Michel Debroux

University Paris II Panthéon‑Assas, DS Avocats (Paris), DS Avocats (Brussels)
Lawyer (Partner) / Professor

Michel Debroux is partner at DS Avocats Paris and Brussels. His practice, which spans over 25 years, consists of French and EU competition law with particular focus on deregulated industries such as telecommunications and energy. He advises clients on merger review, state aid, competition litigation and compliance.

Representative experience of Michel includes the successful representation of a large French energy company in challenging before the European Courts an EU Commission decision in the area of state aid imposing the reimbursement of over EUR 1 billion. He has also acted for a large French chemical company in EU-wide cartel cases. He has assisted French, UK, German and U.S. companies in obtaining merger clearance in complex joint venture and merger cases from either the French antitrust authorities or the EU Commission, in the following industries; energy, media, retail distribution, aerospace, agriculture, telecommunications, food and drink. In addition, he has been involved in several antitrust litigation cases, before both French and EC competition authorities and courts. Michel has been a regular contributor to Concurrences Review since 2004. He is also Director of studies at the Ecole de Droit & Management of Paris II.

Linked authors

General Court of the European Union (Luxembourg)
Bird & Bird (Paris)
Paul Hastings (Brussels)
MAPP (Paris)
Sheppard Mullin (San Francisco)
Paul Hastings (Washington)
EDHEC Business School
University Paris II Panthéon‑Assas

Articles

33389 Bulletin

Michel Debroux The Paris Court of appeal upholds France’s highest antitrust fine ever and confirms a strict -yet not entirely clear- approach towards exchange of information between competitors in oligopoly markets (Bouygues Télécom, SFR, Orange France)

7786

Paris Court of Appeal (Cour d’appel de Paris, 1ère Chambre, Section H), 12 December 2006, n° RG 2006/00048, Bouygues Télécoms SA, SFR SA, Orange France SA On November 25, 2005, the French competition council imposed a combined fine of EUR 534 million on France’s three mobile operators, i. e. the (...)

Michel Debroux The Paris Court of First Instance rules rules on the anticompetitive effect of a patent infringement collective complaint lodged against a search engine’s adwords system (Gifam / Google)

4501

AdWords is Google’s flagship advertising product, and its main source of revenue. It offers pay-per-click advertising, and site-targeted advertising for both text and banner ads. But many of the words sold by Google to its clients are registered trademarks and Google has been recently facing (...)

Michel Debroux A French commercial court dismisses a private action claiming compensation for damages caused by antitrust violation, on the basis of a broad interpretation of the passing on defence (Vitamins cartel)

3851

Nanterre Commercial Court (Tribunal de commerce de Nanterre), 11 May 2006, Arkopharma v. Roche and Hoffmann La Roche, n° RG 2004F02643 As compared to the situation in the US, it is well known that private actions are still highly infrequent in Europe generally and in France more specifically. (...)

Michel Debroux The French supreme Court alleviates the standard of proof of actual or potential effects of an abusive price squeeze in the telecommunications sector (ETNA / France Telecom)

8080

This interesting case raises the question of the standard of proof that the French competition council must comply with, in showing the actual or potential effects of an abuse of dominant position. FACTS In June 1999, a French association of new entrant telecommunications operators complained (...)

Michel Debroux A French first instance Court ready to welcome the defendant’s counter-claim that the plaintiff abused its alleged dominant position through aggressive and spurious patenting policy on the basis of Art. 82 EC (LuK Lamellen/Valeo)

3943

In most patent litigation cases, the defendant’s standard defence consists in challenging the validity of the plaintiff’s patents, whose infringement is claimed. In this case, the defendant’s counter-claim was also based on a far less usual weapon, i.e. the plaintiff’s alleged abuse of dominant (...)

358516 Review

Michel Debroux Refusal to settle: The French Competition Authority sanctions practices of « covering quotations » following a refusal to settle (Securing tobacco retail shops in the French department of Isère)

49

Encore une décision adoptée par l’Autorité à la suite d’un refus de transaction proposée par la DGCCRF et, tout comme dans le cas de la décision n° 18-D-02 commentée ci-dessus, encore une sanction imposée à l’entreprise ayant refusé la transaction. Une enquête réalisée par la DGCCRF en 2013 avait conduit à (...)

Michel Debroux Imports exclusive rights: The French Competition Authority again quashes again agreements containing exclusive imports and distribution rights in overseas territories and clarifies the scope of the Lurel Act (Distribution of termites traps in La Réunion, the Antilles and Guyana)

54

L’Autorité de la concurrence sanctionne à nouveau des accords exclusifs d’importation et de distribution dans les collectivités d’outre-mer, sur le fondement de la loi “Lurel” (loi n° 2012-1270 du 20 novembre 2012), et précise le champ d’application de cette loi. Après la distribution des produits de (...)

Michel Debroux Tender offer: The French Competition Authority fines companies belonging to the same group, for having consulted between themselves prior to submitting distinct proposals in response to a tender offer (Maintenance of natural spaces in Martinique)

85

Refuser une transaction proposée par la DGCCRF a-t-il un intérêt ? Entre 2010 et 2014, la question restait ouverte, en l’absence de tels refus dans les 25 premières affaires traitées par la DGCCRF pendant cette période (André Marie, Les pratiques anticoncurrentielles de dimension locale, JCl. (...)

Michel Debroux Service of quotation: The Paris Court of Appeal confirms that a quotation assessment service proposed by a network of health services provider, enabling subscribers to compare quotations proposed by non-members of the network, does not constitute an anticompetitive agreement, nor an anticompetitive diversion of customers (C. N. S. D.)

38

Un service d’analyse de devis proposés par un réseau de soins de santé à ses assurés, visant à comparer les prix proposés à ces derniers par des praticiens non affiliés au réseau, ne constitue ni une entente, ni un détournement de clientèle. C’est la conclusion à laquelle vient de parvenir la Cour d’appel (...)

Michel Debroux Lack of competence: The French Competition Authority considers itself incompetent in respect of some allegations, and rejects other allegations relating to the complaint of a newspaper depositary against the two main newspaper distributors (Newspaper distribution sector)

43

L’Autorité de la concurrence se déclare incompétente pour connaître de pratiques anticoncurrentielles dont se plaignait la société Tarbes Diffusion Presse (TDP), un dépositaire de presse, à l’encontre de Presstalis et des Messageries Lyonnaises de presse (MLP). Outre des allégations d’abus de position (...)

Michel Debroux Selective distribution: The Court of justice allows a supplier of luxury goods, in the context of a selective distribution system, to limit the ability of its distributors to sell the contractual products on third-party internet platforms, such as Amazon (Coty c/ Parfümerie Akzente)

183

Si l’on en juge par l’avalanche de commentaires qui lui ont été consacrés dès sa publication, c’est peu dire de l’arrêt Coty qu’il était attendu ! La lecture des conclusions de l’avocat général Wahl du 26 juillet 2017 laissaient présager, si elles étaient suivies, la confirmation d’une évolution (...)

Michel Debroux Settlement: The European Commission fines five car safety equipment suppliers for taking part in one or more of four cartels implemented outside the European Union but which may have had a significant effect on European customers (Car safety equipments)

67

Une entente en apparence exclusivement japonaise peut être sanctionnée par l’autorité européenne de concurrence, vient de rappeler la Commission européenne dans sa décision du 22 novembre 2017. Cinq équipementiers japonais, fabricants d’airbags et de ceintures de sécurité, s’étaient entendus pour (...)

Michel Debroux Parent company liability: In the pre-stressing steel cartel saga, the Court dismisses the appeal brought by four Spanish companies who challenged the liability of the mother company for the anticompetitive practices of its subsidiaries, as well as their ability to pay (Global Steel Wire)

204

Le 26 octobre 2017, la Cour de justice de l’Union a rendu deux arrêts rejetant les pourvois introduits par quatre sociétés espagnoles appartenant au groupe sidérurgique Celsa, dans l’affaire du cartel mis en œuvre sur le marché européen de l’acier de précontrainte, déjà abondamment commenté dans ces (...)

Michel Debroux Exclusive maintenance agreements: The Tribunal confirms a Commission decision rejecting a complaint against practices implemented by manufacturers of luxury watches, relating to the supply of spare parts to third-party maintenance operators (CEAHR)

75

Les décisions de rejet de plainte sont souvent succinctes et ne suscitent pas systématiquement l’intérêt. Il en va autrement pour l’arrêt rendu le 23 octobre 2017 par le Tribunal de l’Union rejetant le recours formé par la Confédération Européenne des Associations d’Horlogers-Réparateurs (CEAHR), contre (...)

Michel Debroux Compliance programmes: The French competition authority imposes heavy fines on three companies involved in a long-standing cartel in the floor covering sector, and signals a tougher approach towards compliance programmes (Floor covering sector)

97

La décision adoptée le 18 octobre 2017 par l’Autorité de la concurrence est à la fois assez classique, s’agissant d’un cartel dont les caractéristiques lui permettraient de faire figure de cas d’école, et particulière pour plusieurs raisons. Tout d’abord, le montant des sanctions prononcées impressionne, (...)

Michel Debroux Decision not to settle: The European Commission imposes a heavy fine on the sole undertaking that decided not to settle in the trucks cartel, in which the other five companies involved were already sanctioned (Scania)

82

Et de six ! Le 19 juillet 2016, la Commission a imposé une amende record de 2,926 milliards d’euros à cinq constructeurs de camions (MAN, DAF, Daimler, Iveco et Volvo/Renault, pour avoir pris part à une vaste entente d’une durée de 14 ans sur le marché européen de la construction de camions. Le (...)

Michel Debroux Loi Lurel : The French competition authority fines a manufacturer of fruit products and its local importers applying a French law that prohibits agreements which grant exclusive import rights in the French overseas territories (Distribution des produits de grande consommation en Outre-mer)

557

L’Autorité poursuit sa croisade contre les accords exclusifs d’importation dans les collectivités d’Outre-mer, initiée il y a bientôt dix ans avec la vaste enquête qui a conduit à l’adoption de l’avis n° 09-A-45 du 9 septembre 2009 et, ultérieurement, à l’adoption de la loi “Lurel” du 20 novembre 2012. (...)

Michel Debroux Indemnification of damages: The Court of Justice of the European Union limits the scope of the protection granted to leniency applicants, thereby facilitating private antitrust damage actions (AGC Glass Europe)

110

Le cartel du verre automobile, lourdement sanctionné par la décision de la Commission du 12 novembre 2008 (aff. C(2008) 6815 final), a fait l’objet de plusieurs arrêts sur le fond ces dernières années, comme par exemple les arrêts du Tribunal du 27 mars 2014, Saint-Gobain, aff. T‑56/09 et T‑73/09, ou (...)

Michel Debroux Leniency: The European Commission fines three car lighting system producers €27 million in cartel settlement for price fixing cartel (Car lighting system)

81

Verre automobile en 2008, faisceaux de fils électriques en 2013, roulements et sièges de voitures en 2014, alternateurs et démarreurs en 2016, recyclage des batteries en 2017, systèmes thermiques il y a quelques mois, sans compter les lourds soupçons de cartel généralisé en Allemagne, dont le journal (...)

Michel Debroux No ground to refer: The French Competition Authority dismisses a claim in a case of termination of a partnership agreement in which the claimant complained for cartel practices and abuse of dominant position (Moving sector)

106

Le secteur du déménagement a fait l’objet d’une attention soutenue de la part des autorités européennes et françaises de la concurrence ces dernières années, et l’on se rappellera, pour n’en citer que quelques-unes parmi les plus récentes, les décisions relatives au déménagement des militaires dans la (...)

Michel Debroux Report: The European Commission publishes a report on the monitoring exercise carried out with ten European competition authorities in the online hotel booking sector in 2016 (“Report on the monitoring exercise carried out in the online hotel booking sector by EU competition authorities in 2016”)

127

Les exercices d’évaluation ex post en matière de politique de concurrence restent relativement rares et sont pour l’essentiel confinés aux mesures adoptées dans le cadre du contrôle des concentrations. On se souvient, par exemple, du rapport “Lear”, commandité par la Commission en 2006 afin d’évaluer (...)

Michel Debroux Evidence of participation: The European Court of Justice dismisses all the appeal brought against the judgments of the General Court of the European Union in the candle waxes cartel case (Hansen & Rosenthal ; Tudrapetrol ; H&R ChamPharm)

69

Le 1er octobre 2008, la Commission a sanctionné à hauteur de 676 millions d’euros neuf entreprises pour avoir participé, entre 1992 et 2005, à une entente sur le marché des cires de paraffine dans l’Espace économique européen (EEE). Les trois arrêts ici brièvement commentés rejettent dans leur (...)

Michel Debroux Bid rigging: The Paris Court of Appeal rejects an appeal brought against an old bid-rigging case and brings clarifications with respect to standard of proof (Colas Rail)

111

Retour vers le passé... voici en effet une affaire ancienne, jugée sur le fond pour la première fois par la Cour d’appel près de 14 ans après les faits et près de 8 ans après la décision déférée, qui ravive les souvenirs du temps où les décisions de l’Autorité n’étaient pas majoritairement fondées sur des (...)

Michel Debroux Single economic entity: The European Court of Justice applies in a classic way its jurisprudence about the liability of mother companies for the anticompetitive conduct of a joint venture (Toshiba Corp)

118

L’affaire du cartel mondial des tubes cathodiques pour téléviseurs et écrans d’ordinateurs a déjà donné lieu à des commentaires dans cette Revue à l’occasion des arrêts du Tribunal (voir notamment n° 4-2015, p. 116), et les pourvois formés contre ces arrêts ont les honneurs de deux commentaires dans la (...)

Michel Debroux Infraction by object : The General Court of the European Union confirms that the exchange of commercially sensitive information between competitors can constitute a restriction of competition by object (Infineon Technologies ; Philips)

213

Les échanges d’informations commerciales sensibles entre concurrents peuvent-ils en tant que tels et hors concertation explicite sur les prix ou répartition de clients ou de marchés, constituer une infraction par l’objet ? Telle est l’une des principales questions, déjà traitée par la Cour dans (...)

