ARTICLE : NOTICE PERIOD - ANALYSIS - ARTICLE L. 442-6, I, 5° FRENCH CODE OF COMMERCE - BUSINESS RELATIONSHIP - FRENCH COURTS - LENGTH OF BUSINESS RELATIONSHIPS - LONG-TERM RELATIONSHIPS - SUPPLIERS - BUYERS

Sudden breaking off of an established relationship: Statistical analysis of case law on time notice

The calculation of a reasonable notice period is at the core of the analysis based on Article L. 442-6, I, 5° of the French Code of commerce, which prohibits parties in a business relationship to break the relationship without prior notice. The purpose of the research is to empirically examine how French courts evaluate the length of the required notice. Our statistical analysis is based on a sample of judicial decisions before and after the change in the French law in May 2001. The analysis shows that there is a statistically significant correlation between the length of business relationships and the court’s required length of notice, asset specificity being a statistically significant variable. This paper sheds light on the Courts’ reasoning and practice, and may have important implications for companies in long-term relationships with suppliers or buyers who intend to break the relationships (Tables appear on the attached pdf version).

1. La prévisibilité du droit et de son application par les juges est un attribut fondamental de la sécurité juridique , un principe affirmé par les juridictions européennes et qui s'est vu reconnaître une valeur constitutionnelle au niveau national français . Mais si le principe est posé avec force, c'est surtout sa constante négation qui est régulièrement soulignée lorsque l'on considère le droit applicable à l'entreprise : le phénomène de l'insécurité juridique est en effet amplement dénoncé comme étant une caractéristique majeure du droit des affaires moderne . Cette incertitude que génère l'imprévisibilité du droit est d'ailleurs selon nous un élément qualifiant qui participe à la définition même du risque juridique . 2. Pour réduire cette incertitude liée au droit - et partant, le risque juridique qui lui

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Christophe Collard, Asghar Zardkoohi, Sudden breaking off of an established relationship: Statistical analysis of case law on time notice, December 2008, Concurrences Review N° 4-2008, Art. N° 22116

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