LEGAL PRACTICE: STATE AID - ORDERS TO PAY - RECOVERY - ILLEGAL STATE AIDS - INCOMPATIBLE STATE AIDS - ANNULMENT

The contestation of the orders to pay issued for the recovery of illegal State aids declared incompatible by the Commission

The orders to pay adopted by the French administration, as the most common way of recovery of illegal State aids declared incompatible by the Commission, can be reviewed by French administrative courts, as illustrated by the growing number of such actions. However, actions lodged against these administrative orders to pay present certain specificities, in particular, as to the pleas that may be raised and as to those that may lead to the annulment of the order concerned.

1. Conformément à l’article 108, paragraphe 3, dernière phrase, TFUE, les États membres dispensateurs d’aides d’État ne peuvent mettre à exécution les mesures projetées, avant que la Commission (et de manière tout à fait exceptionnelle le Conseil, sur le fondement de l’article 108, paragraphe 2, alinéa 3, TFUE) ait adopté une décision finale de compatibilité, “décision finale” s’entendant non pas comme une décision définitive mais simplement comme une décision mettant fin à la procédure menée par cette dernière [1]. De cette disposition dont l’effet direct a été très tôt reconnu par la Cour de justice [2] découle l’obligation pour le juge national, saisi le plus souvent par un concurrent du bénéficiaire de l’aide concernée, de tirer toutes les conséquences de l’illégalité du versement d’une aide d’État nouvelle, et ce,

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Author

  • European Court of Justice (Luxembourg)

Quotation

Benjamin Cheynel, The contestation of the orders to pay issued for the recovery of illegal State aids declared incompatible by the Commission, November 2018, Concurrences Review N° 4-2018, Art. N° 88144, pp. 236-244

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