LAW AND ECONOMY : COLLECTIVE DOMINANT POSITION- "AIRTOURS TEST"

Collective dominant position : about the proper implementation of the Airtours test

The Airtours test, used in order to determine whether a merger is likely to create or strengthen a collective dominant position, must be applied with caution. Mechanically checking each of the three criteria laid out by the Tribunal, one by one, would be misguided. On the contrary, a global assessment, relying on a detailed analysis of possible collusive strategies, is both more rigorous and less prone to uncertainty.

1. Depuis l'arrêt Airtours , la grande majorité des décisions nationales et communautaires en matière de concentrations évalue le risque de création ou de renforcement d'une position dominante collective en abordant successivement chacun des trois critères énoncés par le Tribunal : le degré de transparence du marché, la possibilité de représailles, et l'existence de facteurs susceptibles d'entraver l'exercice collectif du pouvoir de marché. 2. Après une période marquée par une certaine incertitude autour de la notion même de position dominante collective, la formulation de ces trois critères a permis une clarification bienvenue. Celle-ci s'inscrit dans l'évolution générale en direction d'une approche de plus en plus économique de l'impact des concentrations, puisque la satisfaction cumulative des trois

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David Spector, Collective dominant position : about the proper implementation of the Airtours test, February 2007, Concurrences Review N° 1-2007, Art. N° 13135, pp. 26-30

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