Michel Debroux Limitation statute: The French Competition Authority has no choice but to declare a complaint inadmissible on the ground of statute of limitation, due to the failure of its investigating services to carry out the additional investigations it had requested (Placement Direct, SDC Investissement)

96

La stricte séparation des fonctions de poursuite et de jugement au sein de l’Autorité de la concurrence est un principe acquis depuis l’arrêt Campenon Bernard du 5 octobre 1999 de la Cour de cassation, et nul ne songe aujourd’hui à contester ce principe. Pourtant, la peu glorieuse décision (...)

Michel Debroux E-Commerce: The European Commission’s preliminary report confirms the rapid growth of e-commerce within the European Union and identifies business practices that might restrict competition and consumer choice

158

En mai 2015, la Commission européenne a lancé une enquête sectorielle d’envergure sur le commerce électronique, en collectant les réponses de plus de 1 800 acteurs du e-commerce (places de marché, fournisseurs, distributeurs, sites de comparaison de prix, éditeurs de contenu numérique, etc.). Cette (...)

Michel Debroux Obligation of motivation: The Court of Justice of the European Union rejects in a very short ruling an appeal brought against one of the judgments in the pre-stressing steel cartel (Trafilerie Meridionali, Ori Martin et Siderurgica Latina Martin)

77

Signalons pour mémoire ces deux arrêts assez brefs, rendu par la Cour saisie de pourvois contre l’arrêt du Tribunal du 15 juillet 2015 (aff. T-422/10) dans l’affaire du cartel de l’acier de précontrainte qui a déjà fait l’objet de plusieurs commentaires dans cette Revue Concurrences (cf. notamment cette (...)

Michel Debroux Proportionality of fines: The Court of Justice of the European Union considers that a fine amounting to more than 90 % of the turnover of the subsidiary, participant to the cartel, is not disproportionate as long as it does not exceed the 10 % limit applicable to the group’s global turnover, even in the alleged absence of any concrete effect of the practice on the market (CEPSA, PROAS et Repsol)

180

L’entente nouée sur le marché espagnol du bitume routier, à laquelle ont participé différents producteurs ainsi que plusieurs importateurs de bitume, a été détectée grâce au programme de clémence. Outre le premier demandeur à la clémence (société du groupe BP), plusieurs sociétés ont présenté des demandes (...)

Michel Debroux Parental liability: The Court of Justice of the European Union rules that the disregard, by a subsidiary, of express instructions given by the parent company not to enter into anticompetitive agreements, is insufficient to reverse the capitalistic presumption that triggers the parental liability (Evonik Degussa and AlzChem)

148

Retour sur une fiction juridique moderne. On ne compte plus les commentaires de cette chronique portant sur le thème de la présomption-capitalistique-prétendument-réfragable-mais-en-fait-manifestement-irréfragable-en-dépit-de-dénégations-jurisprudentielles-aussi-constantes-que-peu-convainquantes… (...)

Michel Debroux Influence: The Court of Justice of the European Union rules that the right to be heard in camera cannot be exercised if it jeopardizes the rights of defence of a third party, and that the allegation that a former parent company did continue to exercise a decisive influence on its former subsidiary is insufficient to reverse the capitalistic presumption that triggers the parental liability (SKW Sthal Metallurgie et SKW Sthal Metallurgie Holding)

116

Le 16 juin 2016, la Cour de justice de l’UE a rendu deux arrêts dans l’affaire du cartel des réactifs à base de carbure de calcium et de magnésium. Le premier arrêt, commenté supra, porte sur les conséquences du non-respect par une filiale des instructions expresses données par la société mère de ne pas (...)

Michel Debroux Purely internal situation: The Court of Justice of the European Union clarifies the limited conditions under which a company can be held liable for the anticompetitive behavior of a service provider (SIA “VM Remonts”)

144

L’arrêt commenté, rendu sur question préjudicielle, confirme que la Cour, même en présence de situations purement internes, rechigne rarement à faire de la pédagogie en droit de l’Union, lorsqu’il s’agit d’assurer l’interprétation uniforme de ce dernier (voir notamment CJUE 26 novembre 2015, Maxima Latvija, (...)

Michel Debroux Resale price maintenance: The French Competition Authority condemns two importers of mobile heaters as well as some of their French distributors for a combined set of horizontal and vertical anticompetitive agreements (PVG, Ligne Plus, Leroy Merlin)

130

Voici une décision qui n’est pas sans rappeler une affaire déjà ancienne qui, comme celle-ci, combinait des éléments d’entente horizontale entre deux importateurs, et d’entente verticale entre ceux-ci et leurs principaux distributeurs en France, à savoir l’affaire dite des “calculatrices scolaires” (CA (...)

Michel Debroux Restriction of competition: The General Court of the European Union rules, upon referral following a famous judgment by the Court of Justice of the European Union that clarified the concept of restriction of competition by object, that various mechanisms implemented by the leading payment cards system in France did have anticompetitive effects (Groupement des cartes bancaires)

139

Dans un arrêt du 11 septembre 2014, remarqué et abondement commenté y compris dans cette Revue Concurrences (aff. C-67/13, CB c/ Commission, Concurrences n° 4-2014, p. 110-118, note M.B.-T.), la Cour de justice de l’UE avait mis fin à ce qui pouvait sembler être une dérive de la notion de restriction (...)

Michel Debroux Amount of fine: The General Court of the European Union dismisses the appeal and states that the Commission is not bound to enter into transactional talks with the parties (Panalpina)

89

Dans ce deuxième arrêt rendu dans l’affaire du cartel des services de transit aérien international, le Tribunal rejette le recours introduit par une société suisse et plusieurs de ses filiales, condamnées par la Commission européenne au titre de leur participation dans ce cartel, dont les principales (...)

Michel Debroux Affectation du commerce: The General Court of the European Union dismisses the appeal and explains the link between the definition of the relevant market and the effect on trade between member States (EGL, Ceva Freight (UK) et Ceva Freight Shanghai)

1894

Il est toujours intéressant d’examiner les raisons pour lesquelles le Tribunal, après avoir résumé les moyens sur lesquels se fondent les recours dont il est saisi, décide de modifier l’ordre d’examen de ces moyens, voire de fusionner l’examen de plusieurs d’entre eux. C’est ainsi qu’a procédé le (...)

Michel Debroux Calculation of the fine: The General Court of the European Union dismisses the appeal and clarifies the rules applying to the value of sales taken into account when calculating the amount of the fine (Kühne + Nagel)

1507

Troisième et dernier arrêt commenté dans cette affaire, l’arrêt Kühne est le seul à porter sur les quatre volets de l’entente dans les services de transit aérien international. Il en résulte près d’une vingtaine de moyens, regroupés par les requérantes en quatre groupes correspondants aux quatre (...)

Michel Debroux Online sale: The Paris Court of Appeal approves the French Competition Authority dismissal of a request for lack of evidence (Concurrence / Samsung)

146

Saga Concurrence, suite. Dans le cadre des faits résumés ci-dessus, la Cour était également saisie d’un recours contre la décision au fond rendue par l’Autorité de la concurrence, recours qui va connaître le même sort que celui portant sur la demande de mesures conservatoires. La société Concurrence (...)

Michel Debroux Online sale: The Paris Court of Appeal confirms the French Competition Authority dismissal of an interim measures request due to the lack of evidence of an immediate danger to the claimant’s interests (Concurrence / Samsung)

129

Sous l’impulsion de son dirigeant M. Jean Chapelle, la société Concurrence est bien connue des praticiens de la concurrence – et donc des lecteurs de cette Revue – pour l’assiduité avec laquelle elle alimente les autorités et juridictions nationales et européennes en plaintes diverses et variées. Le (...)

Michel Debroux Agricultural policy: The European Commission publishes new guidelines, following the 2013 agricultural common policy reform, allowing the producers of olive oil, beef and veal, and arable crops to derogate under condition from the prohibition of anti-competitive agreements

103

L’articulation entre le droit de la concurrence et les règles applicables au secteur agricole est souvent délicate et source de frictions (cf. p. ex. notre contribution “Agriculture et concurrence, vers une nouvelle articulation”, Concurrences n° 3-2011, p. 89-95). Depuis 2013, la Commission s’est (...)

Michel Debroux NF Trademark: The French Competition Authority issues, on its own initiative, an opinion proposing several measures improving the functioning of the standardization and certification process, with specific proposals for the construction sector

78

Nul ne songe aujourd’hui à contester l’importance qu’a prise l’activité de l’Autorité de la concurrence en matière d’avis, depuis que la LME lui a conféré la possibilité d’en rendre de sa propre initiative. On se souvient bien sûr de l’avis 12-A-01 du 11 janvier 2012 relatif à la situation concurrentielle (...)

Michel Debroux Facilitator: The Court of Justice of the European Union confirms, against the opinion of Advocate General Nils Wahl, the sanction of a cartel facilitator, who is not active on the market of the cartel, on behalf of the “full effectiveness” of article 101 § 1 TFEU (AC-Treuhand)

257

On se souvient des termes très fermes par lesquels l’Avocat général Nils Wahl avait suggéré à la Cour d’accueillir le pourvoi formé par AC-Treuhand et d’annuler l’arrêt du Tribunal du 6 février 2014 (aff. T-27/10) qui avait confirmé sa condamnation par la Commission en tant que responsable d’avoir participé (...)

Michel Debroux French overseas territory: The French Competition Authority rules that the commitments subscribed by four producers of convenience goods in the French overseas are mandatory (Bolton Solitaire, Danone, Johnson & Johnson Santé, Beauté France, Pernod-Ricard)

89

Sous la présidence de M. Thierry Dahan, dont on connaît l’implication dans les territoires d’Outre-mer (d’abord par sa contribution essentielle à l’avis fondateur rendu le 8 septembre 2009 par l’Autorité de la concurrence relatif aux mécanismes d’importation et de distribution des produits de grande (...)

Michel Debroux Fines : The General Court of the European Union mostly confirms the sanctions imposed on seven companies in the case of television tubes but reduces the fine of one of the companies (Panasonic e.a.)

90

Le 9 septembre, le Tribunal a prononcé plusieurs arrêts dans l’affaire des tubes cathodiques, l’une des ententes les plus emblématiques de ces dernières années. La Commission avait infligé à sept entreprises de taille mondiale des amendes record, dont le cumul atteignait 1,47 milliard d’euros pour leur (...)

Michel Debroux Leniency : The European Commission fines cargo train operators € 49 million for cartel in a leniency and settlement procedure (Express Interfracht e.a.)

135

(Avec Sanae Daoudi, DS Avocats) Les entreprises Khüne+Nagel, Express Interfracht et Schenker ont participé à une entente sur le marché des services de fret ferroviaire par “trains-blocs” violant ainsi les règles de concurrence de l’UE. Les trois entreprises se sont notamment livrées à plusieurs (...)

Michel Debroux Amendment of a decision : The General Court of the European Union annuls a Commission’s decision, modifying a prior decision that was adopted without a new statement of objections being addressed to the applicants and without the latter having enough time to present their views (Akzo Nobel)

118

Qui n’a rêvé, coincé dans un interminable bouchon sur l’autoroute, d’emprunter un jour la voie d’arrêt d’urgence et de contourner la difficulté ? C’est un peu ce qu’a fait la Commission, qui se voit ici sanctionnée par le Tribunal pour avoir voulu adopter une nouvelle décision, en apparence assez semblable (...)

Michel Debroux Limitation period : The General Court of the European Union upholds most of the Commission decision in the heat stabiliser cartel, but annuls it with respect to some subsidiaries, on grounds of statute of limitation (Akzo Nobel)

122

L’entreprise Akzo et ses nombreuses filiales continuent à alimenter une impressionnante jurisprudence européenne, et l’arrêt sous commentaire ajoute une pierre à l’édifice. On se souvient en particulier que ce sont les opérations de vérifications effectuées par la Commission en février 2003 dans ce (...)

Michel Debroux Evidence of infringement : The General Court of the European Union assesses the infringement interruption and considers that the continuous nature of the infringement cannot result from mere speculation and must be proven with respect to the context and the market characteristics (FSL Holdings)

131

Ce long arrêt, rendu par le Tribunal dans l’affaire du cartel des bananes en Grèce, en Italie et au Portugal, contient des développements très fournis, à défaut d’être nouveaux, sur les règles en matière de preuve d’une entente, qu’il s’agisse d’un accord ou d’une pratique concertée. Il censure (...)

Michel Debroux Collective commitment : The French Competition Authority actively regulates the sector of poultry meat in France and sanctions an agreement operated by several players of the sector, but deviates from its fining practice by taking into account a collective commitment of the parties involved, aiming at the creation of an inter-branch organisation in the poultry industry

152

L’œuf ou la poule ? Lequel, du droit de la concurrence ou de la régulation, précède l’autre ? C’est précisément à l’occasion d’une décision sanctionnant une entente dans le secteur de la volaille que l’Autorité de la concurrence apporte un début de réponse à cette interrogation, en faisant du droit de la (...)

Michel Debroux Customer allocation : The Advocate General Nils Wahl suggests to the Romanian Supreme Court to rule that customer allocation practices qualify as by-object restriction, even though the number of clients affected by the practice proved to be low (ING Pensii)

1514

On lira avec intérêt les conclusions de l’avocat général Nils Wahl, rendues à propos d’une question préjudicielle posée par la Cour de cassation roumaine, relative à la qualification de restriction par l’objet d’une pratique de répartition de clientèle. Ces conclusions viennent utilement préciser un débat (...)

Michel Debroux Joint venture : The Court of Justice of the European Union states that the sales value of the joint venture to its mother companies, in fact considered as third-party sales, can be taken into account when calculating the fine (LG Display)

241

Les maisons mères d’une entreprise commune sont-elles des “tiers indépendants” à l’égard de celle-ci, en dépit des liens structurels qui existent entre elles ? À lire l’abondante jurisprudence de la Cour sur la question de l’imputabilité des pratiques anticoncurrentielles d’une filiale (ou d’une entreprise (...)

Michel Debroux Guidelines - Fines : The French Supreme Court upholds the legality of the Competition Authority’s fining guidelines, even though adopted in the course of the procedure (Royal Canin)

263

Cass. com., 17 mars 2015, Royal Canin e.a., Pourvois n° 13-26.003, 13-26.083 et 13-26.185 Saisie de plusieurs pourvois contre l’arrêt rendu le 10 octobre 2013 par la Cour d’appel de Paris dans l’affaire de l’alimentation pour chiens et chats, la Cour de cassation devait se prononcer pour la première (...)

