CASE COMMENTS: STATE AIDS - NOTION OF STATE AID - PUBLIC DECLARATIONS OF SUPPORT

Notion of State Aid (advantage): The European Commission holds that declarations by national authorities in favour of a public undertaking which are sufficiently clear, precise and definite, and which evidence the existence of credible State involvement, may turn a shareholder advance into State aid (France Telecom)

Des déclarations d’autorités nationales en faveur d’une entreprise publique suffisamment claires, précises et fermes manifestant l’existence un engagement crédible de l’État sont susceptibles d’être prises en considération pour qualifier une avance d’actionnaire d’aide d’Etat

EC Comm., 2 August 2004, Aid in favour of France Télécom, case C 13a/2003 La décision de la Commission du 2 août 2004 concernant l'aide d'État mise à exécution par la France en faveur de France Télécom a donné lieu à une importante bataille juridique autour de la question de savoir si des déclarations d'un gouvernement au soutien d'une entreprise publique pouvaient être considérées comme une aide d'État. La Commission a considéré, dès lors que les déclarations des autorités françaises en faveur de France Télécom sont “suffisamment claires, précises et fermes pour manifester l'existence un engagement crédible de l'État” que la thèse “innovante” d'après laquelle les déclarations des autorités françaises constitueraient des aides n'est “probablement pas dépourvue de fondement”. Cependant, compte tenu des nombreuses

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Jean-Yves Chérot, Notion of State Aid (advantage): The European Commission holds that declarations by national authorities in favour of a public undertaking which are sufficiently clear, precise and definite, and which evidence the existence of credible State involvement, may turn a shareholder advance into State aid (France Telecom), 2 August 2004, Concurrences Review N° 1-2004, Art. N° 12054, pp. 80-81

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