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DROIT ET ECONOMIE : CONCENTRATIONS VERTICALES - THEORIE ECONOMIQUE - GAINS D’EFFICIENCE - EFFETS ANTICONCURRENTIELS - DIFFICULTE D’EVALUATION

The empirics of vertical integration and foreclosure

La théorie économique souligne que les fusions verticales engendrent généralement des gains d’efficience qui profitent aux consommateurs. Cependant, des recherches plus récentes ont montré que l’intégration verticale pouvait aussi être utilisée à des fins anticoncurrentielles par les entreprises, notamment au travers de la forclusion, et dommageables aux consommateurs. Ces effets opposés rendent délicate l’évaluation des fusions verticales. Cet article expose que cette complexité impose de se référer à des études empiriques pour mieux appréhender les conséquences pratiques des fusions verticales. Trois récents articles les étudiant ex post sont présentés afin de mieux souligner ce qui peut en être appris et indiquer les méthodes employées. La fusion TomTom/Tele Atlas, pour laquelle la Commission européenne a mené ex ante une évaluation des incitations à la forclusion de la nouvelle entité, est ensuite présentée et discutée. L’économétrie permet de mieux comprendre les mécanismes en jeu lors d’une fusion verticale, aussi bien avant qu’après sa mise en œuvre, et complète ainsi de manière utile la théorie économique.

1. The stance against non-horizontal mergers by competition authorities has considerably varied over the last decades. In the United States, the Department of Justice (DOJ) merger guidelines issued in 1968 used to consider that vertical mergers between firms with market shares above 10 percent in their relative markets were suspicious. As a consequence, many non-horizontal mergers were challenged by US competition authorities during the 1970s. On the contrary, the 1982 and 1984 DOJ guidelines considered vertical mergers to be problematic only insofar they had horizontal consequences. After the issuance of the 1984 merger guidelines, very few vertical mergers were challenged. Since then the new guidelines were named “Horizontal Merger Guidelines” and they left aside vertical integration.

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Emmanuel Frot, The empirics of vertical integration and foreclosure, May 2011, Concurrences Review N° 2-2011, Art. N° 35740, pp. 33-39

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