Sergio Sorinas

Herbert Smith Freehills (Paris)
Lawyer (Partner)

Sergio Sorinas is a competition partner at Herbert Smith in Paris. He advises on all aspects of EU and French competition law, including merger control, cartels, restrictive practices, competition litigation and state aid. Sergio joined Herbert Smith as partner in January 2009, prior to which he was a Counsel at Cleary Gottlieb Steen & Hamilton LLP in Paris, a firm he joined in 1997. Until 2000 he was based in Cleary’s Brussels office. He is a member of both the Barcelona and Paris bars.With an established reputation as a high-quality practitioner, Sergio assists French and international clients before EU and French competition authorities. He also has extensive experience in the Court of First Instance and the European Court of Justice. Sergio speaks fluent French, English and Spanish.

Distinctions

Linked authors

Hewlett Packard (Geneva)
Dechert (Paris)
McDermott Will & Emery (Paris)
White & Case (Paris)
Gide Loyrette Nouel
University Aix-Marseille
DG COMP (Brussels)
Plesner

Articles

16961 Bulletin

André Pretorius, Henar González Durántez, Kristien Geeurickx, Kyriakos Fountoukakos, Michael Dietrich, Sergio Sorinas The EU Court of Justice rules on issues concerning retroactive rebates and the procedures through which these rebates can be characterized as abusive (Post Danmark II)

135

Introduction On 6 October 2015, the European Court of Justice (the Court) issued its preliminary ruling in Post Danmark A/S v Konkurrencerådet (Competition Council), which concerns the antitrust treatment of a retroactive rebate scheme in the market for the distribution of bulk mail. The case (...)

Sergio Sorinas The Paris court of appeal upholds the competition authority’s decision holding that direct access to telecom company subscribers is not an essential facility (Cogent Communications / France Télécom)

116

Introduction At a time when cloud computing is changing the face of the Internet, the decision of the Paris Court of Appeal acts as a reminder that the Internet is primarily a matter of physical wires. In December 2013, the Court ruled on an appeal of a French competition authority (ADLC) (...)

Sergio Sorinas The Paris Court of Appeal fully endorses the application by the French competition authority of its fining guidelines (Nestle Purina Petcare / Royal Canin / Hill’s Pet Putrition)

86

Introduction The Paris Court of Appeal reviewed and rejected an appeal against the decision of the French competition authority (the ADLC) sanctioning vertical restraints in the cat and dog food market. The Court upheld the ADLC’s decision finding various anticompetitive practices on the market (...)

Sergio Sorinas The Paris Court of appeal upholds the competition authority’s decision holding that a parent company and its subsidiary are jointly liable for an abuse of dominance in the french overseas departments (Orange Caraïbe)

52

Introduction On July 4 2013, the Paris Court of Appeal upheld for the most part the decision of the French competition authority (the ADLC) imposing a 60 million euro fine on Orange Caraïbe and its parent company France Télécom for having abused their dominant position in the French overseas (...)

Grégoire Colmet Daâge, Sergio Sorinas The French Competition Authority fines four distributors of commodity chemicals operating in France for price coordination and customer allocation (Brenntag, Caldic Est, Univar and Solvadis)

195

In a decision dated 29 May 2013, the French Competition Authority (hereinafter, the "FCA") imposed a total fine of more than €79 million on the members of a cartel formed by the four major distributors of commodity chemicals (solvents, alcohols, acids, ethers, bleach etc…) in France. The (...)

Grégoire Colmet Daâge, Sergio Sorinas The French Constitutional Council upholds the constitutionality of the French Competition Authority’s power to withdraw merger clearance decisions and of its internal organisation (Canal +, Vivendi)

179

Following a request for a preliminary ruling on constitutionality by Groupe Canal Plus (“Canal Plus”) and Vivendi Universal (“Vivendi”, parent company of Canal Plus), on 12 October 2012 the French Constitutional Council upheld the constitutionality of the power of the French Competition Authority (...)

Grégoire Colmet Daâge, Sergio Sorinas The French Competition Authority fines 10 producer organisations and 7 trade associations for minimum price fixing in the endive production and marketing sector (APVE)

153

In a decision dated 6 March 2012, the French Competition Authority (hereinafter, the "FCA") fined 10 organisations of producers and 7 trade associations for a series of practices that aimed at maintaining a minimum selling price of endives sold between 1998 and 2012. This finding of (...)

Estelle Jegou, Sergio Sorinas The Paris Court of Appeal rules on the concept of restriction by object and quashes a major decision of the French Competition Authority which had imposed a €385 million fine on 11 French Banks ("French Banks case")

79

On 23 February 2012, the Paris Court of Appeal overturned a widely publicised decision of the French Competition Authority ("FCA"), which had imposed fines totalling €385 million on 11 French banks including the Banque de France in relation to interbank fees. Background The case centres on an (...)

Christine Jorns, Sergio Sorinas The French competition authority clears, subject to conditions, the acquisition of one of its main competitors by a major French spirits manufacturer after in-depth investigation (Compagnie Financière de Prise de Participations/Quartier Français Spiritueux)

70

In case no. 11-DCC-187 the French competition authority (FCA) examined the acquisition by COFEPP, a major French spirits manufacturer, of Quartier Français Spiritueux (QFS), one of its main competitors in the area. The transaction was cleared subject to conditions on 13 December 2011, the (...)

