FOREWORD: COMPETITION POLICY - NCA - CONSUMER WELFARE - POPULISM

Populism and competition

At times where competition authorities face criticisms from various populisms, it should be noted that they themselves took a populist approach when they shifted from their original legitimate test of maximizing Welfare in favour of the sole maximization of the consumer surplus. Returning to the original welfare test would help them resist against the new populist pressure.

La politique de la concurrence – et les autorités de concurrence avec elle – se trouve aujourd’hui sous le feu croisé de plusieurs populismes, qui constituent l’un des plus grands dangers qu’elle ait eu à affronter durant les dernières décennies. Elle est ainsi remise en cause à la fois par un populisme de droite, qui la considère comme un frein inacceptable au dynamisme de l’économie libérale, et par un populisme de gauche, pour qui elle n’est guère mieux qu’un alibi incapable d’avoir une vraie action forte en faveur des consommateurs et plus largement des individus. Elle a évidemment des soutiens, mais une partie d’entre eux, les “antitrust hipsters”, en sont devenus tellement enthousiastes qu’ils veulent

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Jérôme Philippe, Frédéric Jenny, Populism and competition, September 2018, Concurrences Review N° 3-2018, Art. N° 87456, www.concurrences.com

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