CASE COMMENTS: DISTRIBUTION – FRANCE – FRANCHISE – TRANSFER OF FRANCHISE’S COMMERCIAL PROPERTY – FRANCHISOR’S PREFERENTIAL RIGHT – ANTICOMPETITIVE CHARACTER

Transfer of franchise’s commercial property: The French Supreme Court rules that the preference clause is compatible with the law of anticompetitive practices (Carrefour)

Par une décision inédite, rendue le 3 mai 2018, la Cour de cassation revient sur la question de la validité des clauses de préférence (ou de priorité) stipulées au profit du promoteur d’un réseau de distribution – en l’occurrence en franchise – en cas de cession du fonds de commerce par l’un de ses distributeurs. On sait en effet, qu’en dépit du développement du commerce en ligne, l’emplacement des points de vente physiques et l’attractivité de clientèle qui en résulte demeure un enjeu clé de l’organisation du réseau de distribution. En fin de contrat, le distributeur indépendant demeure titulaire d’un fonds de commerce auquel est attaché une clientèle (à tout le moins locale : cf. Cass. 3ème civ., 27 mars 2002, n° 00-20.732 ; Com. 9 oct. 2007, n° 05-14.118 ; Com. 23 oct. 2012, n° 11-21.978 – voir plus

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Anne-Cécile Martin, Transfer of franchise’s commercial property: The French Supreme Court rules that the preference clause is compatible with the law of anticompetitive practices (Carrefour), 3 May 2018, Concurrences Review N° 3-2018, Art. N° 87686, pp. 112-114

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