Etienne Thomas

European Court of Justice (Luxembourg)
Legal secretary

Etienne Thomas (born in 1989), having completed a bilingual teaching programme in French and German, studied physics and chemistry and European Union law in Nancy (France), Prague (Czech Republic) and at the College of Europe, Bruges campus (LL.M. in European Union law, with high distinction). He worked for several law firms in Germany and in the Czech Republic, as well as for the Court of appeal of Paris (Chamber 5-7), before joining the General Court in 2015 both as an assistant and law clerk. Since 2018, he works as legal secretary (référendaire) at the Court of Justice of the European Union.

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Articles

5562 Review

Etienne Thomas, Ludovic Bernardeau Fines: The Paris Court of Appeal dismisses the appeal brought against the decision n° 16-D-09 of the French Competition Authority, but considers that the increase of the fine for several companies belonging to the same undertaking, having regard to the size and the economic strength of their group, was disproportionate by comparison with the size and the economic strength of another one, and reduces the amount of the fine accordingly (Sermétal)

176

Deuxième temps du recours formé contre la décision de l’Autorité de la concurrence dans l’affaire des treillis soudés sur l’île de la Réunion, laquelle concernait plusieurs pratiques d’ententes entre les acteurs de ce secteur à l’occasion notamment des grands chantiers qu’a connus l’île de la Réunion, en (...)

Etienne Thomas Substitutability: The Court of Justice of the European Union answers several preliminary questions referred by the Italian Council of State regarding the definition of the relevant market and the concept of restriction by object in a case involving the Italian competition authority and two pharmaceutical companies (Hoffmann-La Roche)

105

Quelques mois après son arrêt prononcé à la suite des deux questions posées par la Cour de cassation à titre préjudiciel dans l’affaire des “endives”, la Grande chambre de la Cour s’est de nouveau réunie pour répondre à une série de questions émanant du Conseil d’État italien. Si la présente affaire (...)

Etienne Thomas Lack of competence: The French Competition Authority considers itself incompetent to rule on some practices of the French Nurses National Order (National order of nurses)

55

Le monde médical reste à l’honneur de cette chronique, à la faveur ici d’une décision rendue par l’Autorité de la concurrence, par laquelle cette dernière, d’une part, se déclare pour partie incompétente et, d’autre part, rejette les plaintes sur le fondement de l’article L. 462-8 C. com.. Diverses (...)

Etienne Thomas Minimum fee: A national legislation which does not allow a lawyer and his client to agree remuneration in an amount below the minimum amount laid down in a regulation issued by a lawyers’ professional organisation is capable of restricting competition in the internal market provided that it does not pursue legitimate objectives or that the restriction thus imposed goes beyond what is necessary to ensure that those legitimate objectives are given effect (CHEZ Elektro Bulgaria)

115

Dans la continuité des arrêts prononcés dans les affaires Arduino (aff. C-35/99) et Cipolla (aff. C-94/04 et aff. C-202/04), la Cour était interrogée par le Tribunal d’arrondissement de Sofia saisi de deux affaires sur la compatibilité aux articles 101 TFUE et 4, §3, TUE, d’une législation portant sur (...)

Etienne Thomas Hybrid settlement procedure: The Paris Court of appeal dismissed the appeal brought against the decision of the French competition authority n° 16 D 28, but rectifies the latter as the French competition authority had imputed the contested practices to an “entity” without any legal personality (Caisse des Dépôts et Consignations)

129

Le contentieux généré par les transactions hybrides est récurrent en cette période, puisque l’arrêt ici rapporté, prononcé par la Cour d’appel de Paris le 26 octobre 2017, vient s’ajouter à ceux prononcés par la Cour de cassation dans l’affaire Mobilitas et par le Tribunal dans l’affaire ICAP. Une (...)

Etienne Thomas Fines: The French commercial Supreme Court confirms the judgement of the Paris Court of appeal and rules that a contracting authority may not seek, under certain circumstances, the annulment of the contracts signed with the successful tenderers even if the latter have exchanged information during the tender (EDF c/ Nexans)

1534

Si la sanction des pratiques anticoncurrentielles implique en règle générale, sur le plan administratif, le prononcé d’une amende, source d’un contentieux toujours plus prégnant, d’autres conséquences, sur le seul plan civil, ne doivent pas pour autant être ignorées. Il en va ainsi de la nullité des (...)

