CASE COMMENTS : RESTRICTIVE PRACTICES – SUDDEN TERMINATION OF COMMERCIAL RELATIONSHIPS – PARTIAL TERMINATION – TOTAL TERMINATION – NOTICE PERIOD – APPRECIATION OF THE LENGTH OF THE NOTICE – ONE YEAR FOR THIRTY YEARS OF RELATIONSHIP – DAMAGE – DAMAGE RELATING TO IMAGE NOT TAKEN INTO CONSIDERATION – SERVICE AGREEMENT – NULLITY – SIGNIFICANT IMBALANCE BETWEEN THE RIGHTS AND OBLIGATIONS OF THE PARTIES – DISPROPORTION OF THE PRICE – PRICE REDUCTION – COMPENSATION

Termination of commercial relationships: The Paris Court of Appeal rules that a distributor may be held liable for removing a portion of trade flows and by terminating any commercial relations with a supplier and re-evaluates the services rendered by the distributor considering them as disproportionate, without pronouncing the invalidity of the agreements (Compagnie des Salins du Midi et des Salines de l’Est/Carrefour)

Par cet arrêt du 19 janvier 2011, la Cour d’appel de Paris est venue sanctionner lourdement un distributeur dont les relations commerciales avec l’un de ses fournisseurs se sont envenimées au point de conduire à une rupture totale. La Compagnie des Salins du Midi fournissait depuis 1974 au moins les hypermarchés PROMODES, puis Carrefour depuis la fusion en 2000. À la suite de cette fusion et de la réorganisation du Groupe Carrefour, un entrepôt a été fermé et Salins du Midi a perdu l’approvisionnement partiel de différents magasins. L’année suivante et en raison notamment du non-aboutissement des négociations tarifaires, le distributeur annonçait, avec un préavis de 4 mois, alors que le préavis contractuel était de 3 mois, la rupture totale des relations commerciales. La Cour d’appel a fait droit à

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Jean-Louis Fourgoux, Termination of commercial relationships: The Paris Court of Appeal rules that a distributor may be held liable for removing a portion of trade flows and by terminating any commercial relations with a supplier and re-evaluates the services rendered by the distributor considering them as disproportionate, without pronouncing the invalidity of the agreements (Compagnie des Salins du Midi et des Salines de l’Est/Carrefour), 19 January 2011, Concurrences Review N° 2-2011, Art. N° 35941, pp. 132-133

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