Grégoire Colmet Daâge, Sergio Sorinas The French competition authority clears a merger in the urban and intercity passenger road transport sectors subject to remedies after an in-depth examination (Veolia Environnement / CDC)

289

In its decision dated 30 December 2010, the French competition authority (the «FCA») authorised, subject to certain commitments, the creation of a joint venture between Veolia Environnement(«Veolia») and the Caisse des Dépôts et Consignations (the «CDC») that will combine their respective transport (...)

Lionel Lesur, Sergio Sorinas The French Supreme Court rules that the damage caused to the economy by an anticompetitive practice cannot be presumed (Bouygues Télécoms, SFR, Orange)

1712

Background This case is the latest episode of the saga of the «mobile telephony case«. In 2005 the French Competition Council imposed on the three leading French mobile operators (Orange France, SFR and Bouygues Télécom) a record fine of € 534 M for collusive practices consisting in (i) exchange of (...)

Romain Maulin, Sergio Sorinas The French NCA fines a trade association in the hydrotherapy sector for price fixing and exchanges of information between its members and dismisses lack of prior intent as a mitigating circumstance (Conseil national des exploitants thermaux)

698

In a decision issued on 18 December 2009, the French Competition Authority (the «Authority«) fined a trade association in the hydrotherapy sector, the Conseil national des exploitants thermaux («CNETh«), for infringing article L. 420-1 of the French Commercial Code (the French equivalent of art. (...)

Romain Maulin, Sergio Sorinas The French Council of State confirms the clearance of a merger in the audit and accounting services sector and clarifies the legal test for collective dominance (Deloitte / JMF)

1849

Background This case arose out of the clearance granted by the French Minister of the Economy ("Minister") for the acquisition by Deloitte of Janny Marque Futur ("JMF"), the holding company of BDO Marque et Gendrot ("BDO"). Through this transaction, Deloitte, one of the "Big Four", acquired (...)

Lionel Lesur, Sergio Sorinas The Paris Court of Appeal annuls a decision by the French Competition Council fining 7 physicians’ unions for colluding to increase their fees (Union nationale des médecins spécialistes confédéés a. o. vs Association Familles rurales)

1308

In a ruling of 18 March 2009, the Paris Court of Appeal (the "Court") annulled a decision by the French Competition Council (the "Decision" and the "Council") to fine 7 physicians’ unions for an agreement among their members to increase fees charged to patients. These practices ran for varying (...)

Estelle Jegou, Sergio Sorinas The French Competition Council inflicts fines for abuse of dominant position for offering loyalty rebates in the press distribution sector (NMPP)

1283

On 27 January 2009 , the French Competition Council (the "Council") fined Nouvelles Messageries de la Presse Parisienne ("NMPP") and its subsidiary, Société Auxiliaire pour l’Exploitation des Messageries Transports Presse ("TP"), for abusing their dominant position on the French press distribution (...)

Christine Jorns, Sergio Sorinas The French Competition Council holds that a refusal to continue a commercial relationship with a distributor constituted no abuse of economic dependence and provided clarifications regarding the scope of protection of third parties’ business secrets (Concurrence/Sony - Philips)

1183

Background The Competition Council ("Council") rejected a complaint brought by retailer Concurrence against Sony, as well as Philips. The present case arose out of Sony’s decision in late 2007 to end all commercial relations with Concurrence, a Paris electronics retailer who had been litigating (...)

Romain Maulin, Sergio Sorinas The French Competition Authority accepts commitments from the incumbent operator in the sector of engineering, consultancy and certification of telecommunication facilities in a case of alleged abuse of dominant position (Solutel / France Télécom)

1352

In a decision of 7 October 2008, the French Competition Council (the "Council") accepted commitments submitted by France Telecom regarding an alleged abuse of its dominant position in the sector of engineering, consultancy and certification of private telecommunications facilities pursuant to (...)

Christine Jorns, Sergio Sorinas The French Competition Council rejects a request for interim measures relating to alleged anti-competitive practices between a joint venture a and one of its parent companies on port facilities (AP Moller-Maersk / Port of Le Havre)

1462

Background This case arose out of the "Port 2000" initiative, a project which was initiated in the 1990s with the aim of tripling the capacity of the port at Le Havre by adding new berths and several terminals. Global shipping company AP Moller-Maersk ("APMM") and Perrigault group, a French (...)

Romain Maulin, Sergio Sorinas The French NCA fines nearly 80 companies and trade associations for horizontal and vertical agreements in the sector of heating, sanitation, plumbing and air-conditioning products and clarifies the standard of proof applicable to anticompetitive meetings (Agreement in the sector of heating, sanitary, plumbing and air-conditioning products)

1295

In a decision of 9 March 2006, the French Competition Council (the "Council") fined nearly 80 companies and trade associations for unlawful practices implemented between 1993 and 1998 in the sector of heating, sanitation, plumbing and air-conditioning products. These practices included (i) (...)