Michel Debroux Imputability : The Court of Justice of the European Union upholds the General Court’s judgment in the chloroprene rubber case but paves the way to a massive extension of the scope of recidivism applied to the mother company, thereby damaging the rights of defense (Versalis, ENI)

273

CJUE, 5 mars 2015, Versalis et ENI c/ Commission, aff. jtes C-93/13 P et C-123/13 P L’enjeu de cette affaire, qui pose la question d’une forme d’application rétroactive de la récidive, mais aussi de la présomption capitalistique, est d’importance : une maison mère peut-elle voir alourdie, par le (...)

Michel Debroux Exchange of information : The French Competition Authority sanctions a practice of exchange of information on the market of wall paper on the basis of a leniency application (Wall paper)

339

Aut. conc., déc. n° 14-D-20 du 22 déc. 2014 relative à des pratiques mises en œuvre dans le secteur du papier peint en France Encore une affaire d’échanges d’information, dont cette chronique est abondamment fournie. Après l’arrêt Dole Food de la Cour (cf. supra) et la décision de l’Autorité dans les (...)

Anaïs Moyrand, Michel Debroux Cartels : The French Competition Authority heavily fines two cartels active in the sectors of home and personal care products sold in supermarkets, discovered thanks to the leniency program (Home and personal care products)

313

Aut. conc., déc. n° 14-D-19 du 18 déc. 2014 relative à des pratiques mises en œuvre dans le secteur des produits d’entretien et des insecticides et dans le secteur des produits d’hygiène et de soins pour le corps L’Autorité de la concurrence a adopté, le 18 décembre 2014, une décision imposant de très (...)

Michel Debroux Liability: The General Court of the European Union reaffirms the principles governing the parental liability for anticompetitive practices carried out by a subsidiary, but annuls the Commission’s decision for lack of appropriate motivation (Alstom)

235

Faute de revenir sur les principes mêmes de sa jurisprudence sur l’imputation à la société mère des pratiques anticoncurrentielles de sa filiale – dont on sait qu’ils aboutissent aujourd’hui à rendre la présomption capitalistique de facto irréfragable –, les arrêts récents du Tribunal et de la Cour (...)

Michel Debroux Flat glass : The Court of Justice of the European Union annuls the General Court’s judgment in the flat glass cartel, on the ground of a violation of the principle of equal treatment resulting from the exclusion, for the other members of a cartel, of “internal sales” (Guardian)

439

On se souvient que par sa décision C(2007) 5791 du 28 novembre 2007, la Commission avait considéré que les entreprises Guardian, Asahi Glass, Pilkington et Saint-Gobain ont participé à une infraction unique et continue à l’article 81, § 1 du traité CE consistant en la fixation des prix dans le secteur (...)

Michel Debroux Commercial autonomy : The French Supreme Court partially annuls a judgment of the Paris Court of Appeals on the ground that the fine imposed on a subsidiary, whose commercial autonomy vis-à-vis its mother company has been confirmed, cannot be increased by reason of its belonging to a group (Inéo)

193

La Cour de cassation apporte sa contribution au débat sur les relations mères-filiales en droit de la concurrence et, plus spécifiquement, sur la détermination du montant de l’amende imposée à une filiale dont l’autonomie commerciale vis-à-vis de sa société mère a été reconnue, fut-ce de façon (...)

Michel Debroux Settlement : The European Commission settles cartel on bid-ask spreads charged on Swiss Franc interest rate derivatives and fines four major banks € 32.3 million

160

Le même jour que la décision brièvement résumée ci-dessus, la Commission a également sanctionné une entente entre quatre grandes banques (RBS, UBS, JP Morgan et Crédit Suisse) portant sur les écarts de cotation sur les produits dérivés de taux d’intérêt en francs suisses. RBS ayant été la première à (...)

Michel Debroux Settlement: The European Commission settles the cartel in derivatives based on Swiss franc LIBOR and imposes € 61.6 million fine on one of the participating banks

166

Les différentes ramifications des ententes entre banques sur le Libor continuent à être sanctionnées. Après les sanctions record infligées par la Commission le 4 décembre 2013 dans deux décisions relatives aux ententes concernant les produits dérivés de taux d’intérêt en euros et en yens (affaires (...)

Michel Debroux Individualisation of the fine : The Paris Court of Appeals partially annuls a decision of the French Competition Authority relating to the pork meat producers cartel, but maintains an ambiguity in the assessment of “single-product” activities while determining the level of fine (Bigard)

297

Qu’est-ce qu’une entreprise “mono-produit” ? Faut-il apprécier cette caractéristique à l’aune de l’entreprise directement concernée par les pratiques sanctionnées ou à celle du groupe auquel celle-ci peut appartenir ? Telles sont les questions qui étaient posées dans le recours formé par plusieurs (...)

Michel Debroux Multilateral interchange fees : The Court of Justice of the European Union upholds the General Court’s judgment that confirmed the Commission’s decision forbidding the multilateral interchange fees in the bank cards payment system (MasterCard)

169

Rendu le même jour que l’arrêt CB longuement commenté ci-dessus et qui revient à une conception plus stricte de la notion d’objet anticoncurrentiel, l’arrêt MasterCard fournit une excellente illustration de la “bataille des effets” que ce retour laisse augurer. C’est l’épilogue d’une longue affaire, (...)

Michel Debroux Exchange of information : The European Commission grants leniency to a member of a cartel and fines three other undertakings for having establised collusive practices in the sector of smart card chips (Infineon, Philips, Samsung, Renesas)

142

Le 3 septembre 2014, la Commission a infligé une amende de 138 millions d’euros à quatre producteurs de puce pour cartes (Infineon, Philips, Samsung et Renesas, à l’époque une entreprise commune de Hitachi et Mitsubishi), afin de sanctionner diverses pratiques collusoires entre septembre 2003 et (...)

Michel Debroux Foreclosure of competitors : The European Commission fines a pharmaceutical laboratory and its five competitors for having agreed to protect its generic core (Servier)

175

La troisième décision adoptée par la Commission européenne dans un dossier de “pay-for-delay” (après les décisions Lundbeck du 19 juin 2013, (COMP/ AT. 39226) et Novartis du 10 décembre 2013, (COMP/. AT. 39685) est de loin celle qui impose les sanctions les plus lourdes. Les laboratoires Servier se sont (...)

Michel Debroux Presumption of liability: The Court of Justice of the EU dismisses the appeal formed by a parent company looking to annul the decision of the General Court establishing its responsibility for the actions committed by a subsidiary (FLS Plast)

146

L’arrêt FLS Plast rendu le 19 juin 2014 par la Cour s’inscrit dans la lignée des recours déjà jugés par cette dernière dans l’affaire des sacs industriels (décision de la Commission dans l’affaire 38.354 du 30 novembre 2005). Cet arrêt lui fournit en particulier l’occasion de développer une nouvelle fois (...)

Michel Debroux Evidence: The Court of Justice of the European Union dismisses one of the appeals in the plastic industrial bags case and provides some clarifications on the rules governing evidence in cartel cases (Plásticos Españoles)

80

Ce nouvel arrêt de la Cour dans l’affaire des sacs industriels en plastique survient après les arrêts Gascogne Sack Deutschland (C-40/12 P), Kendrion (C-50/12 P) et Groupe Gascogne (C-58/12 P), déjà commentés dans cette chronique (Concurrences 1-2014). Deux moyens étaient invoqués, qui ont tous deux (...)

Michel Debroux Common market organisation: The Paris Court of Appeals overturned entirely the decision of the French Competition Authority in the endive market case (CERAFEL)

101

La décision rendue le 6 mars 2012 par l’Autorité de la concurrence, sanctionnant plusieurs producteurs d’endives et la Fédération nationale des producteurs d’endives avait fait grand bruit dans le monde agricole. L’Autorité y avait sanctionné des pratiques qualifiées d’entente complexe et continue (...)

Michel Debroux Mitigating circumstances: The General Court of the European Union reduces the fine imposed on a company in the calcium carbide and magnesium cartel (Donau Chemie)

87

Cet arrêt est entièrement consacré à la question de la détermination du montant de la sanction dans une affaire de cartel qui avait été portée à la connaissance de la Commission par une demande de clémence, et ses enseignements portent sur des notions classiques en pareil cas : détermination du montant (...)

Michel Debroux Price fixing: The European Commission grants immunity for leniency to a member of the steel abrasive cartel and grants the reduction of the fine to the other members for having used the transaction process (Ervin)

90

Le 2 avril 2014, la Commission a condamné quatre entreprises à des amendes d’un montant total de 30 707 000 euros pour un cartel sur les prix. Ces entreprises, spécialisées dans la production et la vente de grenaille abrasive métallique s’étaient en effet accordées sur les prix de revente de leurs (...)

Michel Debroux Opinion: The Advocate General Niels Wahl reproaches to the General Court a too extensive conception of the notion of restriction of competition by object (Groupement des Cartes bancaires)

248

Dans ses conclusions dans l’affaire du Groupement des cartes bancaires en France, l’avocat général Niels Wahl apporte une intéressante contribution au débat sur la notion de restriction de concurrence par l’objet, en soulignant que cette affaire offre à la Cour l’occasion d’affiner sa jurisprudence (...)

Michel Debroux Fines : The advocate general Wathelet suggests to apply successive and different caps on fine if the undertaking evolved during the cartel period (YKK)

207

Nous avions souligné dans une précédente chronique à quel point il était regrettable que la Cour, en grande chambre, n’ait pas tranché certaines des questions qui lui étaient soumises dans l’affaire ayant donné lieu à l’arrêt Gascogne (cf. cette Revue, n° 1-2014, p. 56). C’était le cas notamment de la (...)

Michel Debroux Leniency: The European Commission fines producers of foam for mattresses, sofas and car seats € 114 million in cartel settlement (Vita, Carpenter, Recticel, Eurofoam)

335

À la suite d’une demande d’immunité, la Commission européenne a lancé une enquête menée à la découverte d’une entente entre les quatre principaux producteurs de mousse de polyuréthane, soit Vita, Carpenter, Recticel et Eurofoam. Durant près de cinq ans, entre octobre 2005 et juillet 2010, ces entreprises (...)

Michel Debroux Imputability: The General Court of the European Union confirms the imputability of the unlawful conduct of a subsidiary to its successive parent companies and adjusts the level of the fine marginally (Evonik Degussa, Alzchem, SKW Stahl-Metallurgie, Gigaset)

192

Trib. UE, 23 janvier 2014, Evonik Degussa et AlzChem c/ Commission, aff. T-391/09 Trib. UE, 23 janvier 2014, SKW Stahl-Metallurgie Holding et SKW Stahl-Metallurgie c/ Commission, aff. T-384/09 Trib. UE, 23 janvier 2014, Gigaset c/ Commission, aff. T-395/09 Nous avons déjà commenté dans une (...)

Michel Debroux Dismissal: The French Competition Authority decides not to fine companies under article L. 420-1 of commercial code in the sector of electronic dissemination of economic and legal information on companies (GIE Infogreffe)

74

Le GIE Infogreffe n’a pas mis en œuvre de pratique anticoncurrentielle dans le secteur de la diffusion électronique d’informations économiques et juridiques sur les entreprises. Telle est la conclusion à laquelle parvient l’Autorité de la concurrence au terme d’un examen approfondi des pratiques (...)

Michel Debroux Parental liability : The General Court of the European Union upholds the Commission’s decision and provides important clarifications on the issue of parental liability in the absence of shareholding presumption (Holding Slovenske elektrarne)

197

Voici un arrêt aussi intéressant que critiquable rendu par le Tribunal, dont la lecture démontre paradoxalement que la présomption capitalistique est bel et bien de facto irréfragable, quand bien même elle n’était pas invoquée en l’espèce. Dans son premier moyen, à l’examen duquel le Tribunal consacre la (...)

Michel Debroux Parental liability : The Court of Justice of the European Union rejects all appeals in the bleaching cartel – including the Commission’s – and details the scope of the Commission’s motivation obligation (Edison, Caffaro, SNIA, Solvay Solexis, Solvay)

173

CJEU, 05.12.2013, Caffaro v. Commission, case C-447/11 P CJEU, 05.12.2013, SNIA v. Commission, case C-448/11 P CJEU, 05.12.2013, Solvay Solexis v. Commission, case C-449/11 P CJEU, 05.12.2013, Solvay v. Commission, case C-455/11 P Les arrêts dans lesquels la responsabilité de la maison mère (...)

Michel Debroux Effective judicial protection : The grand chamber of the Court of Justice of the European Union dismisses several arguments based on the Charter of fundamental rights, while opening the door to a future indentification action based on the excessive duration of the proceedings before the General Court (Groupe Gascogne)

514

Cet arrêt pourrait se résumer comme étant celui d’une double occasion manquée. La première occasion manquée est celle qui aurait permis de juger de la conformité de l’imputation systématique des pratiques anticoncurrentielles d’une filiale à sa société mère avec la Charte des droits fondamentaux de (...)

Michel Debroux Concerted practices : The Paris Court of appeal upholds the decision by the French NCA to dismiss a complaint based on alleged concerted practices resulting in the termination of supply contracts (Roland Vlaeminck Tisseur)

78

CA Paris, 26.09.2013, Roland Vlaeminck Tisseur, 2012/08948 CA Paris, 26.09.2013, Roland Vlaeminck Tisseur, 2012/08948 Signalons rapidement cet arrêt de la Cour d’appel, qui porte essentiellement sur le thème d’un abus de position dominante (non démontré en l’espèce) et qui, à ce titre, est traité (...)

Michel Debroux Calculation of the amount of the fine: The General Court confirms most of the Commission’s decision imposing fines totalling EUR 183,6 million to four groups of companies for participating in a cartel for bitumen in Spain (Galp Energía a. o)

116

Dans sa décision du 3 octobre 2007, la Commission avait infligé des amendes d’un montant total de 183,6 millions d’euros à quatre entreprises qui avaient participé à une entente sur le marché du bitume en Espagne entre 1991 et 2002. L’amende infligée aux entreprises Repsol et Proas avait été majorée en (...)

