Olivier Billard

Bredin Prat (Paris)
Lawyer (Partner)

Olivier Billard is a partner at Bredin Prat (Paris), specializing in French and EU competition law both as an advisor and as a litigator. His expertise covers all aspects of competition law and focuses on complex merger control filings, state aids and high-profile antitrust litigation cases before French and EU authorities and courts. Mr. Billard has extensive experience advising French and international clients in the financial services, energy, transport, electronics, luxury goods, and media and entertainment sectors. Prior to joining Bredin Prat in 2001, he practiced for several years at well-known French firms both in Paris and in Brussels. Mr. Billard holds degrees in law from the University of Montpellier. He is a member of both the Paris and Brussels Bars. He is also a member of the AFEC (French Association of Competition Study) and the APDC (French Association of Lawyers Practicing Competition Law).

Linked authors

Bredin Prat (Brussels)
Bredin Prat (Paris)

Articles

20175 Review

Guillaume Fabre, Olivier Billard Thresholds: The European Commission accepts a request for referral by various national competition authorities and will assess a merger whose value is important but for which the Parties did not meet the turnover thresholds set out in Regulation (EC) No 139/2004 on the control of concentrations between undertakings (Apple/Shazam)

74

Le 11 décembre 2017, Apple a annoncé avoir signé un accord pour l’acquisition de Shazam, une société britannique proposant un service de reconnaissance audio. L’application Shazam permet d’identifier un morceau de musique à partir de son smartphone, c’est-à-dire d’en reconnaitre l’auteur et le titre (...)

Olivier Billard, Yohann Chevalier Commitments: The French Competition Authority clears a merger in the agricultural sector, subject to conditions (Agriculteurs de la Mayenne/Terrena)

59

Par une décision du 13 décembre 2017, l’Autorité de la concurrence a autorisé sous réserve d’engagements la fusion-absorption de la Coopérative des Agriculteurs de la Mayenne (“CAM 53”) par la société coopérative agricole Terrena, l’un des principaux groupes coopératifs agricoles et agroalimentaires (...)

Guillaume Fabre, Olivier Billard Acquisition of joint control over a pre-existing undertaking: The Court of Justice of the European Union rules that the acquisition of joint control over a pre-existing activity previously exclusively controlled amounts to a merger when the undertaking now jointly controlled is fully-functional (Austrian Asphalt)

196

Le 7 septembre 2017, la Cour de justice de l’Union européenne a rendu un arrêt particulièrement important en matière de contrôle des concentrations, interprétant, dans le cadre d’une question préjudicielle, la notion de “concentration” inscrite à l’article 3 du Règlement n° 139/2004 relatif au contrôle (...)

Olivier Billard, Yohann Chevalier Commitments: The French Competition Authority clears a merger in the private clinics sector, subject to conditions (MédiPôle Partenaires / Elsan)

91

Par une décision du 23 juin 2017, l’Autorité de la concurrence a autorisé sous réserve d’engagements la prise de contrôle exclusif de MédiPôle-Partenaires (“MPP”) par Elsan Holding (“Elsan”). Ce rapprochement entre le numéro 2 (Elsan) et le numéro 3 (MPP) du marché des cliniques privées en France a donné (...)

Guillaume Fabre, Olivier Billard Annulment of a commission decision : The General Court of the European Union annuls a Commission’s decision prohibiting a merger on the ground that the European Commission breached the notifying party’s rights of defence (UPS)

119

L’affaire avait fait grand bruit. Au printemps 2012, l’entreprise américaine de transport de fret et de livraison de colis express UPS avait annoncé lancer une offre publique d’achat sur le capital de son concurrent néerlandais TNT. Cette offre valorisait TNT à 5,1 milliards d’euros et aurait créé un (...)

Olivier Billard Horizontal and vertical merger: The European Commission unconditionally clears a horizontal merger in the payment processing sector (Advent International/Bain Capital/Setefi Services/Intesa Sanpaolo Card)

132

Par une décision du 10 août 2016, la Commission européenne a autorisé à l’issue d’une phase 1 et sans engagements la prise de contrôle conjoint de Setefi Services et Intesa Sanpaolo Card, deux entreprises spécialisées dans le traitement des paiements par carte, par les deux fonds américains de private (...)