Christine Jorns, Sergio Sorinas The French Minister of Economy readopts its authorisation decision of the merger between two French home appliances manufacturers after it was quashed by the Administrative Supreme Court (SEB / Moulinex)

576

Background. When Moulinex was put into administration in 2001 competitor SEB was conditionally retained by the judicial administrators as the most suitable purchaser for Moulinex’ manufacturing sites and trading subsidiaries in France, Spain, Germany and several non-EU countries, subject to (...)

Christine Jorns, Sergio Sorinas The French Competition Council concludes, based on an ex post assessment, that a merger in the small electric household equipment market does not reveal any competition concerns, confirming its earlier opinion (SEB / Moulinex)

1019

I. Background When Moulinex was put into administration in 2001 competitor SEB was conditionally retained by the judicial administrators as the most suitable purchaser for Moulinex‘ manufacturing sites and trading subsidiaries in France, Spain, Germany and several non-EU countries, subject to (...)

Christine Jorns, Sergio Sorinas The French Supreme Aministrative Court rejects the Ministry of Economics’s application of the failing firm defence and annuls the authorisation of the intended merger between two home appliances manufacturers (Philips)

271

Background. When Moulinex was put into administration in 2001 competitor SEB submitted, amongst others, an offer to purchase Moulinex’ manufacturing sites and trading subsidiaries in France, Spain, Germany and several non-EU countries. SEB was conditionally retained by the judicial (...)

Christine Jorns, Sergio Sorinas The French Ministry of economics unconditionally authorises the proposed acquisition of a French home appliances manufacturer’s assets by a competitor under the failing firm defence (SEB / Moulinex)

513

Background. When Moulinex was put into administration in 2001 competitor SEB submitted, amongst others, an offer to purchase Moulinex ’ manufacturing sites and trading subsidiaries in France, Spain, Germany and several non-EU countries. SEB was conditionally retained by the judicial (...)

Christine Jorns, Sergio Sorinas The French Competition Council advises that the proposed acquisition of the French assets of an appliance manufacturer by one of its competitors should be authorised unconditionally since it does not lead to a strengthening of a dominant position and falls under the failing firm defence (SEB / Moulinex)

611

The French Competition Council advises that the proposed acquisition by SEB of Moulinex’ French assets should be authorised unconditionally since it does not lead to a strengthening of a dominant position and, in any event, falls under the failing firm defence (SEB / Moulinex) Background. When (...)

9483 Review

Alexis Baudelin, Marie Louvet, Sergio Sorinas Public interest review: The French Competition Authority takes note of the intention of the French Ministry for the Economy to carry out a public interest review (phase 3) of the acquisition of assets by a market player in the read-cooked meals sector (Cofigéo / Agripole)

36

Il s’agit d’un nouvel épisode dans la reprise du pôle plats cuisinés du groupe Agripole par Financière Cofigéo. Cette affaire avait déjà été commentée dans cette Chronique (voir Concurrences, n° 1-2018, pp. 127-128, obs. S. Sorinas et A. Baudelin) car l’Autorité, tout en décidant d’ouvrir une phase II, (...)

Alexis Baudelin, Marie Louvet, Sergio Sorinas Reform: The French Competition Authority announces new measures for the modernisation and the simplification of the French merger control regime (Modernisation and simplification of the French merger control regime)

56

À la suite de sa consultation publique lancée en octobre 2017 sur la simplification et la modernisation du contrôle des concentrations, l’Autorité a annoncé par communiqué de presse du 7 juin dernier les propositions retenues en ce sens. Simplification de la procédure pour les opérations non (...)

Alexis Baudelin, Marie Louvet, Sergio Sorinas Full-function joint venture: The French Administrative Supreme Court dismisses an appeal against the decision of the French Competition Authority clearing, subject to remedies, the creation of a full-function joint venture by two market players in the shipbuilding industry (OCEA)

78

Par une décision du 25 mai 2018, le Conseil d’État a rejeté le recours formé par la société OCEA contre la décision de l’Autorité n° 16-DCC-120 du 28 juillet 2016 relative à la création d’une entreprise commune de plein exercice entre les sociétés DCNS et Piriou. Les sociétés DCNS et Piriou, actives dans la (...)

Alexis Baudelin, Marie Louvet, Sergio Sorinas Judicial review: The French Administrative Supreme Court dismisses an appeal against the decision of the French Competition Authority approving, subject to remedies, the acquisition of sole control of an undertaking by one of its competitors in the crop collection sector (Soufflet Agriculture et Sobra)

31

Comme le laissait pressentir le rejet du référé-suspension qui avait été déposé dans cette affaire, par ordonnance du 17 octobre 2016 (CE, 17 octobre 2016, n° 403730 du 17 octobre 2016, obs. S. Sorinas et A. Baudelin, Concurrences, n° 1-2017, pp. 141-142), le Conseil d’État a également rejeté, par (...)

Alexis Baudelin, Marie Louvet, Sergio Sorinas Food retail: The French Competition Authority clears, subject to remedies, the acquisition of sole control of franchised stores by their franchisor in the food retail sector (Zormat, Les Chênes, Puech Eco / Carrefour Supermarchés France)

59

Le 27 avril 2018, l’Autorité a autorisé sous réserve d’engagements la prise de contrôle exclusif par la société Carrefour Supermarchés France des sociétés Zormat et Les Chênes, qui exploitent deux fonds de commerce à dominance alimentaire avec station-service sous enseigne Carrefour Market, respectivement à (...)