Michel Debroux Single and continuous infringement : The General Court globally upholds the Commission’s decision imposing fines totalling EUR 676 million to nine undertakings, but slightly reduces the fine imposed on an undertaking and applies a full proportionality principles in computing the consequences of the duration of the infringement (Total)

268

Trib. UE, 13 septembre 2013, Total, aff. T-548/08, T-566/08 En matière de sanction des pratiques anticoncurrentielles, si la prise en compte de la durée d’une infraction était une élection, elle se déciderait à la proportionnelle intégrale. Tel est – à peine caricaturé – le principal enseignement des (...)

Michel Debroux Determination of fees: The Court of Justice rules that a code of conduct enacted by a professional association, that includes the “dignity of the profession” among the criteria which define the remuneration of fees, may have an anticompetitive effect that the national judge must appreciate in concreto (Italian geologists)

110

C’est un ensemble de questions préjudicielles d’une longueur inhabituelle que le Consiglio di Stato italien a posé à la Cour, à l’occasion de l’examen d’une affaire où était en cause la compatibilité d’un règlement professionnel incluant la “dignité de la profession” parmi les critères de fixation des (...)

Michel Debroux Commitments: The French Competition Authority identifies several contractual clauses limiting competition in the sector of sea freight between Europe and the French Antillas, and obtains commitments with a view to remedy the “market inertia” (Practices implemented in the sea freight transport sector between Northern Europe and the French Antilles)

74

Les avis de l’Autorité de la concurrence ressemblent parfois à des poupées russes : ouvrez-en un, il en sortira d’autres avis, ou des décisions. C’est le cas de cette décision adoptée le 25 juin 2013 par l’Autorité, à la suite d’une saisine d’office qui faisait suite à divers constats effectués lors de (...)

Michel Debroux, Perrine Fages Fee structure: The French Competition Authority fines a professional association and a professional union for having established a charter restricting their members’ freedom of commercial action (Practices implemented within the framework of relations between veterinary surgeons and animal protection societies in the Alsace region)

159

S’étant saisie d’office, l’Autorité a sanctionné, dans sa décision du 11 juin dernier, le conseil régional de l’Ordre des vétérinaires d’Alsace (ci-après “CROV”) et le syndicat national des vétérinaires d’exercice libéral – Section du Bas-Rhin – pour avoir mis en place, de 1991 à 2008, une Charte qui organisait (...)

Michel Debroux Retail prices: The Court of cassation rejects in substance the appeal brought by several companies in the luxury perfume case and upholds the scope of archiving obligations to be borne by the companies in anticompetitive practices (Luxury perfume case)

226

Cass. com., 11 juin 2013, Affaire des Parfums, n° 12-13961, 12-14401, 12-14584, 12-14595, 12-14597, 12-14598, 12-14624, 12-14625, 12-14632 et 12-14648 Avec cet arrêt du 11 juin 2013 rendu sur dix pourvois formés contre l’arrêt du 26 janvier 2012 de la Cour d’appel, la Cour de cassation met fin à la (...)

Michel Debroux Concerted practices: The Paris Court of Appeal confirms that recommended prices must be considered as mandatory if a price monitoring is actively implemented (Le Géfil)

106

CA Paris, 6 juin 2013, RG 2012/02945 On ne badine pas avec le “Juste prix”. Il ne s’agit pas ici de l’émission diffusée sur TF1, mais du nom dont avait été baptisé – bien maladroitement, il faut l’admettre – un fichier de prix “recommandés” élaborés par le Gefil, un syndicat professionnel regroupant les (...)

Michel Debroux Price coordination: The French Competition Authority fines a cartel between several companies which entered into a complex, single and continuous infringement, and provides several important details on the leniency procedure (Distribution of commodity chemicals cartel)

228

Le 28 mai 2013, l’Autorité de la concurrence a adopté sa septième décision appliquant la procédure de clémence prévue à l’article L. 464-2 IV du code de commerce, qui est également la première décision appliquant cumulativement ladite procédure de clémence et la procédure de non-contestation des griefs. Les (...)

Michel Debroux Retail prices: The Paris Court of Appeal rejects a distributor’s action of toy and fancy goods for anticompetitive practices, who challenged the existence of resale price maintenance (Kontiki)

208

Après l’attention dont elle a fait l’objet de la part de l’Autorité de la concurrence, c’est devant la Cour d’appel qu’est venue plaider la petite souris Diddl, ex-star des cours de récréation. On se souvient que dans sa décision 11-D-19 du 15 décembre 2011, l’Autorité avait sanctionné des pratiques de (...)

Michel Debroux Excessive duration of the procedure: The Court of Justice upholds the General Court’s ruling that had partially annulled the Commission’s Dutch beer cartel decision, notably by setting aside the arguments based on alleged violations of the company’s rights of defence (Bavaria and Heineken)

198

CJUE, 19 décembre 2012, Bavaria c. Commission, aff. C-445/11 P Dans deux arrêts rendus le 19 décembre 2012, la Cour rejette les pourvois formés par deux brasseurs néerlandais contre l’arrêt T-235/07 du Tribunal du 16 juin 2011, qui avait accueilli partiellement leurs recours et, par voie de (...)

Michel Debroux Access to the files: The Advocate General Jääskinen recommends to the Court to judge contrary to the European law, the national legislation which prohibits to the third parties access to the files, held by a national court (Donau Chemie)

126

Conclusions AG Niilo Jääskinen, 7 février 2013, Donau Chemie, demande de décision préjudicielle formée par l’Oberlandesgericht Wein, aff. C-536/11 Dans cette affaire, la Cour est appelée à appliquer les principes énoncés dans l’arrêt Pfleiderer du 14 juin 2011, et à se prononcer sur la compatibilité avec (...)

Michel Debroux Discriminatory practices: The French Competition Authority rejects a request for discriminatory practices in the area of ​​troubleshooting and vehicles’ towing (Copaco)

181

Aut. conc., déc. n° 13-D-02 du 4 février 2013, “Copaco” Signalons brièvement, et pour mémoire, cette décision concluant au rejet de la saisine d’une entreprise alsacienne de dépannage, qui se plaignait de pratiques alléguées de discrimination mises en œuvre par une corporation (institution propre à (...)

Michel Debroux Concerted practices: The General Court partially annuls the Commission’s CISAC decision of 16 July 2008 for lack of evidence of concerted practices with respect to territorial exclusivities (National collecting societies)

179

Cette affaire donne au Tribunal l’occasion de rappeler et d’illustrer les règles encadrant le régime de preuve en matière de pratiques anticoncurrentielles, et en particulier celles qui précisent la charge pesant respectivement sur la Commission et sur les entreprises en cause dans la démonstration – (...)

Michel Debroux Public procurement: The French Competition Authority fines a cartel between two construction companies for collusion in the context of a public procurement for the reconstruction of watchtowers at the prison of Perpignan (Practices implemented in a public procurement for the reconstruction of watchtowers at the prison of Perpignan)

368

Il est rare que les décisions de condamnation d’une entente mise en œuvre dans le cadre d’un marché public par appel d’offres suscitent un grand intérêt théorique, et cette décision du 7 avril 2013 ne fait pas exception. On relèvera toutefois qu’en l’espèce, les deux entreprises n’ont guère pris de (...)

Michel Debroux Error on the practice’s legality: The Advocate General Kokott suggests to the Court to state that a company that breaches competition law by mistake on the basis of its lawyers advice and of a national competition authority’s decision, can not be fined without error or negligence (Schenker)

88

Conclusions AG Kokott, 28 février 2013, Schenker und Co, demande de décision préjudicielle formée par l’Oberster Gerichtshof, aff. C-681/11 On lira avec intérêt l’arrêt que rendra dans quelques mois la Cour dans cette affaire, qui soulève en substance la question de la possibilité de sanctionner une (...)

Michel Debroux Pork meat sector: The French Competition Authority fines various practices implemented in the pork meat sector, by individualizing finely the fines and accepting some forms of exchange of information without anticompetitive object or effect (Pork meat sector)

116

Aut. conc., déc. n° 13-D-03 du 13 février 2013 relative à des pratiques mises en œuvre dans le secteur du porc charcutier La décision que vient de rendre l’Autorité dans le secteur du porc charcutier est intéressante à plus d’un titre. La décision que vient de rendre l’Autorité dans le secteur du porc (...)

Michel Debroux Ticketing sector: The French Competition Authority fines a cartel between three ticketing operators, aimed at driving a new competitor out of the market (Ticketing sector)

118

Aut. conc., déc. n° 12-D-27 du 20 décembre 2012 relative à des pratiques relevées dans le secteur de la billetterie de spectacles Commençons par saluer comme il se doit l’humour subtil avec lequel l’Autorité sait parfois agrémenter ses communiqués de presse, à moins qu’il ne s’agisse d’un malicieux (...)

Michel Debroux Fire extinguishing sector: The French Competition Authority moderately fines a professional association for imposing discriminatory certification rules for fire extinguishers, restricting access to the French market for operators offering equipment lawfully marketed in the European Union (Fire extinguishing sector)

197

Aut. conc., déc. n° 12-D-26 du 20 décembre 2012 relative à des pratiques mises en œuvre dans le secteur de la commercialisation, de l’installation et de la maintenance des extincteurs Dans cette décision, l’Autorité de la concurrence a examiné diverses pratiques qui, en compliquant inutilement (...)

Michel Debroux Fines - Proportionality - Ability to pay: The General Court rejects in 4 judgments the appeals and sheds some light on the calculation method of fines and the proportionality principle, and interprets strictly the concept of ability to pay (Calcium carbide and magnesium)

161

Trib. UE, 12 décembre 2012, Marché du carbure de calcium et du magnésium destinés aux secteurs sidérurgiques et gazier, 4 arrêts ; aff. T-352/09 À défaut d’apporter des éléments particulièrement neufs ou marquants, ces quatre arrêts contiennent des précisions intéressantes sur l’interprétation de l’article (...)

Michel Debroux Association of undertakings: The General Court of the European Union rejects in whole the appeals brought against the Commission’s decision of 17 October 2007 and upholds both the market definition and the competition analysis, based on a restriction of competition by object and on a lack of justification on the basis of Art. 81, § 3 of the Treaty (Groupement des cartes bancaires)

171

Trib. UE, 29 novembre 2012, Groupement des cartes bancaires “CB”, aff. T-491/07 C’est un arrêt long et riche d’enseignements que le Tribunal a rendu, le 29 novembre 2012, dans l’affaire Carte Bleue. En rejetant le recours formé contre la décision du 17 octobre 2007 de la Commission, le Tribunal se (...)

Michel Debroux Restriction of competition : The French competition authority analyses the market for repair, maintenance and spare parts in the automotive sector and recommends a gradual opening up to competition (Functioning of competition in the sector of car repair and maintenance, and the manufacturing and distribution of spare parts)

176

Aut. conc., avis n° 12-A-21 du 8 octobre 2012 relatif au fonctionnement concurrentiel des secteurs de la réparation et de l’entretien de véhicules et de la fabrication et de la distribution de pièces de rechange La pression s’accroît sur les constructeurs automobiles, qui voient remettre en question (...)

Michel Debroux Parental liability: The General Court essentially confirms in 16 judgments the Commission’s decision of 13 September 2006, but marginally reduces the fine in two cases, on the basis of, respectively, insufficient evidence supporting an alleged leadership role, and a violation of the rights of defence (Dutch road bitumen)

165

Trib. UE, 27 septembre 2012, Marché néerlandais du bitume routier, Seize arrêts, pas moins de 500 pages, c’est à une lecture fleuve que le Tribunal convie le téméraire commentateur de ses arrêts rendus le 27 septembre 2012 dans l’affaire du bitume routier aux Pays-Bas. Pourtant, on y trouvera peu de (...)

Michel Debroux Parallel exports: The French Competition Authority suggests amendments in order to limit the restrictions on parallel trade of medicinal products between EU Member States, while preserving the public health objective of the decree (Supply of medicinal products for human use)

132

Aut. conc., Avis du 20 juillet 2012 portant sur un projet de décret relatif à l’approvisionnement en médicaments à usage humain Après les médicaments à usage vétérinaire, sur lesquels l’Autorité s’est penchée dans un avis commenté dans la précédente chronique (cette revue Concurrences n° 3-2012, p. 99), (...)

Michel Debroux Producer responsibility: The French Competition Authority clarifies the conditions in which PROs take action in the waste collection, sorting and treatment market and the materials recovery market (Waste management sector)

84

Aut. conc., Avis du 13 juillet 2012 concernant le secteur de la gestion des déchets couvert par le principe de la responsabilité élargie du producteur On sait depuis longtemps que les éco-organismes, tout en étant investis d’une mission d’intérêt général et dépourvus de but lucratif, agissent selon les (...)

Michel Debroux Cartels: The General Court reduces significantly the fines imposed on two natural gas suppliers, on grounds of a miscalculation by the Commission of the duration of the infringements (E.ON Ruhrgas and E.ON - GDF Suez)

146

Ces arrêts, rendus le jour de finalisation de la présente chronique, seront commentés en détail dans le prochain numéro de la revue. Signalons rapidement qu’en raison d’une erreur de la Commission relative à la durée des pratiques en cause sur le marché français, le Tribunal réduit de 42 % les amendes (...)

Michel Debroux Duration of the infringement: The General Court reduces the fines imposed on two energy incumbent companies due to an incorrect assessment as regards the duration of the infringement (GDF Suez, E.ON Ruhrgas et E.ON)

161

GCEU, 29 May 2012, GDF Suez vs. Commission, case T-370/09 GCEU, 29 May 2012, E.ON Ruhrgas AG and E.ON AG, case T-360/09 Comment sanctionner des restrictions de concurrence s’enracinant dans un contexte historique caractérisé à la fois par l’absence de concurrence réelle ou potentielle à un moment (...)

Michel Debroux Grouping of purchases: The French Competition Authority delivers an opinion relating to grouping of purchases, with a view to obtain volume rebates (Distribution of veterinary medicines)

153

Aut. conc., avis n° 12-A-14 du 19 juin 2012 relatif aux effets du regroupement de vétérinaires intervenant dans la distribution de médicaments vétérinaires, en matière de concurrence L’Autorité de la concurrence a rendu, le 19 juin 2012, un avis sur les effets du regroupement de vétérinaires (...)

