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FOREWORD: REGULATION - HOSPITAL CARE - QUALITY

What role for competition in the hospital sector ?

In most European countries hospital care is funded through prospective payment systems with regulated prices. Hospitals compete in quality to attract patients. The welfare effects of competition are widely discussed in the economic literature. In France the payment rule has been criticized for giving hospitals excessive incentives to compete and insufficient incentives to cooperate. In response to these critics, a reform passed in 2015 has mandated close cooperation between public hospitals. Whether potential synergies will materialize and care quality will improve remains to be seen. Finding a better balance between competition and coordination in the hospital sector is a challenge for regulators.

Dans un article au titre évocateur, “Death by Market Power: Reform, Competition, and Patient Outcomes in the National Health Service”, paru en 2013 dans American Economic Journal, Martin Gaynor, Rodrigo Moreno-Serra et Carol Propper ont étudié l’impact de la réforme du système de santé britannique (NHS) intervenue en 2006. Cette réforme a introduit des mécanismes de marché dans le fonctionnement du NHS. Auparavant, le financement des hôpitaux était essentiellement basé sur leur activité passée, et les patients étaient automatiquement dirigés vers un établissement en fonction de leur adresse de résidence. Dans des cas extrêmes, suivant le côté de la rue où ils habitaient, les patients pouvaient être affectés à des hôpitaux différents et donc bénéficier de soins de qualité différente, un phénomène connu sous le

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Philippe Choné, What role for competition in the hospital sector ?, February 2017, Concurrences Review N° 1-2017, Art. N° 83406, www.concurrences.com

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