Alexis Baudelin, Marie Louvet, Sergio Sorinas Online Ads: The French Competition Authority unconditionally clears the acquisition of an Internet market player by a media market player (Aufeminin / TF1)

47

L’Autorité a autorisé la prise de contrôle exclusif par TF1 de la société Aufeminin, auparavant détenue par le groupe media Axel Springer. Aufeminin exploite les sites internet du même nom ainsi que d’autres tels que Marmiton ou My Little Paris, et commercialise les espaces publicitaires de ces sites. (...)

Alexis Baudelin, Marie Louvet, Sergio Sorinas Online Sale: The French Competition Authority unconditionally clears two transactions between pure players and traditional players (brick and mortar) in the retail of consumer goods sector (Sarenza / Monoprix ; André / Spartoo)

41

Le 20 avril 2018, l’Autorité a autorisé sans condition deux opérations concernant le rapprochement d’acteurs de la vente à distance (“VAD”) (Sarenza et Spartoo) et d’acteurs de la vente au détail en magasin (Monoprix et André) dans le secteur de la distribution de chaussures. Dans la première décision (...)

Alexis Baudelin, Marie Louvet, Sergio Sorinas Unconditional clearance: The French Competition Authority clears, without remedies, the acquisition of sole control of an undertaking in the real estate ads sector by the leader of the sector after an in-depth investigation (Concept Multimédia / Axel Springer)

38

L’Autorité a autorisé sans engagement une concentration entre deux géants des petites annonces immobilières en ligne en France. Le groupe Axel Springer, dont fait partie la société SeLoger a ainsi pris le contrôle exclusif de Concept Multimédia, qui détient la société Logic-Immo. Comme nous l’évoquions (...)

Alexis Baudelin, Marie Louvet, Sergio Sorinas Insolvency procedure: The French Competition Authority clears the acquisition of sole control of a market player by one of its competitors in the books and stationery products retail sale sector and grants an exemption from the suspensive effect of merger control (Gibert Jeune - Gibert Joseph)

60

La décision l’Autorité en date du 10 novembre 2017 signe la réunification des deux enseignes des fils héritiers de Joseph Gibert près de 90 ans après leur séparation : les librairies Gibert Joseph et Gibert Jeune. L’examen de l’opération n’a pas soulevé de problèmes de concurrence particuliers. (...)

Alexis Baudelin, Marie Louvet, Sergio Sorinas Suspensive effect: The French Competition Authority grants a derogation to the suspensive effect of merger control for the acquisitions of a salted sausage business on the one hand and of certain assets in the ready-cooked meals sector on the other hand, in the context of an insolvency procedure, the former having been authorised and the latter having been subject to the opening of an in-depth investigation (Financière Turenne Lafayette - Cooperl Arc Atlantique ; William Saurin)

1361

À la suite de difficultés financières, le groupe Financière Turenne Lafayette (FTL) (marques Madrange et Paul Prédault dans le secteur de la charcuterie salaison, et William Saurin, Panzani et Garbit dans le secteur des plats cuisinés) a fait l’objet d’une procédure de redressement judiciaire devant le (...)

Alexis Baudelin, Marie Louvet, Sergio Sorinas Public consultation: The French Competition Authority initiates a reflection to modernise and simplify the French merger control regime (Public consultation on merger control)

72

Dans la ligne de la consultation lancée en octobre 2016 par la Commission européenne sur ces sujets, l’Autorité a publié sur son site internet le 20 octobre 2017 une consultation publique visant à recueillir les commentaires de toute personne qui souhaiterait y répondre sur certaines pistes de (...)

Alexis Baudelin, Marie Louvet, Sergio Sorinas Failure to comply with commitments: The French Administrative Supreme Court dismisses an appeal against a decision of the French Competition Authority fining a telecommunication group for failure to comply with commitments in the optical fibre sector (Altice – SFR)

75

Le feuilleton Altice / SFR aura particulièrement marqué les esprits aux cours des deux dernières années. La décision du Conseil d’État rendue le 28 septembre 2017 signe-t-elle le dernier acte de cette saison riche en rebondissements ? Résumé des épisodes précédents L’Autorité de la concurrence a, par (...)

Alexis Baudelin, Marie Louvet, Sergio Sorinas Commitments’ review : The French Competition Authority opens investigation into conditions of implementation of commitments related to a merger in the distribution of household electrical products sector while in the same case, the French Administrative Supreme Court dismisses appeals against the French Competition Authority’s refusal to extend the time limit to implement commitment and its refusal to approve a purchaser chosen by the parties (Darty / Fnac)

62

L’Autorité de la concurrence a annoncé s’être saisie d’office le 11 septembre 2017 afin d’examiner les conditions dans lesquelles le groupe Fnac exécute les engagements qu’il a pris dans le cadre du rachat du groupe Darty. Pour mémoire, cette opération avait été autorisée par l’Autorité de la (...)

Alexis Baudelin, Marie Louvet, Sergio Sorinas In-depth investigation: The French Competition Authority opens an in-depth investigation in the context of a merger in the online real estate ads sector (Concept Multimédia - Axel Springer Digital Classifieds)

51

L’Autorité a décidé d’ouvrir une phase d’examen approfondi de l’opération visant la prise de contrôle exclusif de la société Concept Multimédia par le groupe Axel Springer. L’acquéreur et la cible sont tous deux présents notamment sur le marché des petites annonces immobilières en ligne au travers, (...)

