ARTICLES : SEARCH NEUTRALITY - ONLINE RESOURCES - LEGAL RULES - EDITORIAL FREEDOM

The «search neutrality» : myth or reality ?

Several actors have suggested that search tools results should be under scrutiny, and have used the expression «search neutrality» for these purposes. This article is a study of this new notion. Its findings are that search neutrality is a misleading concept, as it insinuates that search tools are compulsory tracks to information whereas they are competing with other means to access online resources, which in addition are not constrained by the same technical or legal rules. Search tools enjoy editorial freedom, the result of which is a non restricted choice in organizing results. Anticompetitive effects of such search results remain hypothetical.

«Un opérateur de moteur de recherche peut, par exemple, être tenté de faciliter l'accès à une adresse plutôt qu'à une autre en fonction de critères financiers. Il peut avoir intérêt à ce qu'on accède plus vite à un site qu'à un autre parce qu'il vendra plus de publicité ou parce qu'il aura signé un accord dans ce sens. C'est une discrimination et, en outre, c'est le plus souvent non transparent» Jean-Ludovic Silicani, président de l'ARCEP [1] 1. A A A. A.A.A. AAA... Voici quelques exemples de dénominations choisies par des entreprises qui cherchent ainsi à apparaître en tête des annuaires professionnels [2]. Dans les pays du monde où l'on utilise l'alphabet latin et où les annuaires ou les journaux listant les annonces commerciales ont recours au classement par ordre alphabétique, on rencontre ce type de

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Cédric Manara, The «search neutrality» : myth or reality ?, February 2011, Concurrences Review N° 1-2011, Art. N° 33874, pp. 52-57

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