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INTERNATIONAL : CHINE - CONCENTRATIONS - COMMISSION EUROPÉENNE - POLITIQUE M&A - INVESTISSEMENTS DIRECTS

China/EU : The gradual evolution of the EU Commission’s merger control decisional practice towards SOEs amidst an increasingly protectionist world

Cet article [1] met à jour l’article publié par les auteurs en 2012 relatif à l’application du règlement européen sur les concentrations aux entreprises publiques chinoises qui prennent part au rachat d’entreprises européennes. Dans cette version actualisée, les auteurs traitent des enseignements apportés en la matière par la décision de la Commission européenne dans l’affaire EDF/CGN/NNB. Ils expliquent que bien que cette décision apporte des éclaircissements bienvenus, de nombreuses questions restent encore en suspens permettant ainsi à la Commission européenne de conserver une large marge de manœuvre pour l’avenir. De manière plus générale, les auteurs s’interrogent également sur la place de la protection de l’intérêt général dans la politique économique européenne, sujet d’actualité avec la toute récente adoption d’une proposition de règlement visant à contrôler certains investissements directs dans l’UE par la Commission européenne.

I. Introduction 1. Investment by foreign companies into an economy—and in particular investment by companies owned by foreign states—raises sensitive issues. Should regulators be agnostic, treat those foreign acquirers as any private company and apply pure competition tests ? Or should they be more cautious (some would say suspicious) and always think of the state behind those companies and take into account non-competition issues including reciprocity (is the foreign state equally open to investment ?), impact on sensitive sectors of the domestic economy, and political concerns ? These issues have come to the fore in recent years, in particular with regard to investments by Chinese state-owned enterprises (“SOEs”). 2. The topic is not new, however. Indeed, five years ago, we published

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Kyriakos Fountoukakos, Camille Puech-Baron, China/EU: The gradual evolution of the EU Commission’s merger control decisional practice towards SOEs amidst an increasingly protectionist world, November 2017, Concurrences Review N° 4-2017, Art. N° 84892, www.concurrences.com

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