ARTICLES: EXCLUSIONARY CONDUCT - TENDERS - ORGANISER - APPLICANT COMPANIES

Exclusionary conduct against the applicant companies in tender procedures

Traditionally, exclusionary conduct includes strategies aiming at excluding competitors from the market, the wrongdoer and his victim being in competition. The purpose of this article is to demonstrate that, beside this traditional understanding, competition law also apprehends exclusionary practices targeting non-competitors. This is especially the case of practices of the organiser of a tender procedure whose object or effect is to prevent or limit one or more companies to bid by, for instance, the absence of alottment of the tender procedure or the imposition of injustified technical or legal restrictions. The characterization of such exclusionary practices raises the possibility that competition law may even impose, under specific circumstances, the organization of a call for tender.

1. “On range traditionnellement dans la catégorie [des abus d’éviction] les stratégies qui consistent, pour une entreprise en position dominante, à chercher à décourager, retarder, éliminer les concurrents par des procédés qui ne relèvent pas d’une compétition par les mérites [1].” Il est ainsi entendu, comme le rappelle l’Autorité de la concurrence, qu’une entreprise ayant commis un abus d’éviction ou participé à une entente ayant le même objet ou effet [2] se trouve nécessairement dans un rapport de concurrence avec l’entreprise qui en est victime. Ce serait même l’objet de telles pratiques que de chercher, par des moyens autres que ceux d’une concurrence par les mérites, à exclure un concurrent du marché. Issu d’une intervention lors du séminaire Droit et Économie du 27 mai 2014 organisé sous l’égide de la

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Laurent Ayache, Charlotte Michellet, Exclusionary conduct against the applicant companies in tender procedures, May 2015, Concurrences Review N° 2-2015, Art. N° 72274, pp. 67-76

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