Etienne Thomas Ceiling of the fine: The General Court of the European Union reforms, following a referral back, the amount of fine inflicted to an undertaking by making a distributive application of the ceiling of the fine in accordance with the judgment of the European Court of Justice of the European Union (Laufen Austria)

85

À la suite de l’arrêt prononcé par la Cour dans l’affaire Laufen Austria, le Tribunal réforme, par son arrêt prononcé sur renvoi, l’amende infligée à Laufen Austria, pour la période antérieure à son acquisition par le groupe Roca, en réduisant son montant (§ 40). Pour rappel, la Cour avait sur pourvoi (...)

Etienne Thomas Rights of defence: The Court of Justice of the European Union dismisses the appeal brought against the judgement of the General Court of the European Union in the Gas insulated switchgear case by ruling, in particular, that the latter properly applied the principle of equal treatment regarding the determination of the fine (Toshiba)

133

Par son arrêt prononcé le 6 juillet 2017, la Cour rejette le pourvoi formé par Toshiba contre l’arrêt prononcé par le Tribunal le 19 janvier 2016 et met un terme, par la même occasion, à la saga Toshiba devant les juges de l’Union (sur l’arrêt du Tribunal, voir P. Cardonnel, “Le Tribunal de l’Union (...)

Etienne Thomas Fines: The Paris Court of Appeal partially annuls the decision of the French Competition Authority in the fresh dairy product cartel case due to errors in law regarding among others the calculation of the fine and accordingly reduced the latter for several companies (Laïta)

233

À la suite d’une première demande de clémence introduite en 2011 par la société General Mills et ses filiales, visant à porter à la connaissance de l’Autorité de la concurrence d’éventuelles pratiques anticoncurrentielles dans le secteur des produits laitiers, cette dernière avait, le 11 mars 2015, (...)

Etienne Thomas Corporate restructuring: The Paris Court of Appeal dismisses the appeal filed by several companies against the decision of the French Competition Authority in the sectors of home and personal care products but upholds the latter for three of them due to errors in the calculation of the fines (Beiersdorf)

127

“Hygiène et entretien”, acte deux. En attendant un arrêt de la Cour de cassation, saisie sur pourvoi dans cette même affaire, il y a lieu de s’attarder sur l’arrêt prononcé par la chambre 5-7 de la Cour d’appel de Paris, à la suite du recours formé contre la décision de l’Autorité de la concurrence (...)

Etienne Thomas European economic area: The EFTA Court considers that the exemption from the EEA competition rules that apply to collective agreements does not cover the assessment of a priority of engagement rule or the use of a boycott against a port user in order to procure acceptance of a collective agreement requiring that the port user must give preference to buying unloading and loading services from a local company instead of using its own employees (Holship Norge / Norsk Transportarbeidforbund)

118

Un accord-cadre conclu entre représentants des travailleurs et employeurs peut-il constituer une pratique concertée susceptible de restreindre la concurrence ? C’est en substance l’une des questions posées à la Cour de justice de l’Association européenne de libre échange (ci-après, la Cour de justice (...)

Etienne Thomas Passive sales : The European Commission publishes the commitments proposed by a distributor of broadcasting contents to an alleged anticompetitive agreement conferring absolute territorial protection (Paramount / Sky)

166

Le 13 janvier 2014, la Commission a ouvert une procédure formelle visant à examiner certaines dispositions des accords entre plusieurs studios de production américains et les principaux télédiffuseurs payants européens. Ces accords visaient précisément à concéder à ces derniers sous licence le contenu (...)

Etienne Thomas Fines: The Paris Court of Appeal rules that a fine imposed jointly and severally to a mother company for the infringement of its subsidiary may be different than and superior to the one its subsidiary has to pay, when the latter has, during the administrative proceeding, settled with the French competition authority (Mobilitas)

120

Même si elle était au cœur de cette affaire, la question de l’imputabilité du comportement infractionnel d’une filiale à sa société mère ne retiendra pas notre attention dans les présentes colonnes, tant les solutions apportées demeurent classiques concernant la dualité juridique et les activités des (...)