Michel Debroux Cartels - Damage to economy: The Court of Cassation rejects an appeal relating to the issue of damage to economy and puts an end to the French telephony cartel case (Orange France)

177

Cass. com., 30 mai 2012, Orange France, n° 11-22144, “Téléphonie Mobile” Saga du cartel des mobiles, suite et fin. Le troisième arrêt rendu par la Cour de cassation dans cette affaire met fin à sept années de procédure, entamées par la décision 05-D-65 du Conseil de la concurrence et marquées par trois (...)

Michel Debroux Duration of the proceedings – individual penalties: The Paris Court of Appeal confirms most of the competition Council’s decision in the perfume luxury sector in spite of the very long duration of the proceedings and imposes strict data conservation obligations; it nevertheless marginally reduces the fines, criticising the Council’s lack of individual assessment (Beauté Prestige International)

188

CA Paris, ch. 5-7, 26 janvier 2012, Beauté Prestige International e.a.; sur deuxième renvoi après cassation, contre Cons. conc., déc. n° 06-D-04 du 13 mars 2006, secteur de la parfumerie de luxe Fallait-il vraiment sauver à tout prix l’antique dossier “parfumerie de luxe” … ? Malgré l’exceptionnelle (...)

Michel Debroux Exchange of information: The French Competition Authority explains once again the rules governing exchange of statistical information on the market

227

Aut. conc., avis n° 12-A-12 du 15 mai 2012 relatif à la saisine de l’UIP concernant la conformité avec les règles de concurrence des statistiques publiées par le CPDP relatives aux volumes des ventes des produits pétroliers réalisées par les entrepositaires agréés Voici un avis qui ressemble beaucoup à (...)

Michel Debroux Community interest: The General Court approves the Commission for rejecting the complaint of an association of wine growers in the Cognac region relating to the practices of the INAO, for lack of Community interest (Comité de défense de la viticulture charentaise)

138

Signalons brièvement cet arrêt, commenté par ailleurs dans la chronique “Procédures” (voir infra, obs. P. Cardonnel). Saisi d’une plainte introduite par le Comité de défense de la viticulture charentaise contre des pratiques de l’Institut national des appellations d’origine (INAO), la Commission avait (...)

Michel Debroux Joint control – Parental liability: The General Court confirms most of the Commission’s decision sanctioning Danish and Finnish companies in the plastic industrial bags cartel, but limits the parent companies’ liability period in a case of joint control, and reduces slightly the corresponding fines (UPM-Kymmene, FLS Plast and FLSmidth)

233

GCEU, 6 March 2012, UPM-Kymmene v. Commission, case T-53/06, “Plastic industrial bags sector” GCEU, 6 March 2012, FLS Plast v. Commission, case T-64/06, “Plastic industrial bags sector” GCEU, 6 March 2012, FLSmidth v. Commission, case T-65/06, “Plastic industrial bags sector” Dans cette affaire (...)

Michel Debroux Absolute territorial exclusivity: The Court of Justice, grand chamber, considers that a licence agreement prohibiting the supply of decoding devices to television viewers for their use outside the Member State covered by that licence agreement amounts to a restriction of competition by object (Football Association Premier League)

454

CJEU, 4 October 2011, Football Association Premier League, joined cases C-403/08 and C-429/08 Cet arrêt fournit une illustration remarquable des liens étroits unissant le droit européen de la concurrence et l’objectif du traité, consistant à réaliser l’intégration des marchés nationaux par (...)

Michel Debroux Ban on internet sales: The Court of Justice states that a contractual clause imposing a general and absolute ban on internet sales in the context of a selective distribution system amounts to a restriction by object (Pierre Fabre Dermo-Cosmétique)

538

CJEU, 13 October 2011, Pierre Fabre Dermo-Cosmétique, case C-439/09 En matière de distribution par Internet, “il est interdit d’interdire” semble être la position retenue par la Cour de justice à la question préjudicielle posée par la cour d’appel de Paris dans le cadre de l’affaire Pierre-Fabre. Pour (...)

Michel Debroux Contract for the supply of coal: The General Court dismisses actions brought by private coal producers, in considering that the Commission has not committed a manifest error of assessment as to the capacity of the licensed private mines in South Wales (Jones)

210

GCEU, 23 November 2011, Jones a.o., case T-320/07 On signalera brièvement, pour mémoire, l’arrêt par lequel le Tribunal rejette le recours formé par plusieurs petits producteurs de charbon établis dans le sud du pays de Galles contre la décision de la Commission européenne rejetant leur plainte (...)

Michel Debroux Exclusive distribution: The French Competition Auhtority imposes a fine of 1.34 million Euros on a French distributor for imposing the same resale prices on its retailers (Toy and fancy goods sector)

368

Aut. conc., déc. n° 11-D-19 du 15 décembre 2011 relative à des pratiques mises en œuvre dans le secteur de la distribution de gadgets et articles de fantaisie, “Diddl” L’Autorité sanctionne une petite souris sympathique dont l’effigie est déclinée sous de multiples formes et sur de multiples supports… (...)

Michel Debroux Anticompetitive agreements – Public tenders: The French Competition Authority sanctions several construction companies and their common structure for several anticompetitive agreements in Saint-Pierre-et-Miquelon, but reduces the fines by 20 % in consideration of the commitments offered by the companies (Public construction works in Saint-Pierre-et-Miquelon)

153

Aut. conc., déc. n° 12-D-06 du 26 janvier 2012 relative à des pratiques mises en œuvre dans le secteur des agrégats et des marchés aval à Saint-Pierre-et-Miquelon L’Autorité sanctionne quatre entreprises et le GIE constituée entre elles, pour avoir mis en œuvre plusieurs ententes visant à limiter (...)

Michel Debroux Cartels - Settlement: The European Commission applies, respectively for the fourth and fifth time, the settlement procedure to an agreement in the sector of glass for cathode ray tubes and to an agreement in the refrigeration compressors sector (CRT Glass - Refrigeration Compressors)

263

Eur. Comm., dec. C(2011) 7436 final du 19 October 2011, CRT Glass, case COMP/39605 Eur. Comm., dec. C(2011) 8923 final du 7 December 2011, Refrigeration Compressors, case COMP/39600 Pendant la période sous revue, la Commission a publié deux nouvelles décisions adoptées en application de la (...)

Michel Debroux Imputability - Obligation to state reasons: The General Court annuls the Commission decision in so far as it concerns the mother company for breach of the obligation to state reasons (Koninklijke Grolsch)

495

GCEU, 15 September 2011, Koninklijke Grolsch v. Commission, case T-234/07, “Netherlands beer market” Cette affaire offre une nouvelle illustration de l’évolution jurisprudentielle qui se fait jour depuis quelques mois, tant au Tribunal qu’à la Cour, en matière d’imputabilité des pratiques (...)

Michel Debroux Agriculture and antitrust: Towards new relationships?

1063

A new reform of the Common Agricultural Policy will enter into force in 2013. Without amending the way competition rules apply to the agricultural sector, this reform will likely strengthen the trend initiated in previous reforms, which provide incentives for farmers to adopt a market-oriented (...)

Michel Debroux Agricultural sector – Interprofessional agreement: The French Competition Authority agrees to extend an inter-professional agreement in that it allows free negotiations, on the one hand, and is in favor of the terms of an agreement that allows flexibility in the trade negotiations, on the other hand

376

Aut. conc., avis n° 11-A-12 du 27 juillet 2011 relatif à un accord interprofessionnel dans le secteur de la dinde Aut. conc., avis n° 11-A-14 du 26 septembre 2011 relatif à un accord interprofessionnel du secteur viticole (vins de la région de Bergerac) Dans deux avis distincts, concernant (...)

Michel Debroux Imputability - Repeated infringement: The General Court confirms the existence of a single and continuous infringement but reduces the fine for non compliance with recidivism principles (Installation and maintenance of elevators and escalators)

610

GCEU, 13 July 2011, ThyssenKrupp Liften Ascenseurs a.o. v. Commission, joined cases T-144/07, T-147/07, T-148/07, T-149/07, T-150/07 and T-154/07, “Installation and maintenance of elevators and escalators ” GCEU, 13 July 2011, Koné a.o. v. Commission, case T-151/07, “Installation and maintenance (...)

Michel Debroux Calculation of the fine: The General Court confirms the existence of a market-sharing agreement but annuls the Commission decision in so far as it concerns two companies (Hitachi)

358

GCEU, 12 July 2011, Hitachi a.o. v. Commission, case T-112/07, “Gas insulated switchgear” GCEU, 12 July 2011, Toshiba v. Commission, case T-113/07, “Gas insulated switchgear” GCEU, 12 July 2011, Fuji Electric v. Commission, case T-132/07, “Gas insulated switchgear” GCEU, 12 July 2011, Mitsubishi (...)

Michel Debroux Fines: The Court of Cassation rejects the appeal against the decision of the Paris Court of Appeal, stating that the cancellation of one of the charges of the conviction does not necessarily affect the amount of the fine (Lafarge and Vicat)

380

Cass. com., 12 juillet 2011, Lafarge et Vicat, n° 10-17482 et 10-17791, “Ciment corse” (Voir également, supra, chronique “Pratiques unilatérales”, obs. A.-L. Sibony) L’estimation du dommage à l’économie n’est pas une question purement arithmétique, et il ne faut pas confondre une estimation avec une (...)

Michel Debroux Competition Authority capacity in its advisory function: The French Competition Authority considers that it cannot pronounce on a general agreement in its advisory capacity, but agrees to reply to the general questions on competition (Agricultural raw material)

376

Aut. conc., avis n° 11-A-11 du 12 juillet 2011 relatif aux modalités de négociation des contrats dans les filières de l’élevage dans un contexte de volatilité des prix des matières premières agricoles (Voir également, infra, chronique “Procédures”, obs. C. Lemaire et S. Naudin) Avis après avis, (...)

Michel Debroux Imputability – Duty to state reason: The General Court annuls the Commission’s decision concerning a cartel on bleaching chemicals in three judgements (Air liquide, Solvay, FMC Foret)

519

GCEU, 16 June 2011, L’Air liquide v. Commission, case T-185/06, “Bleaching chemicals” GCEU, 16 June 2011, Solvay v. Commission, case T-186/06, “Bleaching chemicals” GCEU, 16 June 2011, FMC Foret v. Commission, case T-191/06, “Bleaching chemicals” GCEU, 16 June 2011, Caffaro v. Commission, case (...)

Malgorzata Pujdak, Michel Debroux Interpretation of the de minimis notice: The Court of Cassation refers to the Court of Justice for a preliminary ruling asking whether an agreement that does not reach de minimis threshold can be pursued and sanctioned by the ANC on the ground of both EU and national competition law (Expedia)

1104

Cass. com., 10 mai 2011, Expedia, n° 10-14881, “secteur de la vente de voyages en ligne” Existe-t-il une contradiction entre la communication de minimis de la Commission européenne du 22 décembre 2001 et la jurisprudence de la Cour sur la notion d’objet anticoncurrentiel ? Une autorité nationale de (...)

Michel Debroux Exclusivity clauses: The General Court rejects the claim against the Commission’s decision ruling that under the exempting conditions of the collection system of recycling used packaging have not violated the principal of proportionality (Altstoff Recycling Austria)

729

GCEU, 22 March.2011, Alstoff Recycling Austria v. Commission, case T-419/03 Voici une affaire d’entente qui pose, en filigrane, quelques questions relevant plutôt de la matière des abus de position dominante. Alstoff Recycling Austria gère un système de collecte et de valorisation d’emballage, au (...)

Michel Debroux Accountability of the conduct: The General Court reduces the fines of certain members of the gas insulated switchgear market, on the basis of lack of proportionality and breach of the principle of equal treatment (Siemens, Areva)

828

GCEU, 3 March 2011, Siemens v. Commission, case T-110/07, "Gas insulated switchgear" GCEU, 3 March 2011, Areva a.o v. Commission, cases T-117/07 and T-121/07, "Gas insulated switchgear" (Voir également, infra, chronique “Procédures”, obs. P. Cardonnel) Dans deux arrêts distincts, le Tribunal a (...)

Michel Debroux Selective distribution - Ban of Internet sales: The Advocate general Mazák holds that a general and absolute ban on online sales of cosmetic products amounts to a restriction of competition by object rendering non-applicable Reg. N° 2790/1999 (Pierre Fabre Dermo-Cosmétique)

754

Opinion of AG Mazak, 3 March 2011, Pierre Fabre Dermo-Cosmétique, case C-439/09 Dans ces conclusions, sur renvoi préjudiciel de la Cour d’appel de Paris dans l’affaire Pierre Fabre Dermo-Cosmétique, l’avocat général Mazak estime qu’une interdiction générale et absolue, imposée par un fournisseur à ses (...)

Michel Debroux Concept of agreement – Standard of proof: The Court of Justice dismisses an appeal, in considering that the GCEU has not committed a legal error in building upon the invoked documents of the Commission which constitute sufficient evidence of the existence of an agreement aiming to restraining parallel competition (Activision Blizzard Germany)

760

CJEU, 10 February 2011, Activision Blizzard Germany v. Commission, case C-260/09 P Passif ou actif ? Saisie du pourvoi formé par l’un des distributeurs exclusifs de Nintendo sanctionnés par la Commission européenne en 2002, la Cour de justice avait à se prononcer sur la nature des éléments de (...)

Michel Debroux Fines setting - Scope of judicial review: The Advocate general Sharpston issues an opinion on factors to be taken into account in setting fines and assesses the scope of jurisdiction of the EU General Court (KME Germany)

1015

Opinion of AG Sharpston, 10 February 2011, KME Germany AG v. Commission, case C-272/09 P Dans ses conclusions, l’avocat général Sharpston passe en revue les critères pris en compte pour déterminer le montant d’une sanction pécuniaire et détaille l’étendue du contrôle que doit exercer le Tribunal de (...)

Michel Debroux Accountability: The Court of Justice rejects the General Court’s ruling for a lack of sufficient reasoning but rejects the appeal against the Commission’s decision and confirms the presumption of liability of the holding company when it holds – even indirectly –100% of its subsidiary’s capital (General Química)

1057

CJEU, 20 January 2011, General Química v. Commission, case C-90/09 P Faut-il voir dans cet arrêt l’esquisse d’une remise en cause – certes modeste – par la Cour de l’un des aspects les plus critiqués de la jurisprudence de ces dernières années en matière d’imputation des pratiques anticoncurrentielles (...)

