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INTERNATIONAL : ROYAUME-UNI – UNION EUROPÉENNE – BREXIT – CONCENTRATIONS – INTÉRÊTS STRATÉGIQUES

Brexit : Increased scope for intervention in takeovers of UK businesses ?

Cet article revient sur les conséquences du Brexit et la capacité du gouvernement britannique d’intervenir dans des opérations de concentration de dimension transfrontalière pour protéger les « intérêts stratégiques » nationaux tels que ceux identifiés par le Premier Ministre dans son discours du mois de juillet, dans lequel elle argumentait qu’ « une stratégie industrielle ne freinerait pas pas forcément les ventes des entreprises britanniques auprès des entreprises étrangères, mais devrait même permettre de défendre le secteur pharmaceutique, qui représente une part importante du commerce britannique ». A la lumière de la récente consultation réalisée par le Ministère de l’Economie, l’Energie et la Stratégie Industrielle à propos du degré nécessaire d’intervention du gouvernement britannique dans les prises de participations étrangères, cet article revient sur le champ d’intervention possible du gouvernement britannique pour des raisons d’intérêt public au regard du régime de contrôle des concentrations en vigueur en Grande Bretagne, des restrictions imposées par le droit de l’Union sur de telles interventions et des possibles conséquences du Brexit pour les acquéreurs d’entreprises ayant une activité dans des secteurs stratégiques où tant les seuils européens que britanniques sont atteints.

I. Introduction 1. Two days before her appointment as Prime Minister, Theresa May delivered a speech that has been widely received as a signal that the new Government will be more inclined to intervene in cross-border takeovers to protect UK national interests : “Because as we saw when Cadbury’s—that great Birmingham company—was bought by Kraft, or when AstraZeneca was almost sold to Pfizer, transient shareholders—who are mostly companies investing other people’s money—are not the only people with an interest when firms are sold or closed. Workers have a stake, local communities have a stake, and often the whole country has a stake. It is hard to think of an industry of greater strategic importance to Britain than its pharmaceutical industry, and AstraZeneca is one of the jewels in its

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Author

Quotation

Dominic Long, Brexit: Increased scope for intervention in takeovers of UK businesses?, November 2016, Concurrences Review Nº 4-2016, Art. N° 81691, www.concurrences.com

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