Dominique Berlin

University Paris II Panthéon‑Assas
Professor

Dominique Berlin’s experience in European and Administrative law is extensive. He counsels EC antitrust and merger control cases, as well as advises public bodies and companies in proceedings of European control of state aids. His experience also includes advising companies in various anti-dumping cases before the EC Commission and in various customs cases related to the application of conventions between EU and third countries, or the Community Customs Code. Professor Berlin counseled governmental bodies and/or public enterprises during the French privatization processes of 1986 and 1993, and he has advised banks and financial institutions regarding the problem of guarantees for the financing of public infrastructure in the public domain. He provides general advice on regulatory matters, especially for issues of liberalization in certain sectors such as the telecommunications, postal, transport, and power industries.

Linked authors

London School of Economics
European Commission - DG MOVE
Ministère des Affaires étrangères français
Bonelli Erede (Brussels)
French State Council (Paris)
European Court of Justice (Luxembourg)

Articles

16260 Review

Dominique Berlin Phase I décision: The European Commission approves the acquisition of sole control of a Bermuda company by a Netherlands based company, subject to divestment of the latter’s radio frequency power business, where the takeover could have led to higher prices and less competition (NXP Semiconductors, Freescale Semiconductor)

68

L’opération consistait en l’acquisition du contrôle unique de Freescale Semiconductor (ci-après “Freescale”), société des Bermudes, par NXP Semiconductors N.V. (ci-après “NXP”) basée aux Pays Bas. En fait c’est par l’intermédiaire d’une sous filiale, que NXP avait acquis l’intégralité du capital de Freescale (...)

Dominique Berlin Regulation 139/2004: The Court of Justice of the European Union increasingly refers to merger notions and logic in cartel litigations (Sociedad de Gestión y Participación, De Nederlandsche Bank NV ; De Nederlandsche Bank, Sociedad de Gestión y Participación, Samsung SDI, Toshiba)

161

Sans que la période sous chronique ait donné l’occasion au juge de l’Union de se prononcer sur une décision en matière de concentration, on saisit précisément cette occasion pour illustrer la “magistrature d’influence” du droit des concentrations, et plus particulièrement de son règlement de base (...)

Dominique Berlin Phase II decision: The European Commission conditionally approves the creation of a joint venture for multi-territorial online music licensing and copyright administration services by three music collecting societies (PRSfM, STIM, GEMA, JV)

158

Trois sociétés nationales de gestion collective de droits d’auteurs en matière musicale, PRS for Music Limited (PRSfM, Royaume Uni), Föreningen Svenska Tonsättares Internationella Musikbyrå u.p.a. (STIM, Suède), et Gesellschaft für musikalische Aufführungs- und mechanische Vervielfältigungsrechte (GEMA, (...)

Dominique Berlin Air transport : The General Court of the European Union dismisses an appeal against the decision clearing the acquisition of the largest Austrian airline company by a German national company (Niki Luftfahrt)

142

(voir également, chroniques “Aides”, ce numéro, obs. R. V.) Le 13 mai 2015 le Tribunal a rendu son jugement dans l’affaire T-162/10, Niki Luftfahrt GmbH c/ Commission rejetant le recours en annulation de la requérante contre la décision de la Commission du 28 août 2009 qui avait autorisé l’opération (...)

Dominique Berlin Referral to national authorities : The European Commission decides to refer entirely to the Irish Competition Authority the proposed acquisition of joint control of companies active in the retail sector on the grounds of the sole effect on local competition (Apollo/Fitzwilliam/Wittington/Arnottis)

150

Les décisions de renvoi total aux autorités nationales ne sont plus rares (les statistiques de la Commission les chiffrent en 2015 à 95 depuis l’origine). La décision commentée remonte d’ailleurs à 2014 mais n’a fait l’objet d’une publication sur le site de la Commission que le 29 avril 2015, sans (...)

Dominique Berlin Phase I - Clearance : The European Commission clears the acquisition of sole control over a British insurance company and its investment subsidiary by a large insurance company (Aviva/Friends Life/Tenet)

151

Une opération de concentration de dimension communautaire : Prise de contrôle exclusif négatif Les prises de contrôle unique ne sont pas rares dans la pratique du contrôle des concentrations. Sans être forcément le mode d’acquisition du contrôle le plus fréquent, elles sont le mode le plus normal et le (...)

Dominique Berlin Incompatible merger : The General Court of the European Union dismisses the action brought by a Commission’s decision prohibiting the project to merge two major brokerage companies (Deutsche Börse)

240

Une opération interdite Les décisions d’incompatibilité ne sont pas légion dans la pratique de la Commission (d’après les statistiques au 31 mars 2015, sur 5 796 opérations notifiés depuis l’origine du contrôle, seules 24 décisions d’incompatibilité en sont résulté). L’affaire Deutsche Börse - New York (...)

Dominique Berlin Calculation of the fine : The Court of Justice of the European Union rejects the appeal against a judgment of the General Court that upheld a Commission’s decision imposing a €20 million fine on an undertaking for acquiring de facto control over a French electricity operator without having sought prior approval (Electrabel)

186

On se souvient peut être (cf. cette revue Concurrences n° 2013-3, note DB) que le 12 décembre 2012, le Tribunal avait confirmé la décision de la Commission infligeant une amende de 20 millions d’euros à Electrabel, pour avoir acquis le contrôle exclusif de la Compagnie Nationale du Rhône (CNR) sans (...)