Olivier Billard Judicial review: The French Supreme Administrative Court partly annuls a decision of the French Competition Authority which conditionally cleared a merger in the LPG distribution sector (Primagaz, Vitogaz)

174

Le 6 juillet 2016, le Conseil d’État a rendu sa décision au fond sur le recours pour excès de pouvoir des sociétés Primagaz et Vitogaz tendant à l’annulation de la décision de l’Autorité de la concurrence n° 15-DCC-53 du 15 mai 2015 relative à la prise de contrôle exclusive de la société Totalgaz par la (...)

Olivier Billard Horizontal and vertical effects: The European Commission conditionally clears the takeover of a retail and wholesale fuels business in Denmark (Statoil Fuel and Retail/Dansk Fuels)

102

Par une décision du 23 mars 2016, la Commission européenne a autorisé, sous réserve d’importants engagements, la prise de contrôle exclusif de Dansk Fuels (Shell), l’activité de vente de carburants en gros et au détail de Shell au Danemark, par Statoil Fuel and Retail (“SFR”). Marchés pertinents Les (...)

Guillaume Fabre, Olivier Billard Acts of "Soft law": The French Supreme Administrative Court outlines that any position statement of the French Authority that could have significant economic effects can be challenged in Court (Numéricable)

164

Le Conseil d’État a rendu le 21 mars 2016 deux arrêts de principe sur la question de la recevabilité des recours exercés à l’encontre d’actes dits de “droit souple” adoptés par des autorités administratives indépendantes. Une de ces deux affaires concernait l’interprétation d’une injonction faite au Groupe (...)

Guillaume Fabre, Olivier Billard Vertical merger: The French Competition Authority approves a vertical concentration in the audiovisual sector, excluding the risk of input foreclosure (TF1, FIFL, FLCP)

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S’il semble superflu de présenter TF1, il n’en est pas de même pour la société FIFL, une société holding contrôlée exclusivement par M. Fabrice Larue, qui contrôle en particulier FLCP. Cette dernière détenait la totalité du capital et des droits de vote de la société Newen, connue pour produire et vendre les (...)

Guillaume Fabre, Olivier Billard Conditional clearance : The French Competition Authority clears, subject to a behavioural commitment relating to the diversity of the editorial contents, the creation of a monopoly in the press sector (La Dépêche du Midi, Journal Midi Libre)

121

Le 13 avril 2015, le Groupe La Dépêche du Midi a notifié la prise de contrôle exclusif de la société du Journal du Midi Libre (“l’Opération”). Par sa décision du 4 juin 2015, l’Autorité a autorisé l’Opération au terme d’une phase I. Cette décision est surtout intéressante en ce qu’elle entérine, sous réserve (...)

Guillaume Fabre, Olivier Billard Phase I : The European Commission approves a concentration in the rail transport sector, subject to commitments for non-discriminatory access to infrastructures due to a risk of vertical foreclosure of the markets (SNCF Mobilités / Eurostar International Limited)

603

Jusqu’en 2010, Eurostar était une coopération entre la SNCF, l’opérateur britannique de transport ferroviaire LCR et l’opérateur national belge de chemin de fer SNCB : chaque compagnie ferroviaire détenait ses propres actifs et était responsable de la gestion du service sur son propre territoire (...)

Guillaume Fabre, Olivier Billard Joint venture : The European Commission approves in Phase II the creation of a full-function joint venture subject to commitments since it identified a risk of price increase highlighted by the ex post assessment of the consequences of previous mergers authorised by the Commission (INEOS, Solvay, JV)

153

Le 4 juin 2015, la Commission européenne a publié la décision de phase II qu’elle a adoptée le 8 mai 2014 dans l’affaire M.6905 – INEOS / Solvay / JV relative à la création d’une entreprise commune de plein exercice entre INEOS et Solvay (“l’Opération”) qui sera active dans la production et la (...)

