LEGAL PRACTICE: INVESTIGATIONS - INTERVIEWS - OBSTRUCTION - LEGAL PRIVILEGE - RIGHT TO REMAIN SILENT

Current developments in European and French antitrust investigations (June - December 2017)

This article provides an update on the rules applying to antitrust investigations carried out by DG COMP and the French competition authorities. The new rules, case law and agency initiatives in that field over the past six months are covered. At the EU level, the Intel Court ruling on the conditions in which the Commission can carry out interviews is worth mentioning. At the French level, the update covers the first obstruction decision of the French Competition Authority (Brenntag decision) and a number of court decisions of interest including one on the legal privilege (Whirlpool decision in the white goods case), one on the right to remain silent (Charles Faraud decision in the fruit sauce case) and one on the judicial review of investigations without warrants (SCET decision in the EPORA case).

1. En matière d’enquêtes de concurrence, les six derniers mois ont donné lieu à d’intéressants développements jurisprudentiels, tout particulièrement au niveau français. 2. Plusieurs arrêts ont tout d’abord permis de préciser les contours de la notion de document couvert par le privilège avocat-client et les conséquences en cas de saisie de documents effectivement couverts, ces sujets demeurant assez flous voire fluctuants en jurisprudence. Si la précision qu'on retire de certaines ordonnances est la bienvenue, d'autres appellent en revanche quelques réserves, en particulier lorsqu'il est question de violations manifestes du privilège en présence de demandes de mise en œuvre des scellés fermés provisoires, laissées sans suite par les agents. Dans de tels cas de figure, l’annulation de la saisie des

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Nathalie Jalabert-Doury, Current developments in European and French antitrust investigations (June - December 2017), February 2018, Concurrences Review N° 1-2018, Art. N° 85719, pp. 226-231

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