Michel Debroux Association of undertakings: The European Commission condemns the French National Order of Pharmacists (ONP) for price fixing and market foreclosure (French National Order of Pharmacists)

567

Eur. comm., dec. C(2010) 8952 final, 8 December 2010, “French National Order of Pharmacists”, case COMP/39510 La Commission européenne vient de publier sa décision du 8 décembre 2010, par laquelle elle a condamné l’Ordre National des Pharmaciens (“ONP”) pour diverses pratiques visant à restreindre la (...)

Michel Debroux Retail in the food sector: The French Competition Authority assesses the behaviour of major retailers and is of the opinion that a law may be necessary to remove barriers to entry (Retail in the food sector)

908

Aut. conc., avis n° 10-A-26 du 7 décembre 2010 relatif aux contrats d’affiliation de magasins indépendants et les modalités d’acquisition de foncier commercial dans le secteur de la distribution alimentaire La situation de la concurrence dans la grande distribution alimentaire a rarement été jugée (...)

Michel Debroux Vertical collusion: The Paris Court of Appeal upholds the decision of the French Competition Authority that rejected a claim for vertical collusion aiming at the exclusion of a competitor (Euro Power Technology)

1094

[CA Paris, ch. 5-7, 2 décembre 2010, Euro Power Technology]; contre Aut. conc., déc. n° 10-D-14 du 16 avril 2010 relative à des pratiques mises en œuvre dans le secteur de la valorisation électrique du biogaz Cet arrêt ne porte que marginalement sur des questions d’entente, aussi sera-t-il commenté (...)

Michel Debroux Public tender - Related undertakings : The Paris Court of Appeal confirms an exception to intra-group immunity when related companies answer separately to an invitation to tender, despite a specific context characterised by post-merger undertakings (Maquet ; operating tables sector)

1264

; contre Aut. conc., déc. n° 10-D-04 du 26 janvier 2010 relative à des pratiques mises en œuvre dans le secteur des tables d’opération On sait qu’en matière de pratiques anticoncurrentielles, l’immunité dont bénéficient les accords intra-groupes connaît, dans la pratique décisionnelle et la jurisprudence (...)

Michel Debroux Res judicata - Imputability: The Advocate general Bot concludes to set aside the judgement of the Tribunal and the contested decision in the case of the extra alliage (ThyssenKrupp Nirosta)

911

Opinion of AG Bot, 26 October 2010, ThyssenKrupp Nirosta v. Commission, case C-352/09 P L’avocat général a rendu ses conclusions dans l’affaire ThyssenKrup Nirosta (anciennement ThyssenKrupp Stainless) /Commission. Le présent pourvoi contre l’arrêt du Tribunal du 1er juillet 2009, ThyssenKrupp (...)

Michel Debroux Call for tender - Exchange of information: The French Competition Authority fines collusion by suppliers in the automotive industry but takes into account their financial difficulties (Automotive industry)

945

Aut. conc., déc. n° 10-D-35 du 15 décembre 2010 relative à des pratiques mises en œuvre dans le secteur de la fourniture d’électrodes de soudure pour les constructeurs automobiles Les affaires de concertation entre concurrents en vue d’échanger des informations confidentielles avant de répondre à des (...)

Michel Debroux Concerted action in response to a call for tender: The Paris Court of Appeal confirms on all points the decision of the French Competition Authority which sanctions a concerted action during a call for tender procedure (Raffalli)

1066

CA Paris, ch 5-7, 16 septembre 2010, Raffalli; contre Aut. conc., déc. n° 09-D-34 du 18 novembre 2009 relative à des marchés de travaux publics d’électricité et d’éclairage public en Corse Le 18 novembre 2009, l’Adlc a sanctionné plusieurs entreprises établies en Corse, pour s’être concertées (...)

Michel Debroux Fine - Role as a leader: The General Court essentially upholds the Commission decision but significantly reduces the amount of the fine imposed on the undertaking on the basis that its role as a leader of the cartel established by the Commission was not proved (Deltafina)

1049

GCEU, 8 September 2010, Deltafina v. Commission, case T-29/05 Dans sa décision “Tabac brut - Espagne” du 20 octobre 2004 (COMP/C.38.238/B2), la Commission avait lourdement sanctionné la société Deltafina, en lui attribuant un rôle de meneur dans le volet de cette entente qui impliquait le stade de (...)

Guy Gras, Louis Vogel, Michel Debroux, Paolo Cesarini Conference - Reform of vertical distribution - Roundtable III : Legal categories: Selective or exclusive distribution, franchise... Where are the borders? (Paris, 27 May 2010)

2164

This third roundtable of the conference “Reform of vertical distribution”, Paris, 27 May 2010, is dedicated to the legal categories of the various forms of distribution. The first paper goes back over the legalistic and form-based approach that had characterised the Commission’s competition policy (...)

Michel Debroux Call for tender: The French Competition Authority exonerates several companies suspected to have agreed to response to a call for tender organised by EDF-GDF Service, evidence gathered during the inquiry were not sufficient (EDF-GDF)

1236

Aut. conc., déc. n° 10-D-26 du 28 juillet 2010 relative à des pratiques relevées sur des marchés de travaux groupés de réseaux publics passés par la plate-forme d’achats EDF-GDF Services de Montpellier Cette décision n’appelle guère de commentaires, mais elle présente l’intérêt, lue à la lumière de (...)

Michel Debroux Public tender procedure: The French Competition Authority sanctions a concerted action between competitors during a public tender procedure (Sector of the sanitary transport in Seine-Maritime)

1023

Aut. conc., déc. n° 10-D-22 du 22 juillet 2010 relative à des pratiques mises en œuvre dans le secteur des transports sanitaires en Seine-Maritime Encore une affaire de concertation préalable à la remise des réponses à un appel d’offres... Et comme souvent, les faits sont simples, voire répétitifs : un (...)

Michel Debroux Exclusivity provisions: The French Competition Authority asserts that the terms of an exclusive partnership between the leader of bowling balls and the organizer of several world championships did not have anticompetitive effects, because of the existence of many alternatives (Boule Obut)

1345

Aut. conc., déc. n° 10-D-17 du 25 mai 2010 relative à des pratiques mises en œuvre sur le marché de la boule de pétanque de compétition L’Autorité a-t-elle tiré ou pointé ? Elle a en tout cas examiné en détail le marché des événements sportifs liés au monde de la pétanque de compétition, et plus particulier (...)

Michel Debroux Adoption of a standard: The General Court approves the Commission who’s rejected a complaint made against the conditions of adoption and the effects of a community standard in the cement industry (EMC Development)

1408

General Court, 12 May 2010, EMC Development v. Commission, case T-432/05 En adoptant une norme harmonisée, une association professionnelle du secteur du ciment a-t-elle discriminé entre les acteurs de ce secteur ? Et en rejetant la plainte formulée par un acteur de ce marché, la Commission (...)

Michel Debroux Estimates of convenience: The Paris Court of Appeal confirms the decision of the Authority and sanctions the estimates of convenience, but reduces the penalties for two companies in difficulty (Relocation of military personnel)

1666

CA Paris, ch. 5-7, 11 mai 2010, Aaction Dem e.a. ; contre Aut. conc., déc. n° 09-D-19 du 10 juin 2009 relative à des pratiques concernant le déménagement de personnels militaires relevant du CTAC de l’armée de terre à Nancy Encore un dossier d’entente en matière d’appel d’offres. Comme souvent, les (...)

Michel Debroux Exclusive supply clause: The French Competition Authority rejects the suspicions of discrimination among franchisees made against a franchisor, and validates an exclusive supply clause (Hypromat)

1454

Aut. conc., déc. n° 10-D-12 du 15 avril 2010 relative à des pratiques mises en œuvre par la société Hypromat France SAS dans le secteur du lavage automobile par haute pression L’Éléphant bleu ne s’est pas trompé énormément ... On retiendra de cette intéressante décision de l’Autorité qu’elle ne s’engage (...)

Michel Debroux Reject of appeal: The Court of Cassation rejects the appeal brought against the ruling of the Paris Court of Appeal which had overturned a decision of the French competition authority, imposing sanctions for practices deemed to have anticompetitive effects on some market conditions not subject to competition (Association Familles rurales)

1376

Cass. com., 7 avril 2010, Association Familles rurales et Ministre de l’économie, de l’industrie et de l’emploi, n° 09-13494 et 09-66021, aff. des consignes syndicales de dépassement des tarifs conventionnels par les médecins spécialistes de secteur 1 Par cet arrêt du 7 avril 2010, la Cour de (...)

Michel Debroux Condamnation - Boycott practices: The French Competition Authority imposes fines on the National union of ophtalmologists for boycott practices in the sector of optical products and glasses (Sector of optical products and glasses)

1604

Aut. conc., déc. n° 10-D-11 du 24 mars 2010 relative à des pratiques mises en œuvre dans le secteur du renouvellement des lunettes de vue Dans cette affaire, l’Autorité de la concurrence a vu d’un très mauvais œil les pratiques de boycott mises en œuvre par le syndicat national des ophtalmologistes de (...)

Michel Debroux Role of the ceiling of penalties : The Paris Court of Appeal confirms the Competition Authority’s jurisdiction and qualification of facts, but significantly reduces the penalties, on grounds alleging a « moderate » impact on economy and a surprising interpretation of the role of the 10 % limit (AMD Sud-Ouest)

1421

CA Paris, ch. 5-7, 19 janvier 2010, AMD Sud-Ouest e.a. , contre Cons. conc., déc. n° 08-D-32 du 16 décembre 2008 relative à des pratiques mises en œuvre dans le secteur du négoce des produits sidérurgiques C’est peu dire que cet arrêt a provoqué un émoi certain, tant par l’ampleur inédite de la (...)

Michel Debroux Competence of the Competition Authority: The Paris Court of Appeal confirms that the Competition Authority had competence to sanction infringements committed before the expiry of the ECSC Treaty (AMD Sud-Ouest)

1279

CA Paris, ch. 5-7, 19 janvier 2010, AMD Sud-Ouest e.a. , contre Cons. conc., déc. n° 08-D-32 du 16 décembre 2008 relative à des pratiques mises en œuvre dans le secteur du négoce des produits sidérurgiques Par arrêt du 19 janvier 2010, la Cour d’Appel de Paris a, en particulier, confirmé la décision du (...)

Michel Debroux Internet distribution - Preliminary ruling: The Paris Court of Appeal requests a preliminary ruling from the ECJ on the issue of whether the absolute ban on internet distribution, imposed by suppliers distributors, represents a hardcore vertical restraints (Pierre Fabre Dermo-cosmétiques)

3131

CA Paris, ch. 5-7, 29 octobre 2009, Pierre Fabre Dermo-cosmétiques , contre Cons. conc., déc. n° 08-D-25 du 29 octobre 2008, distribution de produits cosmétiques et d’hygiène corporelle vendus sur conseils pharmaceutiques A l’heure où la Commission européenne révise les règles applicables aux (...)

Michel Debroux Damages to the economy: The French supreme Court upholds the Paris Court of appeal and insists on the severe damages to the economy (Spie et Spie SCGPM "Lycées d’Ile-de-France")

1339

Cass. com., 13 octobre 2009, Spie et Spie SCGPM, n° 08-18224, aff. Lycées d’Ile-de-France La Cour de cassation vient de rejeter le pourvoi formé contre l’arrêt de la Cour d’appel du 3 juillet 2008 dans l’affaire dite “des Lycées d’Île-de-France”. Cet arrêt doit d’ailleurs être lu en lien avec celui rendu (...)

Michel Debroux Long term exclusivity: The French Competition Authority imposes heavy fines to the French Football Federation and its commercial partner for abusive exclusivity clauses (Droits sportifs de la FFF)

1892

Aut. conc., déc. n° 09-D-31 du 30 septembre 2009 relative à des pratiques mises en œuvre dans le secteur de la gestion et de la commercialisation des droits sportifs de la Fédération française de football Carton rouge pour la FFF et son partenaire Sportfive. L’image est certes facile, mais elle (...)

Michel Debroux Infringements of subsidiaries: The ECJ rejects appeal in the chlorine (chloride) case and clarifies its Stora doctrine on the liability of mother companies for infringements by their subsidiaries (Akzo)

2643

ECJ, 10 September 2009, Akzo a.o. v Commission, case C-97/08 P C’est peu dire que cet arrêt était attendu. Premier arrêt rendu par la Cour sur le thème de l’imputabilité à la société mère des infractions commises par une filiale depuis son arrêt Stora du 16 novembre 2000, il devait se prononcer sur une (...)

Michel Debroux "Authorized network": The French Competition Authority delivers an opinion on the development of authorized network of healthcare providers, while explaining the conditions preserving their pro-competitive effects (Réseaux de soins agréés)

1679

Aut. conc., avis n° 09-A-46 du 9 septembre 2009 relatif aux effets sur la concurrence du développement de réseaux de soins agréés C’est globalement un blanc-seing que l’Autorité, saisie pour avis par la ministre de l’économie, vient de délivrer aux pratiques d’agrément de réseaux de soins par les (...)

Michel Debroux Annulation of a CFI ruling : The ECJ partly annuls a CFI ruling for lack of mention in the statement of objections of the status of the parties found guilty of anticompetitive practices (Papierfabrik August Koehler)

2106

ECJ, 3 September 2009, Papierfabrik August Koehler AG a.o. v. Commission, joined cases C-322/07 P, C-327/07 P and C-338/07 P On ne transige pas avec les droits fondamentaux, et leur violation n’appelle qu’une sanction, l’annulation de la décision viciée. Tel est, en substance, le principal (...)

Michel Debroux Anticompetitive object: The CFI confirms most of the European Commission’s decisions, provides detailed explanations on the concepts of anticompetitive agreement and anticompetitive object and slightly reduces the fine (Automobiles Peugeot)

2689

CFI, 9 July 2009, Automobiles Peugeot S.A. and Peugeot Nederland NV v. Commission, case T-450/05 Cet arrêt long et détaillé s’inscrit dans la lignée des arrêts rendus par le Tribunal et la Cour dans d’autres affaires où étaient en cause des pratiques de restriction des exportations parallèles de (...)