Guillaume Fabre, Olivier Billard Phase II: The European Commission approves a concentration in the orthopedic implants sector subject to commitments in order to remedy the identified risks of horizontal effects on certain national markets, in particular since the parties are close competitors (Zimmer / Biomet)

1689

La Commission européenne a publié le 25 février 2016 une décision de phase II, aux termes de laquelle elle autorise l’acquisition par Zimmer de son concurrent Biomet. Ces entreprises sont toutes deux actives dans les pays de l’Espace économique européen sur différents marchés de la production et de la (...)

Guillaume Fabre, Olivier Billard Acquisition of assets : The Competition Appeal Tribunal dismisses an application for review that challenged that the acquisition of assets in the course of a Court liquidation proceedings gave rise to the acquisition of an undertaking (SeaFrance)

178

CAT, 9 janv. 2015, SeaFrance Le 9 janvier 2015, le Competition Appeal Tribunal (“le Tribunal”) a rendu un nouvel arrêt dans l’affaire SeaFrance, affaire qui n’en finit donc pas de faire des vagues tant en droit des concentrations qu’en droit des aides d’État (le Tribunal de l’Union européenne ayant (...)

Guillaume Fabre, Olivier Billard Phase I : The European Commission approves in Phase I without commitments a merger in the sector of consumer communication services which is characterized by the free provision of the relevant services (Facebook, Whatsapp)

304

Comm. eur., 3 oct. 2014, déc. art. 6, para. 1(b) Facebook c/ Whatsapp, COMP/M.7217 Le 29 août 2014, Facebook a notifié à la Commission européenne le rachat de Whatsapp, société qui édite l’application mobile bien connue de messagerie instantanée entre utilisateurs. La Commission a autorisé cette (...)

Olivier Billard, Yohann Chevalier Horizontal effects : The French Competition Authority grants clearance, conditioned by structural commitments, to a merger with horizontal effects in the sector of perfume and luxury cosmetics distribution (Advent / Nocibé)

179

Par une décision en date du 4 juin 2014, l’Autorité de la concurrence a autorisé, sous réserve d’engagements structurels portant sur 38 points de vente actuellement exploités en direct ou sous franchise, la prise de contrôle exclusif du groupe Nocibé S.A.S. et de ses 466 points de vente par Advent (...)

Guillaume Fabre, Olivier Billard Commitments: The French Competition Authority authorizes, subject to commitments, a concentration raising significant horizontal, vertical and conglomerate issues in the sector of electronic communications (Canal Plus Overseas / Mediaserv, Martinique Numérique, Guyane Numérique, La Réunion Numérique)

138

Par une décision en date du 10 février 2014, l’Autorité de la concurrence a autorisé, à l’issue d’une phase I, la prise de contrôle exclusif par le Groupe Canal Plus (ci-après “Canal+”), via sa filiale Canal Plus Overseas (ci-après “Canal+ Overseas”), de quatre filiales de la société Loret Télécom (...)

Guillaume Fabre, Olivier Billard Communication sector: The European Commission approves a concentration between two undertakings active in the advertising and communication sectors (Publicis / Omnicom)

82

Après s’être rapproché du groupe américain Bcom3 en 2002, opération ayant fait l’objet d’une décision COMP/M.2785 du 18 juin 2002, le groupe Publicis s’est engagé dans une nouvelle étape de son développement international en se rapprochant du groupe américain Omnicom. Le 9 janvier 2014, la Commission (...)

Guillaume Fabre, Olivier Billard Decision to close an in-deph investigation: The European Commission approves the creation of a joint-venture by three mobile network operators in the United Kingdom after an in-depth investigation focusing on vertical effects (Telefónica/Vodafone)

192

Comm. eur., déc. art. 8, §1, R.139/2004 du 13 avril 2012, Telefónica UK/Vodafone UK/Everything Everywhere/JV, aff. COMP/M.6314 Par une décision du 4 septembre 2012, la Commission européenne (“la Commission”) a autorisé la création d’une entreprise en commun (“la JV”) par Telefónica UK, Vodafone UK et (...)

