CASE COMMENTS: STATE AIDS - RECOVERY OF UNLAWFUL STATE AID

Recovery of unlawful State aid: The ECJ holds that a company which has been granted unlawful State aid and continues to carry on the subsidised activities and which has maintained its legal personality gains a competitive advantage with regard to that aid and must repay an amount equal to the grants (Germany/Commission)

L’entreprise à laquelle des aides d’État illégales ont été octroyées qui continue à effectuer pour elle-même les activités subventionnées et qui a gardé sa personnalité juridique conserve l’avantage concurrentiel lié auxdites aides et est obligée de rembourser un montant égal à celui des aides

ECJ, 29 April 2004, Germany v. Commission, case C-277/00 Voici un arrêt qui clarifie les principes devant guider la recherche du bénéficiaire réel des aides dans le cas où le contrôle de Concurrences - RDLC, Décembre 2004 - N°1 86 l'entreprise bénéficiaire initial a été cédé ou dans les cas où ses actifs ont été vendus. C'est un arrêt bienvenu (selon l'expression de Laurence Idot, Europe, juin 2004, n° 215) car la jurisprudence, pourtant ancienne (CJCE, aff. C-303/88, Lanerossi, 21 mars 1991), semblait mal établie, hésitante et rédigée de façon ambiguë, à la mesure il est vrai de la complexité des situations en cause. On pouvait hésiter entre la mise à charge du remboursement entre la société destinataire de l'aide, le vendeur ou l'acquéreur. L'arrêt est rendu à propos d'aides reçues à l'occasion d'opérations

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Jean-Yves Chérot, Recovery of unlawful State aid: The ECJ holds that a company which has been granted unlawful State aid and continues to carry on the subsidised activities and which has maintained its legal personality gains a competitive advantage with regard to that aid and must repay an amount equal to the grants (Germany/Commission), 29 April 2004, Concurrences Review N° 1-2004, Art. N° 12066, pp. 85-86

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