Michel Debroux Exclusive supply agreement: The Court of Cassation rejects the appeal brought in the Corsican cement insofar as it concerns anticompetitive agreements, but annuls the judgment with respect to the objection of abuse of collective dominance (Lafarge and Vicat)

2546

Cass. com., 7 juillet 2009, Lafarge and Vicat, n° 08-15609 et 08-16094 La saga des ciments corse vient de connaître son épilogue, du moins dans son versant relatif aux griefs d’ententes qui ont valu aux sociétés Lafarge et Vicat, ainsi qu’au GIE Groupement logistique ciments Haute-Corse d’être (...)

Michel Debroux Potentiality of anticompetitive object: The ECJ rules that a practice of exchange of information between competitors, even limited in scope, can have an anticompetitive object and that the causality presumption is a substantive rule, not a procedural rule (T-Mobile Netherlands)

3841

ECJ, 4 June 2009, T-Mobile Netherlands a.o. v. Raad van bestuur van de Nederlandse Mededingingsautoriteit, case C-8/08 La Cour a donc suivi les recommandations de l’Avocat Général Julianne Kokott (présentées dans le n° 2-2009 de Concurrences) et adopté une position de principe extrêmement stricte à (...)

Michel Debroux Guidelines on fines: The CFI confirms in three cases the fines imposed on companies involved in the copper industrial tubes cartel, on the basis of the former guidelines on fines (Wieland-Werke ; KME ; Outokumpu ; Luvata)

1988

CFI, 6 May 2009, Wieland-Werke AG v. Commission, case T-116/04 CFI, 6 May 2009, Outokumpu Oyj and Luvata Oy v. Commission, case T-122/04 CFI, 6 May 2009, KME Germany e.a. v. Commission, case T-127/04 Il y a relativement peu à dire de ces trois arrêts rendus par le Tribunal plus de cinq ans (...)

Michel Debroux Fine mitigating: The CFI reduces the amount of fines imposed on two companies ... and shows some indifference to the impact of antitrust compliance programmes (Itochou Corp. ; Nintendo ; CD Contact Data)

2015

CFI, 30 April 2009, CD Contact Data v. Commission, case T-18/03 CFI, 30 April 2009, Itochou Corp. v. Commission, case T-12/03 CFI, 30 April 2009, Nintendo v. Commission, case T-13/03 À quoi bon mettre en place des programmes de conformité ? Telle pourrait être, à peine forcée, l’une des (...)

Michel Debroux Rights of defense: The Advocate General Yves Bot suggests that the ECJ annuls the CFI judgment to the extent that the CFI did not draw all the consequences of the Commission’s violation of the undertaking’s rights of defense (Papierfabrik August Koehler)

2754

Opinion of AG Bot, 2.4.09, Papierfabrik August Koehler AG a.o. v. Commission, joined cases C-322/07 P, C-327/07 P and C-338/07 P La problématique de l’imputabilité des pratiques anticoncurrentielles d’une filiale à sa société mère, ainsi que les conséquences de la politique de la Commission mettant en (...)

Michel Debroux Effect on competition: The Paris Court of Appeal annuls the French Competition Council decision having fined a doctors professional association for recommended tarifs (Union nationale des médecins spécialistes confédérés)

2454

CA Paris, 1ère ch. H, 18 mars 2009, Union nationale des médecins spécialistes confédérés e.a., contre Cons. conc., déc. n° 08-D-06 du 2 avril 2008, consignes syndicales de dépassement des tarifs conventionnels par les médecins spécialistes de secteur I Ce qui est artificiel n’est pas systématiquement (...)

Michel Debroux Leniency: The Paris Court of Appeal confirms the second French Competition Council leniency decision and recalls the lmited conditions under which an undertaking may escape liability for participating in a anticompetitive meeting (National & international moving)

2552

CA Paris, 1ère ch. H, 25 février 2009, Transeuro Desbordes Worldwide Relocations e.a., contre Cons. conc., déc. n° 07-D-48 du 18 décembre 2007, secteur du déménagement national et international La décision attaquée était, après celle relative au cartel de la fabrication des portes en bois (décision n° (...)

Michel Debroux Anticompetitive object: The Advocate General Julianne Kokott underlines the scope of the concept of anticompetitive object and distinguishes between the actual impact of a concerted practice and the capacity for that concerted practice to produce an anti-competitive impact (T-Mobile Netherlands BV)

3671

Opinion of AG Kokott, 19.2.09, T-Mobile Netherlands BV a.o., case C-8/08 Qu’est-ce qu’un objet anticoncurrentiel ? Peut-on présumer l’existence d’un lien de causalité entre une concertation et le comportement sur le marché des entreprises qui y ont pris part, même lorsque la concertation est restée (...)

Michel Debroux Mother company’s liability: The CFI limits the ability of a mother company to challenge its liability for anticompetitive practices of its subsidiaries (General Química)

3618

CFI, 18 December 2008, General Química a o. v. Commission, case T-85/06 Voici un nouvel arrêt rendu par le Tribunal en matière d’imputation des pratiques d’une filiale à sa société mère, thème dont on connaît la fréquence devant le Tribunal et l’importance des conséquences pratiques (cf. “Sanction des (...)

Michel Debroux Fine - Professional association: The ECJ rules that the fine imposed on a professional association can be levied on its members’ turnover, even if the association’s decisions are not binding on the members, if the latter played an active role in the infringement (Coop de France bétail et viandes, FNSEA)

2900

ECJ, 18 December 2008, Coop de France bétail et viandes, FNSEA a o. v. Commission, joined cases C-101/07 P and C-110/07 P Le 18 décembre 2008, la Cour de justice a mis un terme à l’affaire dite de la “viande bovine française”, qui avait amplement défrayé la chronique et rencontré un écho considérable (...)

Michel Debroux Repeat offence - Statute of limitation: The French Competition Council imposes record fines and sets a statute of limitation - 20 years - for repeated offence (Cartel in the sector of trading of steel products)

2753

Cons. conc., déc. n° 08-D-32 du 16 décembre 2008 relative à des pratiques mises en œuvre dans le secteur du négoce des produits sidérurgiques Record battu pour le Conseil de la concurrence qui vient encore une fois d’illustrer la fermeté dont il peut faire preuve lorsqu’il se trouve en présence de ce (...)

Michel Debroux Intragroup immunity: The French Competition Council condemns coordinated offers submitted by companies belonging to the same group and does not apply the intragroup immunity of fine when the companies fail to disclose their link (SMAB et SALGI)

3561

Cons. conc., déc. n° 08-D-29 du 3 décembre 2008 relative à des pratiques relevées dans le secteur des marchés publics d’entretien de menuiserie métallerie serrurerie Les faits sont hélas relativement classiques : la DGCCRF procède à des analyses comparatives entre vingt-trois marchés franciliens de (...)

Michel Debroux Public tenders: The French Competition Council explains how the authors of tender offers should avoid limiting competition and, on a separate objection, condemns a "covering offer" (Granulats département d’Ille-et-Vilaine)

2441

Cons. conc., déc. n° 08-D-28 du 3 décembre 2008 relative à des pratiques mises en œuvre par des entreprises exploitant des granulats dans le département d’Ille-et-Vilaine Les décisions sanctionnant des pratiques de concertation dans le cadre d’appels d’offres se suivent avec une régularité remarquable (...)

Michel Debroux Selective distribution - Internet: The French Competition Council challenges the restrictions imposed by the Pierre Fabre group on internet sales by its distribution network and orders to amend the contracts (Pierre Fabre)

3618

Cons. conc., déc. n° 08-D-25 du 29 octobre 2008 relative à des pratiques mises en œuvre dans le secteur de la distribution de produits cosmétiques et d’hygiène corporelle vendus sur conseils pharmaceutiques Un an et demi après sa décision 07-D-07 du 8 mars 2007 au terme de laquelle de nombreux (...)

Michel Debroux RPM: The French Competition Council fines a producer for resale price maintenance in the sector of livestock nutrition and obtains structural and behavioral commitments (Cie Financière ; Participation Roullier)

3258

Cons. conc., déc. n° 08-D-20 du 1er octobre 2008 relative à des pratiques mises en œuvre par des filiales de la société Compagnie Financière et de Participation Roullier Décidément rien n’échappe à l’œil perçant des limiers du Conseil de la concurrence, et ce ne sont pas les bovins qui lèchent placidement (...)

Michel Debroux Reduction of capacities: The Advocate General Trstenjak holds that agreements between a processors organisation and its members which provide for the exit of some of them in order to reduce the production capacity are not a restriction of competition by object and recommends to the Irish Supreme Court to declare them compatible with Art. 81.1 EC (Beef Industry Development and Barry Brothers)

2997

ECJ, Opinion AG Trstenjak, 4 September 2008, Beef Industry Development Society et Barry Brothers, case C-209/07 La notion d’objet anticoncurrentiel d’un accord doit-elle s’apprécier restrictivement et ne s’appliquer qu’aux infractions caractérisées ou, au contraire, doit-elle être analysée au regard (...)

Michel Debroux JV-Interlocutory measures: The French Competition Council considers possible that a JV and one of its parent companies agreed to allocate customers, but rejects the request for interim measures submitted by the other parent company (Moeller-Maersk)

3641

Cons. conc., déc. n° 08-D-19 du 31 juillet 2008 relative à une demande de mesures conservatoires de la société AP Moeller-Maersk “Règlement de comptes à OK Terminal” : tel pourrait être le titre sous lequel résumer les circonstances pour le moins inhabituelles ayant conduit à la saisine du Conseil de la (...)

Michel Debroux Fine mitigating: The CFI upholds most of the Commission’s décision in the sorbates cartel, but states that the Commission failed to qualify leadership role and infringed the principle of good administration and equal treatment and therefore reduces the fine by € 25 M (Hoechst c/ Commission)

3172

CFI, 18 June 2008, Hoechst v. Commission, case T-410/03, "Sorbates" Ce long arrêt appartient à la catégorie de ceux qui recèlent la quasi-totalité des moyens qu’il semble possible de soulever à l’encontre d’une décision de la Commission imposant une amende, rendue sous l’empire des anciennes (...)

Michel Debroux Cartels: The European Commission publishes a decision of June 2008 and reaffirms its practice regarding cartels, especially with respect to the notion of single and continuous infringement and parental liability (Sodium Chlorate)

142

Eur. Comm., dec. C(2012) 1965 final du 11 June 2008, Sodium Chlorate, case COMP/38695 Signalons pour la forme la publication de la version non confidentielle de la décision Chlorate de sodium de la Commission, quatre ans après son adoption et, surtout, près d’un an après l’arrêt du Tribunal (arrêt (...)

Michel Debroux Agriculture - Professional associations: The French Competition Council regards favorably the setting up of associations of producers, subject to conditions, but opposes any mechanism of price fixing and suggests alternative means to reduce price volatility (Opinion)

3384

Cons. conc., avis n° 08-A-07 du 7 mai 2008 relatif à l’organisation économique de la filière fruits et légumes Avis après avis, le Conseil poursuit son œuvre pédagogique dans le secteur de l’agriculture, qui s’ouvre lentement aux enseignements du droit de la concurrence. En l’occurrence, c’est (...)

Michel Debroux Exclusive supply - Fines: The Paris Court of Appeal upholds most of the Competition Council decision sanctioning the practices of several cement manufacturers in Corsica, but significantly reduces fines imposed on two producers and annuls the decision with respect to two other producers (Lafarge Ciments)

2963

CA Paris, 1ère ch. H, 6 mai 2008, Lafarge Ciments SA e.a., contre Cons. conc., déc. n° 07-D-08 du 12 mars 2007, "Ciment Corse" L’arrêt rendu par la Cour d’appel de Paris présente un intérêt à la fois sur le terrain de l’abus de position dominante puisqu’était en cause un grief d’abus de position (...)

Michel Debroux Medical Unions: The French Competition Council condemns a number of medical unions for instructions aiming at a coordinated increase in regulated tariffs (Sector 1 Doctors)

3569

Cons. conc., déc. n° 08-D-06 du 2 avril 2008 relative à des consignes syndicales de dépassement des tarifs conventionnels par les médecins spécialistes de secteur 1 Le Conseil de la concurrence vole au secours du déficit de la sécurité sociale ! On sait à quel point le Conseil est soucieux de (...)

Michel Debroux Drugs - Quotas imposed on wholesellers: The French Competition Council accepts undertakings that regulate the sector of medical products distribution (Pfizer - GlaxoSmithKline )

3495

Cons. conc., déc. n° 07-D-45 du 13 décembre 2007 relative à des pratiques mises en œuvre dans le secteur de la distribution des produits pharmaceutiques (Pfizer) Cons. conc., déc. n° 07-D-46 du 13 décembre 2007 relative à des pratiques mises en œuvre dans le secteur de la distribution des produits (...)

Michel Debroux Attributability of the infringement: The CFI details the concept of single and continuous infringement in a matter of two blocks of similar agreements in two distinct geographical areas during two different periods and explains the concept of decisive influence on a subsidiary’s commercial policy (BASF - UCB ; Akzo Nobel)

5767

CFI, 12 December 2007, BASF and UCB v. Commission, cases T-101/05 and T-111/05, Chlorure de choline CFI, 12 December 2007, Akzo Nobel a.o. v. Commission, case T-112/05, Chlorure de choline Dans deux arrêts rendus le même jour, le Tribunal s’est prononcé sur les recours intentés par plusieurs des (...)

Michel Debroux Identical prices - Absence of agrement: The French Competition Council rejects alleged anticompetitive agreement between suppliers of small feeding bottles to networks of maternities by reversing the market analysis (Blédina, Nestlé, Sodilac, Nutricia-Milupa)

4425

Cons. conc., déc. n° 07-D-42 du 30 novembre 2007 relative à certaines pratiques mises en œuvre par les sociétés Blédina, Nestlé, Sodilac, Nutricia-Milupa et leur syndicat professionnel sur le marché des laits infantiles Voici une très intéressante et subtile décision du Conseil, qui s’est penché sur le (...)

Michel Debroux Payment cards : The European Commission considers as anticompetitive a number of measures imposed by an association of banks as a condition to join the association, but does not impose penalties (Cartes bancaires)

3674

EC Comm., 17 October 2007, Groupement des cartes bancaires « CB », case COMP/D1/38.606 La Commission a récemment publié en intégralité sa décision Cartes bancaires du 17 octobre 2007. Cette décision dense (180 pages) et complexe vient clore jusqu’à nouvel ordre une instruction particulièrement longue, (...)