Alexis Baudelin, Sergio Sorinas Pay tv: The French Competition Authority reviews and accepts to reduce the injunctions imposed in 2012 to a media group for the acquisition of television broadcasters (Pay TV sector)

96

Cinq ans après la décision de 2012 autorisant, sous réserve du respect de 33 injonctions, la prise de contrôle exclusif de TPS et CanalSatellite par Vivendi et Groupe Canal Plus (GCP) (déc. n° 12-DCC-100 du 23 juillet 2012, obs. O. Billard, Concurrences, n°4-2012, pp. 118-122), l’Autorité a accepté de (...)

Alexis Baudelin, Sergio Sorinas Remedies review: The French Competition Authority reviews and accepts to reduce commitments taken by a media group in 2014 for the acquisition of free television channels (Free TV sector)

107

Trois ans après la décision de 2014 autorisant sous réserve de la mise en œuvre de plusieurs engagements, le rachat de Direct 8 et Direct Star par Vivendi et Groupe Canal Plus (GCP) (déc. n° 14-DCC-50 du 2 avril 2014, obs. S. Sorinas, E. Jegou et C. Barraud, Concurrences, n° 3-2014, pp. 136-138), (...)

Alexis Baudelin, Sergio Sorinas Medias: The French Competition Authority clears an acquisition in the audio-visual industry (Groupe News Participations / SFR)

163

L’Autorité de la concurrence a autorisé la société SFR Group à prendre le contrôle exclusif de la société Groupe News Participations. SFR Group est contrôlée par le groupe Altice, principalement actif dans le secteur des télécommunications, de la télévision, de la presse écrite et de la publicité. De son (...)

Alexis Baudelin, Sergio Sorinas Fast-track procedure: The French Competition Authority follows a fast-track procedure to clear the acquisition of an undertaking in the catering sector, in parallel of a conciliation procedure before a commercial court (Flo / Bertrand)

82

L’Autorité de la concurrence a autorisé la prise de contrôle exclusif du groupe Flo par le groupe Bertrand. Ces deux groupes sont spécialisés dans la restauration commerciale et détiennent plusieurs enseignes telles que Burger King, Quick, Café Leffe, Hippopotamus et la Taverne de Maître Kanter. (...)

Alexis Baudelin, Sergio Sorinas Phase II: The French Competition Authority decides to open a phase II investigation following the notification of an horizontal merger in refrigerated vehicles rental sector, whish has finally been abandoned by the notifying party because it did not want to further divest its activities (Fraikin / Petit Forestier)

143

Le groupe Petit Forestier a décidé d’abandonner son projet de prise de contrôle exclusif du groupe Fraikin à la suite de la décision de l’Autorité d’ouvrir une enquête approfondie (déc. n° 27-DEX-01 du 13 janvier 2017). Petit Forestier et Fraikin sont les deux plus gros acteurs du marché français de la (...)

Alexis Baudelin, Sergio Sorinas Remedies: The European Commission clears the acquisition of a company specialised in animal health products, subject to conditions (Boehringer Ingelheim / Sanofi Animal Health Business)

89

Le 9 novembre 2016, la Commission européenne a autorisé l’acquisition de Merial, filiale de Sanofi spécialisée dans la santé animale, par Boehringer Ingelheim (“BI”), société pharmaceutique allemande spécialisée dans la conception, la production, la distribution et la commercialisation de produits (...)

Marie Louvet, Sergio Sorinas Gun Jumping: The French Competition Authority imposes for the first time a fine of €80 million for gun jumping in the context of two telecoms mergers notified in 2014 (Altice)

194

L’Autorité de la concurrence a lourdement sanctionné le groupe Altice pour avoir mis en œuvre deux opérations de concentration avant d’obtenir son aval. Si elle a déjà imposé des amendes pour défaut de notification ou pour non-respect d’engagements, c’est la première fois que l’Autorité est amenée à se (...)

Alexis Baudelin, Sergio Sorinas Competitive tendering obligation : The French Competition Authority clears the acquisition of an airport, subject to commitments (Aéroports de Lyon, Vinci Airports)

108

Vinci Airports, filiale de la société Vinci, assure le développement et l’exploitation de 34 aéroports dans le monde, dont 12 en France. Aéroports de Lyon est une société concessionnaire aéroportuaire qui aménage, exploite et développe les aéroports de Lyon-Saint Exupéry et de Lyon-Bron. Avant (...)

Marie Louvet, Sergio Sorinas Jurisdiction of the French Competition Authority : The French Supreme Administrative Court dismisses an action for annulment of two decisions of the French Competition Authority related to the acquisition of two medical laboratories (Eurofins/Bio-Access, Bio-Alfras)

73

À quelques mois d’intervalle, le groupe Eurofins, actif en matière de gestion de laboratoires d’analyses, d’essais et d’inspections techniques pour des entreprises privées et des organismes publics, a acquis le contrôle exclusif du groupe Bio-Access, puis du groupe Biomnis, deux groupes de laboratoires (...)