Etienne Thomas Role of leader: The General Court of the European Union confirms the allocation of the liability of a mother company to its subsidiary, even if the latter was constituted only to be sold to another group of companies, but annuls the decision of the Commission due to an error in law regarding the fines (Parker Hannifin)

127

Par le prononcé sur renvoi de son arrêt dans l’affaire Parker le 14 juillet 2016, le Tribunal mettra-t-il fin à la saga judiciaire concernant le cartel des tuyaux marins ? Cette affaire aura été l’occasion pour les juges de Luxembourg (v. Trib. UE, 17 mai 2013, Parker ITR et Parker-Hannifin, c/ (...)

Etienne Thomas Exclusive distribution: The French Competition Authority condemns a company and its wholesalers for having concluded an exclusive dealing agreement in overseas territories

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Depuis l’entrée en vigueur de la loi n° 2012-1270 du 20 novembre 2012 relative à la régulation économique outre-mer, dite loi “Lurel” et, en application de l’article L. 420-2-1 du code de commerce, les entreprises intervenant sur les marchés outre-mer se doivent de mettre un terme aux pratiques ayant (...)

Etienne Thomas Imputability: The General Court of the European Union confirms the decision of the Commission in the air transit cartel and reaffirms, in particular, the case-law regarding the possibility for the Commission to impute the liability of the infringement to the company having merged with the company having previously taken part to the infringement, even if the latter was, during the infringement, controlled by an other company that still exists at the time of the decision (Deutsche Bahn and Schenker)

185

“Rien n’est permanent, sauf le changement” affirmait Héraclite. Nous pourrions aisément en dire de même en droit de la concurrence. Au gré de restructurations, les sociétés qui ont participé à une infraction n’appartiennent rarement au même groupe de sociétés en raison de cessions ou de transferts (...)

Etienne Thomas Fines : The Paris Court of appeal reduces the fine imposed by the French competition authority to the applicants and recalls that the fine imposed to a company shall not be increased automatically for deterrence when the latter belongs to a large group of companies, unless it is proven that its anticompetitive behavior has been fostered by its belonging to the group of companies (INEO réseaux sud-ouest et SPIE sud-ouest)

127

Suite et fin de la saga bien française de l’appartenance à un groupe ? Après s’être conformée le 28 mai 2015 à l’arrêt prononcé le 18 février 2015 par la Cour de cassation dans l’affaire des monuments historiques, la Cour d’appel de Paris était à nouveau amenée à se prononcer sur cette épineuse question, (...)

Etienne Thomas Object or effect: The Court of Justice of the European Union considers that a commercial lease agreement giving a right to the anchor tenant to prevent the lessor from letting commercial premises to third parties is not a restriction of competition by object but may constitute a restriction by effect in case it leads to the closing-off of the market (Maxima Latvija)

197

Jean de la Fontaine nous aurait-il déjà prévenus, certes dans un tout autre registre, qu’il n’est pas sans danger de vouloir ressembler à plus grand que soi ? En irait-il de même, au regard des règles de concurrence de l’Union, pour un locataire souhaitant exercer les prérogatives d’un bailleur ? C’est (...)

Etienne Thomas Tenders: The European Commission fines eight optical disc drive suppliers a total of €116 million for having coordinated their behaviour in relation to procurement tenders organised by two computer manufacturers between June 2004 and November 2008 (Optical disc)

123

Existe-t-il meilleur endroit qu’une salle de cinéma pour s’“entendre” ? Cette question ne peut recevoir qu’une réponse positive à la suite de la décision de la Commission européenne du 21 octobre 2015, sanctionnant le comportement de huit fournisseurs de lecteurs de disques optiques pour s’être échangés (...)

Etienne Thomas Conditional leniency: The General Court of the European Union rules that a decision of the European Commission to award to an undertaking a conditional immunity constitutes an act capable of interrupting for all undertaking the time limitation period, under article 25 of regulation n° 1/2003 (Empresarial de Materiales de Construcción)

147

Certes, ainsi que l’exprimait l’avocat général M. Gand, la prescription “traduit sur le plan du droit une vérité banale, à savoir que le temps a raison de tout, qu’après un délai plus ou moins long il arrive toujours un moment où, dans les rapports sociaux, ce qui est le passé ne doit plus être remis en (...)

