrence. Selon la Cour de justice, même si le juriste d’entreprise a été admis dans un barreau et que son indépendance ainsi que ses obligations professionnelles et éthiques sont équivalentes à celles des avocats, sa relation de travail avec l’entreprise l’empêche d’être totalement indépendant. En première instance, le Tribunal a cependant clarifié les questions de procédure relatives au secret professionnel pour les documents spécifiques qui peuvent être demandées par les entreprises et examinés par la Commission de l’UE lors de ses enquêtes.

1. Following approximately seven years of extended litigation, discussed in previous issues of Concurrences [1] the last phase of the Akzo litigation relating to the personal scope of legal professional privilege («LPP») has finally come to an end with the European Court of Justice's («ECJ») seminal judgment handed down on 14 September 2010 [2]. Largely in agreement with the Advocate General's («AG») reasoning, the ECJ confirmed that legal professional privilege should not be recognized between in-house lawyers and their employers in the EU. Therefore, a document which would benefit from legal privilege under Dutch Law because it was produced by an in-house lawyer (called to the Dutch Bar and subject to the same ethics rules as self-employed lawyers) for his employer, is subject to seizure

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Rein Wesseling, Miranda de Savorgnani, The legal professional privilege after the 2010 Akzo judgment, February 2011, Concurrences N° 1-2011, Art. N° 33932, www.concurrences.com

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