Alexis Baudelin, Sergio Sorinas Application for interim measure : The French Supreme Administrative Court dismisses an application for interim measures requesting the suspension of a French Competition Authority decision related to the acquisition on the grain collection market (Soufflet Agriculture & Sobra)

76

Les sociétés Soufflet Agriculture et Sobra ont demandé au juge des référés du Conseil d’État à titre principal la suspension de l’exécution de la décision n° 16-DCC-147 du 21 septembre 2016 par laquelle l’Autorité de la concurrence a autorisé la prise de contrôle exclusif par la société Axéréal Participations (...)

Marie Louvet, Sergio Sorinas Public consultation: The European Commission issues a public consultation on certain procedural and jurisdictional aspects of EU merger control

155

Suite aux travaux engagés depuis quelques années sur le fonctionnement du règlement UE n° 139/2004 du 20 janvier 2004 (le “Règlement Concentrations”), et notamment à son Livre blanc de 2014 “Vers un contrôle plus efficace des concentrations dans l’UE”, la Commission européenne a lancé une nouvelle (...)

Sergio Sorinas Conditional clearance: The French Competition Authority cleares a merger in the manufacturing and purchasing of hearing aid products sector subject to commitments (Audika / William Demant)

101

Par une décision du 18 septembre 2015, l’Autorité de la concurrence a autorisé la prise de contrôle exclusive sous réserve d’engagements du groupe Audika par le groupe William Demant. William Demant est l’un des principaux fabricants de produits d’aide auditive en Europe. Le groupe fabrique des (...)

Marguerite de La Droitière, Sergio Sorinas Non-compliance with commitments: The French Competition Authority fines a non-compliance with commitments related to the divestiture of a subsidiary in La Reunion and Mayotte which had been adopted after a merger in the telecommunications sector (SFR / Altice)

196

Par une décision du 30 octobre 2014 (décision n° 14-DCC-160, Altice / SFR), l’Autorité de la concurrence a autorisé la prise de contrôle exclusive de SFR par le groupe Altice, sous réserve de la mise en œuvre d’un certain nombre d’engagements, parmi lesquels l’engagement de cession de l’activité de (...)

Marguerite de La Droitière, Sergio Sorinas Failure to notify: The French Administrative Supreme Court reduces the amount of the fine imposed on the Castel Group for failure to notify a merger (Castel Frères / Patriarche)

85

Dans le cadre de l’instruction d’une affaire, l’Autorité de la concurrence a eu connaissance d’une opération de concentration entre le groupe Castel et le groupe Patriarche. Or, une telle opération n’avait pas été notifiée aux services de l’Autorité. À la suite d’échanges entre l’Autorité et les parties, (...)

Marguerite de La Droitière, Sergio Sorinas Judicial review: The French Administrative Supreme Court establishes the obligation to disclose alternative commitments in relation to a merger clearance to third parties (Totalgaz / UGI Bordeaux Holding)

106

Par une décision du 15 mai 2015 (décision n° 15-DCC-53, UGI Bordeaux Holding / Totalgaz), l’Autorité de la concurrence a autorisé à l’issue d’une phase I la prise de contrôle exclusive de Totalgaz (“Totalgaz”) par UGI Bordeaux Holding (“UGI”), sous réserve de la mise en œuvre d’engagements. Ces engagements (...)

Marguerite de La Droitière, Sergio Sorinas Judicial review: The French Administrative Supreme Court dismisses an action for annulment of a French Competition Authority decision related to the acquisition of malls by Carrefour (Carrefour / Unibail-Rodamco)

100

Par une décision du 13 novembre 2014 (décision n° 14-DCC-164, Carrefour / Unibail-Rodamco), l’Autorité de la concurrence a autorisé l’acquisition par Carrefour d’un portefeuille de six galeries commerciales auprès d’Unibail-Rodamco, et notamment le rachat de la galerie commerciale Bab 2 située à Bayonne, (...)

Marguerite de La Droitière, Sergio Sorinas Abandonment of a merger: Two important suppliers of oil services abandon their contemplated merger following the Commission’s opening of a phase II investigation (Halliburton / Baker Hughes)

92

Halliburton et Baker Hughes, respectivement deuxième et troisième plus grands fournisseurs de services pétroliers au monde, avaient annoncé en novembre 2014 leur intention de se rapprocher. Conformément à la notification de l’opération à la Commission européenne du 27 novembre 2015, Halliburton aurait (...)

Marguerite de La Droitière, Sergio Sorinas Risk of market foreclosure: The European Commission clears a transaction between a software supplier and an IT company after an analysis of the market foreclosure concerns (Dell / EMC)

707

Le 29 février 2016, la Commission a autorisé l’acquisition du contrôle d’EMC par Dell. La décision d’autorisation a été adoptée à l’issue d’un examen de Phase I sans être assortie d’engagements. Dell est une entreprise américaine, active dans le développement, la vente et la réparation d’ordinateurs et de (...)

Marie Louvet, Sergio Sorinas Remedies: The European Commission clears the creation of a joint venture between two telecom companies in Netherlands, subject to conditions (Vodafone / Liberty Global)

80

La Commission européenne a autorisé en Phase 1, sous réserve de la mise en œuvre d’engagements, le projet de création d’une entreprise commune entre Vodafone et Liberty Global aux Pays-Bas par décision du 3 août 2016. Le groupe Vodafone est un groupe international spécialisé dans l’exploitation de (...)