Guillaume Fabre, Olivier Billard Jurisdiction: The French Competition Authority approves the acquisition of exclusive control over the assets of a firm in liquidation subject to commitments (SeaFrance)

191

Aut. conc., déc. n° 12-DCC-154 du 7 novembre 2012 relative à la prise de contrôle exclusif d’actifs de la société SeaFrance par la société Groupe Eurotunnel OFT, déc. n° ME/5570/12 du 19 octobre 2012 relative à l’acquisition par Groupe Eurotunnel de certains actifs de l’ancienne société SeaFrance Le 30 (...)

Olivier Billard Phase 2 - Risk of significant impediment: The French Competition Authority approves, for the second time, a concentration in the pay-tv sector, subject to remedies that it considered would partially address the concentration’s anticompetitive effects (TPS, CanalSatellite, Vivendi, Groupe Canal Plus)

231

Le 23 juillet 2012, l’Autorité de la concurrence (ci-après, “l’Autorité”) a rendu deux décisions concernant le groupe Canal Plus (ci-après, “GCP”), et notamment la décision sous commentaire. Celle-ci intervient dans un contexte procédural particulier. En effet, le ministre de l’économie, des finances et de (...)

Olivier Billard Conglomerate effects - Commitments: The French Competition Authority approves a concentration in the free-to-air TV sector, subject to commitments seeking to remedy the conglomerate and vertical effects flowing from the operation (Direct Star, Vivendi, Groupe Canal Plus)

480

Aut. conc. 23.07.12, n°12-DCC-101 concerning the acquisition of sole control over DirectStar et alii by Vivendi and Groupe Canal Plus Le 23 juillet 2012, l’Autorité de la concurrence (ci-après, “l’Autorité”) a rendu, outre la décision relative à l’acquisition du contrôle exclusif de TPS par le groupe (...)

Olivier Billard Oligopolistic markets – Geographic market definition: The French Competition Authority authorized, in view of the lack of unilateral and coordinated effects a merger on an oligopolistic market without remedies (Vermandoise, Cristal Union)

242

Aut. conc., déc. n° 12-DCC-06 du 20 janvier 2012 relative à l’acquisition du groupe Vermandoise par la société coopérative Cristal Union Le 20 janvier 2012, l’Autorité de la concurrence a autorisé l’acquisition du groupe Vermandoise par la société coopérative Cristal Union, deux sociétés actives dans les (...)

Guillaume Fabre, Olivier Billard Phase 2 with commitments: The European Commission confirms the application of the principle of priority when two concentrations on the same markets are notified within two days and subject to commitment, approving a merger after which there will be only two operators on certain markets (Western Digital Ireland/Viviti Technologies)

181

Au cœur du mois d’août, la Commission a publié sa décision du 23 novembre 2011 dans l’affaire COMP/M.6203 relative à l’acquisition de Viviti Technologies par Western Digital (“WD”), Viviti Technologies étant le nouveau nom de Hitachi Global Storage Technologies Holdings Ltd (“HGST”), filiale du groupe (...)

Olivier Billard Horizontal effects – Commitments: The French Competition Authority clears a merger leading to a monopoly situation, once reassured by market specificities and specific commitments on quality (Banque Fédérative du Crédit Mutuel/L’Est Républicain)

780

Aut. conc., déc. n° 11-DCC-114 du 12 juillet 2011 relative à la prise de contrôle exclusif du groupe l’Est Républicain par la Banque Fédérative du Crédit Mutuel Par une décision du 12 juillet 2011, l’Autorité de la concurrence a autorisé, sous réserve de la mise en œuvre d’engagements, la prise de (...)

Olivier Billard Horizontal effects – Commitments: The French Competition Authority authorizes the acquisition of a media company by identifying a regional market that has to be analysed with national policy elements (High Tech Multicanal Group, Media Concorde)

738

Aut. conc., déc. n° 11-DCC-87 du 10 juin 2011 relative à la prise de contrôle exclusif de la société Media Concorde SNC par la société High Tech Multicanal Group On se souviendra que le 16 décembre 2009, l’Autorité de la concurrence avait publié des lignes directrices relatives au contrôle des (...)

