PRATICES - LEGAL PRIVILEGE - ETHICS - IN HOUSE COUNSEL

Legal privilege: An ethics issue

How can progress be made in the debate over legal privilege for in-house attorneys? With the recent judgment of the European Court of First Instance in the Akzo-Nobel case (currently pending before the Court of Justice), the issue is more pressing than ever. Between the extreme positions expressed on the matter (either complete refusal, or general admission of the concept), there is a moderate, realistic and logical route which links granting legal privilege to acceptance of strict ethics rules for in-house counsel. This is the route taken by EU Member States who, at national level, recognise legal privilege for the in-house lawyers. Let’s hope that, in line with the arguments presented to the Court of Justice in the Akzo-Nobel case, the Court of Justice accepts the principle of legal privilege for this category of lawyers at the EU level.

1. Dans un récent numéro de la revue Concurrences [1], les auteurs du présent article, se faisant l’écho de la position exprimée par nombre d’associations de juristes, exprimaient leur déception à propos du jugement rendu le 17 septembre 2007 par le Tribunal de Première Instance des communautés européennes, refusant de reconnaître le legal privilege aux communications échangées avec les juristes d’entreprise (affaire Akzo-Nobel) [2]. 2. Il a paru opportun de compléter ces commentaires par un tableau comparatif du régime du legal privilege dans les 27 pays membres de l’Union européenne. 3. Pour bien saisir l’intérêt d’un tel tableau [3] et sa relation avec la décision Akzo-Nobel, il importe de se rappeler que, dans la situation soumise au TPI, le juriste interne auteur ou destinataire des documents saisis

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Isabelle Cretenet, Jean-Charles Savouré, Legal privilege: An ethics issue, September 2008, Concurrences Review N° 3-2008, Art. N° 20320, pp. 184-185

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