Sergio Sorinas Horizontal merger: The European Commission conditionally clears an horizontal merger on the market for data centre colocation in Amsterdam, London and Frankfurt (Equinix, Telecity)

74

Signalons la publication le 12 novembre 2015 des seuls engagements retenus dans l’affaire M. 7678, Equinix c/ Telecity, opération qui a fait l’objet d’une décision d’autorisation de la part de la Commission sur le fondement de l’article 6, § 2 lettre b. Ces engagements ont été proposés par Equinix à la (...)

Marie Louvet, Sergio Sorinas Phase I decision: The European Commission clears the acquisition of sole control Hospira by Pfizer subject to Pfizer divesting certain sterile injectable drugs, as well as its infliximab biosimilar drug, which is currently under development (Pfizer, Hospira)

89

Par décision du 4 août 2015, la Commission a autorisé l’acquisition d’Hospira par Pfizer en vertu des articles 6(1)(b) et 6(2) du règlement de l’UE sur les concentrations. Les deux entreprises, établies aux États-Unis, sont spécialisées dans le développement et la mise sur le marché de médicaments à usage (...)

Marie Louvet, Sergio Sorinas Phase I decision: The French Competition Authority approves the acquisition of sole control of a local player in the petroleum sector in La Réunion by the Rubis group subject to behavioral commitments (Société Réunionnaise de Produits Pétroliers, Rubis)

98

Dans sa décision n° 15-DCC-104 du 30 juillet 2015, l’Autorité de la concurrence a autorisé sous conditions la prise de contrôle exclusif par le groupe Rubis, actif en France et à l’international dans le secteur de la distribution de butane, de propane et de GPL (ci-après, “Rubis”), de la Société (...)

Marie Louvet, Sergio Sorinas Conditional clearance : The French Competition Authority grants clearance, subject to transfer of assets, to the sole control acquisition of a LPG sector operator by a competitor and applies the “fix it first” method (UGI Bordeaux Holding/Totalgaz)

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Par décision du 8 juin 2015, l’Autorité de la concurrence a autorisé l’acquisition de Totalgaz par UGI France sous réserve d’engagements structurels portant notamment sur la cession d’une partie de la participation que la nouvelle entité détiendrait dans certaines infrastructures d’importation et de (...)

Marie Louvet, Sergio Sorinas Phase I - Clearance : The European Commission clears in phase I the acquisition of a French cement operator by its German competitor, subject to disinvestments in several European countries as both companies are major producers of cement, ready-mixed concrete, aggregates and another construction materials on the global scale (Holcim/Lafarge)

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L’opération envisagée entre le groupe français Lafarge et le groupe suisse Holcim permettra à la nouvelle entité de devenir le plus grand cimentier mondial, présent dans plus de 90 pays à travers le monde. La Commission a considéré que l’opération risquait de porter atteinte à la concurrence en raison de (...)

Amaury Sibon, Marie Louvet, Sergio Sorinas Appeal : The French Supreme Administrative Court dismisses an appeal against the Competition Authority’s decision clearing a merger in the construction materials sector (Wienerberger, Imerys TC, Bouyer-Leroux)

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La société Wienerberger, qui produit et commercialise des matériaux de structure, a introduit une requête devant le Conseil d’État pour demander l’annulation de la décision de l’Autorité de la concurrence du 26 juillet 2013 autorisant la prise de contrôle exclusif par Bouyer-Leroux des actifs “matériaux (...)

Amaury Sibon, Marie Louvet, Sergio Sorinas Remedies : The French Competition Authority clears a merger in the telecommunications sector following an in-depth investigation, subject to both structural and behavioural commitments (SFR, Groupe Altice)

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Par décision du 30 octobre 2014, l’Autorité a autorisé, à l’issue d’une enquête approfondie de phase II, l’acquisition par Numericable Group (Numericable), filiale du groupe Altice, du contrôle exclusif de SFR. Avant l’opération, SFR était contrôlée exclusivement par le groupe Vivendi qui détenait 100 % de (...)

Amaury Sibon, Marie Louvet, Sergio Sorinas Clearance : The European Commission, following an in-depth review, clears without commitments the proposed acquisition in the building materials sector (Holcim, Cemex West)

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Le 5 juin 2014, la Commission européenne a autorisé sans condition l’acquisition de Cemex West par son concurrent suisse Holcim à l’issue d’une phase II et de 9 mois d’instruction. Les deux entreprises fournissent du ciment et d’autres matériaux de construction à travers le monde. L’opération envisagée (...)

Clémence Barraud, Estelle Jegou, Sergio Sorinas 300.GUPPI Test : The French Competition Authority clears a merger arising from the conclusion of a distribution agreement in the milk sector and applies the GUPPI test (Orlait / Terra Lacta)

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Par décision du 17 avril 2014, l’Autorité a autorisé l’acquisition par la société Orlait, filiale de Candia, elle-même filiale de Sodiaal, du contrôle exclusif de l’activité lait de consommation longue conservation de la coopérative Terra Lacta. La décision retient l’attention tant par l’analyse de la (...)