Etienne Thomas Capital presumption : The Advocate General Paolo Mengozzi considers that although the fact that mother company’s instructions not to participate in a cartel, disrespected by a subsidiary, are an indication of a lack of an effective and determinant influence, their are not sufficient to reverse the capital presumption (Evonik Degussa, Alzchem)

204

D’aucuns auraient pu faire remarquer que, s’agissant du renversement de la présomption capitalistique, “c’est quand on touche au but, qu’on a le plus de chances de le rater”. Dans l’affaire ici rapportée, les requérantes n’en ont jamais été aussi proches… En effet, la question principale qui se pose, (...)

Etienne Thomas Fine reduction : The General Court of the European Union recalls the conditions of imputability to the principal of an agent’s competition infringement but reduces a disproportionate fine (Voestalpine)

96

La confiance exclurait-elle le contrôle ? À la suite de l’arrêt du Tribunal prononcé le 15 juillet 2015 dans l’affaire T-418/10, il semble que, en droit de la concurrence de l’Union, une telle question doive recevoir une réponse négative, pour le moins s’agissant des relations entre une société et son (...)

Etienne Thomas Limited discretion : The General Court of the European Union annuls partially the decision of the Commission regarding its assessment of the (in)ability to pay of the company both in the decision and in a letter rejecting a request for a new assessment, but doesn’t reduce in any way the amount of the fine in the frame of its unlimited jurisdiction (Westfälische Drahtindustrie)

109

“Club Zurich”, “Club Europe”, “Club España”, “Club Italia” : les sociétés intervenant sur le marché de l’acier de précontrainte n’avaient que l’embarras du choix des réunions pour s’entendre. Ce qu’elles n’ont pas manqué de faire de 1984 à 2002. Une entente aussi importante ne pouvait rester indéfiniment (...)

Etienne Thomas Joint and several responsibility : The Court of Justice of the European Union approves the General Court in a mother-daughter liability scenario but blames it for having granted a fine reduction, whereas the information was provided by the company answering a request of the Commission (Fresh Del Monte)

217

Force est de constater que, en droit de la concurrence, qu’il s’agisse des abus de position dominante ou des ententes, les bananes sont toujours à l’honneur, et toujours glissantes, ainsi qu’il en ressort de l’arrêt de la Cour dans les affaires Fresh del Monte ici rapporté. Dans ces affaires, la (...)

Etienne Thomas Belonging to a group : The Paris Court of appeal confirms that a company should not have its fine increased automatically due to its belonging to a large group (Degaine/Pradeau et Morin)

198

La saga bien française de l’appartenance à un groupe n’est pas terminée. Après avoir été retoquée par la Cour de cassation dans son arrêt rendu le 18 février 2014, la Cour d’appel rentre-t-elle dans le rang ? L’affaire ayant donné lieu à l’arrêt du 28 mai 2015 pourrait fournir des éléments de réponse. En (...)

Etienne Thomas Fidelity rebates : The Paris Court of Appeals condemns the vertical agreement between a pharmaceutical company and its distributor in France, setting fidelity rebate schemes and aiming at developing a strategy to discourage clients to buy the generic version of the medecinal product (Reckitt Benckiser/Arrow)

263

Selon d’aucuns, le simple battement d’ailes d’un papillon pourrait déclencher une tornade à l’autre bout du monde. Cette analyse vaudrait-elle également en droit de la concurrence ? Cette question pourrait se poser à la suite de l’arrêt de la Cour d’appel de Paris rendu le 26 mars 2015. En l’espèce, (...)

Etienne Thomas Unlimited jurisdiction : The General Court of the European Union confirms that its unlimited jurisdiction is to be exercised taking into consideration the situation at the time of its ruling and takes into account the alleged inability of a company to pay a fine (Pilkington Group)

230

Trib. UE, 17 déc. 2014, Pilkington Group, aff. T-72/09 “L’auto Monsieur Fernand ! L’auto !” Audiard, dans ses Tontons flingueurs, avait-il anticipé, certes dans un autre contexte, le produit de grande consommation le plus cartellisé ? Dressons un inventaire, sans les références qui dérouteraient le (...)

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