Olivier Billard Commitments - Action for annulment: The Council of State dismisses an appeal against a conditional clearance decision of the French NCA in the television sector (Métropole Télévision)

1183

CE Sect., 30 décembre 2010, Métropole Télévision, n° 338197 Le Conseil d’État, par arrêt du 30 décembre 2010, a rejeté le recours en annulation formé par la société Métropole Télévision à l’encontre de la décision de l’Autorité de la concurrence (ci-après, “l’Autorité”) nº 10-DCC-11 du 26 janvier 2010 (...)

Olivier Billard Assessment of the market power of a retail distribution group: The Council of State dismisses two appeals against a decision of the French NCA to authorise, subject to commitments, the acquisition of control over a retailing group and affirms the Authority’s practice of taking franchisees into account to assess the market power of the retailing group (Bric’Oleron, Mr Bricolage)

790

CE Sect., 23 décembre 2010, Sarl Bric’Oleron, n°338594 et Mr Bricolage n°337533 Le 12 janvier 2010, l’Autorité de la concurrence a autorisé, sous réserve de la mise en œuvre d’engagements, la prise de contrôle exclusif du groupe Passerelle par le groupe Mr Bricolage, tous deux actifs dans le secteur de (...)

Olivier Billard Suspension of execution: The Council of State dismisses two claims for suspension of the acquisition of a group for lack of urgency and specifies that a company that has submitted commitments before the Authority cannot claim that the execution of the merger would cause an immediate prejudice (Sarl Bric’Oléron, Mr Bricolage)

1204

CE (ord.), 26 mai 2010, Sarl Bric’Oléron, n° 338595; contre Aut. conc., déc. n° 10-DCC-01 du 12 janvier 2010 relative à la prise de contrôle exclusif par Mr Bricolage de la société Passerelle CE (ord.), 26 mai 2010, Mr Bricolage, n° 338596 ; contre Aut. conc., déc. n° 10-DCC-01 du 12 janvier 2010 (...)

Olivier Billard Suspension of execution: The Council of State dismisses a claim for suspension of a conditional clearance decision in the television sector for lack of urgency (Métropole Télévision, TF1, NT1, Monte-Carlo Participations, groupe AB)

1068

CE (ord.), 22 avril 2010, Métropole Télévision, n° 338198 ; contre Aut. conc., déc. n° 10-DCC-11 du 26 janvier 2010 relative à la prise de contrôle exclusif par le groupe TF1 des sociétés NT1 et Monte-Carlo Participations (groupe AB) Le Conseil d’État, par ordonnance du 22 avril 2010, a rejeté la (...)

Olivier Billard Authorization of concentration: The French Competition Authority issued its first Phase II decision and cleared a transaction in the television sector subject to commitments (TF1/NT1 and Monte-Carlo Participations)

1739

Aut. conc., déc. n° 10-DCC-11 du 26 janvier 2010 relative à la prise de contrôle exclusif par le groupe TF1 de la société NT1 et Monte-Carlo Participations (groupe AB) En juillet 2009, TF1 a notifié à l’Autorité de la concurrence (ci-après “l’Autorité”) le projet d’acquisition du contrôle exclusif des (...)

Olivier Billard Notion of control - Distribution agreements: The French Competition Authority provides useful comments on the concept of control resulting from distribution contracts, in the context of the creation of a joint-venture between two groups specializing in inexpensive ready-to-wear clothing (Veti/Kiabi)

2638

Aut. conc., déc. n° 09-DCC-23 du 23 juillet 2009 relative aux changements d’enseigne de points de vente sous enseigne Veti vers l’enseigne Kiabi L’Autorité de la concurrence considère que ne constitue pas une cession de clientèle ou d’un portefeuille de contrats l’opération consistant, pour un réseau (...)

Olivier Billard Competences - Reg. 139/2004: The European Commission assesses the implementation of the mechanisms used for the allocation of cases either to the Commission or to National Competition Authorities since Merger Regulation N° 139/2004

2193

Communication de la Commission au Conseil, Rapport sur le fonctionnement du règlement n° 139/2004, COM(2009)281 final, SEC(2009)808, 18 juin 2009 Soucieuse de l’efficacité de la réglementation en matière de contrôle des concentrations, la Commission a interrogé les autorités nationales de concurrence (...)

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