ARTICLES: STATE AID - CRITERION OF SELECTIVITY

Comparisons are odious: Clarification of the state aid’s criterion of selectivity

Pursuant to the law as it stands, the criterion of selectivity of a State aid within the meaning of Article 107 (1) TFEU remains to be clarified. This article suggests to take into account the fact that this criterion calls for a comparison of the treatments reserved for different categories of undertakings, which is necessarily a relative operation because it depends largely on the terms of the comparison. Therefore, the clarification of the criterion of selectivity certainly requires to specify the factors determining the comparability of situations as they result from the ECJ case-law, ie the reference framework and the objectives pursued by the national authorities.

1. La qualification d’aide d’État, au sens de l’actuel article 107, § 1, du traité sur le fonctionnement de l’Union européenne (TFUE), a des conséquences importantes : elle détermine l’étendue du pouvoir de contrôle des aides d’État dont la Commission européenne est investie et, corrélativement, les obligations qui s’imposent aux États membres lorsqu’ils définissent les conditions de la concurrence entre les entreprises établies sur leur territoire [1]. Pourtant, depuis maintenant près de vingt ans, la doctrine souligne avec constance que l’aide d’État fait partie des catégories relativement indéterminées du droit de la concurrence [2].Elle relève aussi qu’une des conditions constitutives de l’aide, celle de la sélectivité, pourrait participer largement de ces difficultés : nonobstant l’accroissement du

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Olivier Peiffert, Comparisons are odious: Clarification of the state aid’s criterion of selectivity, September 2017, Concurrences Review N° 3-2017, Art. N° 84403, pp.52-63

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