Estelle Jegou, Sergio Sorinas 290.Ultra vires : The French Supreme Administrative Court rejects two appeals on the grounds of ultra vires against decisions of the Competition Authority (E. Leclerc)

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Par deux décisions rendues le 9 avril 2014, le Conseil d’Etat rejette les recours pour excès de pouvoir formés par l’Association des centres distributeurs Edouard Leclerc (ci-après "l’ACDLec"), contre les décisions de l’Autorité de la concurrence n°12-DCC-125 du 27 août 2012 et n°13-DCC-12 du 28 janvier (...)

Clémence Barraud, Estelle Jegou, Sergio Sorinas Phase I : The French Competition Authority clears again, further to the annulment of its previous decision by the French Supreme Administrative Court, the acquisition of two free TV channels by a group active in the pay TV sector subject to revised commitments (Vivendi, Canal Plus / Direct 8, Direct Star, Direct Productions, Direct Digital, Bolloré Intermédia)

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Peut-être la dernière d’une longue série de décisions concernant le Groupe Canal Plus, la décision de l’Autorité en date du 2 avril 2014 autorise à nouveau, sous réserve d’engagements renforcés, l’acquisition par Vivendi et Groupe Canal Plus (ci-après “GCP”) du contrôle exclusif des sociétés D8, D17, Direct (...)

Estelle Jegou, Sergio Sorinas Information technologies : The General Court of the European Union approves the Commission’s approach in relation to new quickly evolving and fast growing markets (Cisco Systems, Messagenet, Microsoft)

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Par un arrêt rendu le 11 décembre 2013 dans l’affaire T-79/12 (Cisco Systems Inc. e.a. c/ Commission européenne), le Tribunal de l’Union européenne a confirmé la validité de la décision de la Commission qui avait autorisé, en phase I et sans engagement, le rachat par Microsoft de la société Skype, qui (...)

Estelle Jegou, Sergio Sorinas Phase II : The French Competition Authority clears a concentration in the construction materials sector following an in-depth investigation, subject to behavioural commitment (Imerys TC assets, Bouyer-Leroux)

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Par une décision du 26 juillet 2013, l’Autorité de la concurrence a autorisé, sous réserve de la mise en œuvre d’engagements, l’acquisition des actifs “matériaux de structure” de la société Imerys TC par la société Bouyer-Leroux. Bouyer-Leroux et Imerys TC sont deux importants producteurs de briques de mur et (...)

Estelle Jegou, Sergio Sorinas Commitments: The French Competition Authority authorizes a concentration in the regional newspaper sector, conditional on commitments (Rossel, Hersant Média)

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Par une décision du 16 avril 2013, l’Autorité de la concurrence a autorisé, sous réserve de la mise en œuvre d’engagements, l’acquisition du Pôle “Champagne-Ardennes-Picardie” (ci-après “le Pôle CAP”) du groupe Hersant Média (ci-après “GHM”) par le groupe de presse belge Rossel. Le groupe Rossel (ci-après (...)

Estelle Jegou, Sergio Sorinas Ancillary restraint: The French Competition Authority allows a concentration in the transportation sector to proceed, and declines to consider an exclusive supply agreement as an ancillary restraint (Novatrans, Charles André Group)

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Par une décision du 14 mars 2013, l’Autorité de la concurrence a autorisé la prise de contrôle exclusif de Novatrans par le Groupe Charles André (GCA), deux sociétés actives dans le secteur des transports de marchandises. Avant 2006, Novatrans était détenue conjointement par la SNCF, le Groupe Charles (...)

Estelle Jegou, Sergio Sorinas Failure to notify: The General Court upholds the Commission decision imposing a EUR 20 million fine to a firm for engaging in a concentration before obtaining Commission authorisation (Electrabel/Commission)

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Le 12 décembre 2012, le Tribunal a confirmé la décision de la Commission infligeant une amende de 20 millions d’euros à Electrabel, pour avoir acquis le contrôle exclusif de la Compagnie Nationale du Rhône (CNR) sans autorisation préalable de la Commission. Cette affaire, emblématique en raison du (...)

Grégoire Colmet Daâge, Sergio Sorinas Preliminary ruling on constitutionality – Withdrawal of a merger clearance: The French Constitutional Council upholds the constitutionality of the Competition Authority’s power to withdraw merger clearance decisions and of its internal organization (Canal Plus)

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Conseil constitutionnel, décision n° 2012-280 QPC du 12 octobre 2012 Saisi d’une question prioritaire de constitutionnalité (ci-après, “QPC”) posée par les sociétés Groupe Canal Plus (ci-après, “Canal Plus”) et Vivendi Universal (ci-après, “Vivendi”, société mère de Canal Plus), le Conseil constitutionnel (...)

Estelle Jegou, Sergio Sorinas Notion of control: The French Competition Authority sheds useful light on the type of control that may be held by the leader of a distribution network over members of that network (E. Leclerc)

227

Aut. conc., déc. n° 12-DCC-125 du 27 août 2012 relative à la prise de contrôle conjoint de 28 magasins de commerce de détail à dominante alimentaire par l’Union des Coopérateurs d’Alsace et l’Association des Centres Distributeurs E.Leclerc Dans la présente affaire, l’analyse concurrentielle n’a pas (...)

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