Michel Debroux Fines: The Paris Court of Appeal reduces the amount of fines imposed for anticompetitive agreements, having regard to the size of the market and the financial situation of one of the companies (Railways works)

3801

CA Paris, 1ère ch. H, 2 octobre 2007, contre Cons. conc., déc. n° 06-D-15, secteur de la pose et de l’entretien des voies de chemin de fer Les réductions ou -rares- augmentations par la Cour d’appel de Paris, des sanctions pécuniaires imposées par le Conseil de la concurrence sont décidément bien (...)

Michel Debroux Non-compete provision: The French Competition Council upholds most of several provisions contained in distribution contracts for motorcycles and imposes a modest fine to a post-contract non-compete provision (CNPA Motorcycles)

3665

Cons. conc., déc. n° 07-D-25 du 25 juillet 2007 relative aux saisines du CNPA à l’encontre de certains constructeurs de motocycles concernant les conditions de distribution de leurs produits Saisi par le Conseil National des Professions de l’Automobile (CNPA), le Conseil de la concurrence a examiné (...)

Michel Debroux Resale Price Maintenance: The Paris Court of Appeal holds that RPM is not subject to a rule of reason, as opposed to US Supreme Court “Leegin” (Guerlain a. o.)

4954

CA Paris, 1ère ch. H., 26 juin 2007, Guerlain e.a. (Part. 1 ; Part. 2), contre Cons. conc., déc. n° 06-D-04, “Secteur de la parfumerie de luxe” La fixation d’un prix de revente minimum entre un producteur et un distributeur reste-t-elle une restriction caractérisée ou doit-elle s’apprécier, comme (...)

Michel Debroux Intra-group agreement: The French Competition Council dismisses the qualification of anticompetitive agreement between a group of companies and withing a professional association (Sector of film vouchers)

4967

Encore du cinéma... On mentionnera brièvement cette décision de non-lieu rendue par le Conseil de la concurrence, dont il faut également souligner les enseignements au titre des pratiques unilatérales. La société Loisi-chèques avait saisi le Conseil de pratiques reprochées à la société EuroPalaces et (...)

Michel Debroux Fines: The ECJ confirms that the European Commission is not bound by statutes of limitation in assessing the criterion of repeat offence (Danone)

4076

ECJ, 8 February 2007, Danone v. Commission, case C-3/06 P Dans son arrêt du 8 février 2007, la Cour confirme l’arrêt du Tribunal du 25 octobre 2005 et tranche un point de droit important. Il s’agissait de savoir si, dans l’appréciation de la notion de récidive, la Commission était limitée par des (...)

Michel Debroux Drugs distribution: The Paris Court of Appeal upholds the “Pharma-Lab” decision and accepts remedies concerning quotas (Pharma-Lab; Distribution des médicaments)

4077

CA Paris, 1ère ch. H, 23 janvier 2007, Pharma-Lab, contre Cons. conc., déc. n° 05-D-72 du 20 décembre 2005, “exportations parallèles de médicaments” Les conditions et limites dans lesquelles les laboratoires pharmaceutiques peuvent imposer aux grossistes-répartiteurs certaines restrictions, et en (...)

Michel Debroux Cinemas: The French Competition Council is concerned about competition problems raised by promotional practices in the movie sector and calls for third parties comments (Movies theaters sector)

3817

Cons. conc., Procedural notice, 27 December 2006, Cinema operating En 2000, l’irruption des cartes d’abonnement permettant l’accès “illimité” à des réseaux d’exploitants de salles de cinéma avait profondément bouleversé l’économie du secteur et suscité de fortes réactions de la part de nombreux (...)

Michel Debroux Beef meat sector: The CFI upholds in substance the European Commission’s decision although it considers that the Commission did not provide appropriate motivation on one issue, and slightly reduces the fine on grounds of the exceptional circumstances of the case (FNCBV)

5115

CFI, 13 December 2006, FNCBV v. Commission, Joined Cases T-217/03 and T-245/03 L’affaire est connue, et la décision de la Commission sur laquelle portait le recours a, en 2003, fait couler beaucoup d’encre. On rappellera brièvement que les principales coopératives française de producteurs d’élevage (...)

Michel Debroux Involvement in a cartel: The CFI upholds the European Commission’s decision in the Dutch industrial and medical gasses case, and specifies the strict conditions to fulfil in order for a participant to a cartel to successfully claim that it distanced itself (Westfalen Gassen Nederland)

4002

CFI, 5 December 2006, Westfalen Gassen Nederland v. Commission, Case T-303/02 Nous avons déjà souligné dans cette chronique, à l’occasion d’un commentaire de l’arrêt phosphates de zinc, la difficulté à laquelle doit faire face tout membre supposé d’un cartel qui entend soutenir s’en être retiré (TPICE, (...)

Michel Debroux Exchange of information: The ECJ contributes to the antitrust analysis of exchange of information between competitors, and clears the inter-bank systems of exchange of information on clients’ solvency (Asnef-Equifax c/ Ausbanc)

5602

ECJ, 23 November 2006, Asnef-Equifax v. Ausbanc, Case C-238/05 En quelques mois, la vieille jurisprudence “John Deere” relative aux échanges d’informations entre concurrents aura connu un net regain d’intérêt en France, avec plusieurs décisions, avis et arrêts commentés dans ces colonnes (voir le (...)

Michel Debroux Principle of proportionnality: The CFI dismisses the appeals brought against the Sodium Gluconate decision and details some principles applying to the setting of fines (Archer Daniels Midland c/ Commission)

4107

CFI, 27 September 2006, Archer Daniels Midland v. Commission, “Citric acid”, case T-59/02 CFI, 27 September 2006, Jungbunzlauer AG v. Commission, “Citric acid”, case T-43/02 Nous venons de le voir, les arrêts rendus par le TPI qui portent pour l’essentiel sur le montant des amendes infligées par (...)

Michel Debroux Proportionality: The CFI dismisses the appeals brought against the Sodium Gluconate decision and details some principles applying to the setting of fines (Gluconate de sodium)

4240

CFI, 27 September 2006, Avebe v. Commission, “Sodium Gluconate”, case T-314/01 CFI, 27 September 2006, Roquette Frères v. Commission, “Sodium Gluconate”, case T-322/01 CFI, 27 September 2006, Archer Daniels Midland v. Commission, “Sodium Gluconate”, case T-329/01 CFI, 27 September 2006, Akzo (...)

Michel Debroux Price fixing: The French Competition Council analyses contracts between suppliers and distributors in the sector of fair and sustainable trade and sets criteria for certification rules complying with competition law (Fair and Sustainable Trade)

4787

Le Conseil analyse le fonctionnement des contrats entre producteurs et distributeurs et indique les critères d’une certification valable au regard du droit de la concurrence Cons. conc., avis n° 06-A-07 du 22 mars 2006 relatif à l’examen, au regard des règles de concurrence, des modalités de (...)

Michel Debroux Fining guidelines - Leniency: AG Geelhoed clarifies the concept of spontaneous cooperation and on the duty to answer to requests for documents (Graphite Electrodes)

4278

Précisions sur la notion de coopération spontanée et sur l’obligation de répondre à des demandes de communication de documents AG Geelhoed Opinion, 19 Jan. 2006, cases C-301/04 P and C-308/04 P Dans l’affaire dite Electrodes de graphite, commentée dans cette revue (Concurrences, n° 1-2004, Chronique (...)

Michel Debroux Quotas: The French Competition Council rejects the complaints brought by independent exporters against quotas imposed by pharmaceutical companies (Exportations parallèles de médicaments)

4164

Exportations parallèles : Rejet des plaintes d’exportateurs de médicaments contre des laboratoires et des grossistes répartiteurs Cons. conc., déc. n° 05-D-72 du 20 décembre 2005 relative à des pratiques mises en œuvre par divers laboratoires dans le secteur des exportations parallèles de médicaments (...)

Michel Debroux Turnover threshold: The CFI rules on how to assess the turnover for the assessment of the fine (Britannia Alloys & Chemicals, Union Pigments)

4191

Le TPI valide le choix par la Commission d’un chiffre d’affaires de référence pour la détermination de l’amende correspondant à la dernière année complète d’activité économique d’une des parties et précise la notion de retrait effectif d’une entente CFI, 29 November 2005, Britannia Alloys & Chemicals (...)

Michel Debroux Agency Agreement - Imputabilty: The CFI annuls most of the fine imposed by the European Commission and set up the principles governing imputability of the restrictive practices by a subsidiary to its mother company (DaimlerChrysler)

5124

Le Tribunal annule la majeure partie de l’amende infligée par la Commission à DaimlerChrysler au motif que ses agents doivent être considérés comme intégrés à l’entreprise, confirme l’existence d’une entente entre des concessionnaires et une filiale et encadre les principes d’imputabilité des pratiques (...)

Michel Debroux Oligopole - Public Tender: The French Competition Council inflicts maximum fine in an ologopolistic market (Transport public urbain de voyageurs)

4018

Le Conseil de la concurrence inflige la plus forte sanction possible à trois sociétés de transport public pour s’être concertées dans le cadre de nombreux marchés publics (Cons. conc., déc. n° 05-D-38 du 5 juillet 2005 relative à des pratiques mises en oeuvre sur le marché du transport public urbain de (...)

Michel Debroux Setting of fines: The CFI rejects most of the ground for annulment formed against Speciality Graphites the decision, but lowers the level of fines (Tokai Carbon)

3834

Utilisation par la Commission d’informations recueillies pendant la procédure administrative - Le TPI rejette l’essentiel des moyens formés contre la décision Graphites spéciaux de la Commission, mais diminue l’amende infligée à deux des entreprises en cause au motif que la Commission a incorrectement (...)

Michel Debroux Exclusive practices: The French Competition Council sanctions a geographic market sharing agreement, enforced via exclusive practices (Les Vosges)

4048

Le Conseil de la concurrence fait œuvre de pédagogie en sanctionnant un accord de partage géographique de marché ainsi que des pratiques d’exclusion à l’égard de membres d’un syndicat professionnel qui avaient voulu s’affranchir des restrictions résultant de ces pratiques Cons. conc., déc. n° 05-D-14 (...)

Michel Debroux Press Association: The French Competition Council holds that the refusal of a press association to include free newspapers in its survey of measurement of audience has created the conditions of a potentially anticompetitive situation but accepts the undertakings settlements (EuroPQN)

3801

En refusant d’intégrer plusieurs quotidiens d’information générale gratuits dans les études mesurant l’audience de la presse quotidienne nationale, l’association EUROPQN a créé une situation potentiellement anticoncurrentielle, à laquelle il a été mis fin par des engagements proposés par EUROPQN et (...)

Michel Debroux Marketing campaign - Legitimate interests: The French Competition Council holds that the refusal by a company to advertise a marketing campaign adverse to the interests of a company related to it can be justified by the protection of legitimate interests (British Airways/France Rail Publicité-SNCF)

3989

Le refus opposé par un annonceur à la diffusion d’une campagne publicitaire allant à l’encontre des intérêts d’une société qui lui est liée contractuellement peut être justifié par la protection des intérêts légitimes de celle-ci. La faible part de marché détenue par l’annonceur sur le marché pertinent ne (...)

Marc van der Woude, Michel Debroux Sanction: The French Competition Council sanctions practices implemented by associations of cauliflowers producers to regulate prices and outputs (Cauliflowers producers)

4133

Condamnation des mesures des associations de producteurs et de leur comité économique visant à réglementer les prix et les débouchés Cons. conc., déc. n° 05-D-10, 15 mars 2005 relative à des pratiques restrictives mises en œoeuvre sur le marché du chou-fleur de Bretagne Le secteur agricole reste un (...)

Michel Debroux De minimis: The French Competition Council holds that the setting of resale prices are hard-core restrictions which cannot benefit from the de minimis rule (Studio 26)

4893

Des pratiques alléguées de prix imposés sont des restrictions caractérisées de concurrence qui échappent à la règle de minimis, mais pour être établies et sanctionnées, elles doivent avoir effectivement été mises en ?uvre et avoir fait l’objet d’un système de surveillance de la part du fournisseur Cons. (...)

Michel Debroux Minimis threshold: The Court of Appeal of Paris refuses to apply the de minimis threshold contained in the 25th of March 2004 Order in case of "manifest" restriction of competition (Bakery de la Marne)

5077

See the NCA’s decision: Dominique Ferré, Resale price maintenance: The French Competition council sanctions resale price maintenance and refers the case to the Prosecutor for criminal proceedings rules (Boulangerie de la Marne), Concurrences, N° 1-2004, n°26849, www.concurrences.com - CA Paris, (...)

Michel Debroux Notion of agreement - Burden of proof: The CFI explains the concept of agreement and applies the Bayer case-law to horizontal relationships (Bayerishe Hypo und Vereinsbank)

4752

Charge de la preuve et examen des arguments des requérants dans un arrêt rendu par défaut CFI, 14 October 2004, Bayerische Hypo und Vereinsbank v. Commission, case T-56/02 CFI, 14 October 2004, Dresdner Bank v. Commission, case T-44/02 CFI, 14 October 2004, Vereins- und Westbank v. (...)

Michel Debroux Notion of economic activity: The CFI holds that Art 81 EC only applies to economic aspects of sports and that anti-doping rules relate only to the sportive aspect of this activity (Meca-Medina)

3827

Le TPICE précise que l’article 81 ne s’applique qu’aux aspects économiques de l’activité sportive et que les règles anti-dopage relèvent du volet purement sportif de cette activité CFI, 30 September 2004, Meca-Medina and Majcen v. Commission, case T-313/02 Toute réglementation économique produit un (...)

Claude Lazarus, Michel Debroux Potential restriction: The European Commission explains its analysis of potential restrictions of competition in the air transport sector (Air France/Alitalia)

5204

EC Comm., 7 April 2004, Air France/Alitalia Linee Aeree Italiana SpA, case COMP/38.284/D2 Attention, pièce de musée... quelques jours à peine avant l’entrée en vigueur du règlement n° 1/2003 du 16 décembre 2002 relatif à la mise en œuvre des règles de concurrence prévues aux articles 81 et 82 du traité (...)

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