Dominique Berlin Phase I – Conditional clearance : The European Commission conditionally clears the proposed acquisition in the sector of Swedish pulp- and paper-based packaging products manufacturing (Kinnevik c/ Billerud c/Korsnäs)

67

Si à l’origine le propre des opérations impliquant des fonds d’investissements fut de ne jamais, ou pratiquement jamais, poser de problèmes horizontaux ou verticaux mais simplement des questions relatives aux effets congloméraux, lorsque problème il y avait, il n’en est plus de même depuis quelques (...)

Dominique Berlin Phase I : The European Commission grants conditional clearance to a merger in the US life science sector (Thermo Fischer Scientific / Life Technologies)

58

La Commission européenne a autorisé, le projet d’acquisition de Life Technologies Corp., société américaine, basée en Californie et spécialisé dans la fourniture d’instruments et de consommables de laboratoire, par son concurrent, lui aussi américain mais basé dans le Massachusetts, l’entreprise Thermo (...)

Dominique Berlin Phase I - Conditional clearance : The European Commission clears with commitments the proposed acquisition of the EEA largest salmon processor by the EEA leading salmon farmer (Marine Harvest c/ Morpol)

85

La Commission européenne a autorisé, le 30 septembre 2013, l’acquisition de Morpol, premier transformateur de saumon de l’Espace économique européen (EEE), par Marine Harvest, principal salmoniculteur de l’EEE, tous deux norvégiens. Marine Harvest est une société norvégienne inscrite à la bourse (...)

Dominique Berlin Phase I - Conditional clearance : The European Commission conditionally clears an acquisition by a healthcare company of a medical technology company (Baxter International c/ Gambro)

99

Ce n’est pas la première fois que le secteur médical est l’objet de consolidation et de l’attention de la Commission (pour ne citer que celles-là cf. les décisions de la Commission du 5 octobre 2011 dans l’affaire COMP/M.6091 - Galenica / Fresenius Medical Care / Vifor Fresenius Medical Care Renal (...)

Dominique Berlin Commitments: The French Competition Authority conditionally authorizes in phase I an acquisition in the retail sector with particular consideration to local competition (Franprix Leader Price Holding (Group Casino), NFL Distribution)

92

La société Franprix Leader Price Holding (FLPH), filiale du Groupe Casino Guichard Perrachon, (Casino), lui-même troisième groupe français de la distribution à dominante alimentaire (plus de 10 000 magasins de toutes tailles), avait notifié à l’Autorité le projet d’acquisition du contrôle exclusif de la (...)

Dominique Berlin Commitments: The European Commission conditionally clears in phase I an acquisition in the Dutch milk products sector (Frieslandcampina, Zijerveld & Veldhuyzen and den Hollander)

101

Ce n’est pas la première fois que les produits laitiers font l’objet d’un mouvement de consolidation et de l’attention de la Commission (cf. entre autres décision du 8 août 2001, dans aff. COMP/M.2399, Friesland Coberco/Nutricia, décision du 10 juin 2003, aff. COMP/M.3130 Arla Foods/Express Dairies, (...)

Dominique Berlin Proposal for simplifying procedures: The European Commission releases a document whereby it invites the public to comment on a proposal for simplifying procedures

205

La Commission a publié plusieurs documents représentant les modifications à intervenir tant sur le règlement de base que sur le règlement d’application en matière de contrôle des concentrations. Ces textes ont été offerts aux réactions du grand public dans le cadre d’une consultation qui a eu lieu entre (...)

Dominique Berlin Appeal: The Court of Justice sets aside the order of the General Court in the same case and, adjudicating on EDF’s application for interim measures, refuses these measures because the appellant has not established that it is likely to sustain serious harm in the absence of the granting of the interim measures sought (EDF)

136

On se souvient que le Tribunal avait refusé d’accorder à EDF la suspension de la mesure de la Commission qui lui imposait la réalisation de certains engagements dans un délai précis. La décision du 12 novembre 2009, aff. COMP/M. 5549 EDF/Segebel) avait ordonné comme condition de l’autorisation la (...)

Dominique Berlin Phase I : The European Commission grants conditional clearance to an acquisition project of the fifth largest metals and mining group (Glencore / Xstrata)

91

La publication de cette décision, presque vieille de deux ans, s’est faite attendre (8 avril 2014). Certes la décision n’est pas mince (123 pages) mais là n’est pas l’essentiel. En effet, les engagements proposés par Glencore et acceptés par la Commission ont, eux, été publiés bien avant (un an), et il (...)

Dominique Berlin Phase II - Conditional clearance : The European Commission, following an in-depth review, clears with commitments the proposed acquisition on the stainless steel market (Outokumpu c/ INOXUM)

122

Cette décision fait sans aucun doute partie des plus importantes, quantitativement (plus de 300 pages), rendues par la Commission à l’issue d’une enquête approfondie sur le marchés des produits en acier inoxydables. L’opération elle-même consistait à regrouper les deux plus grands opérateurs sur ces (...)

Dominique Berlin Significance of a trustee’s possible lack of independence: The Court of Justice upholds the Judgment of the General Court whereby it annulled the decision of the Commission approving a company as the purchaser of assets to be sold by the acquirer of the whole assets of the seller in the publishing business (Odile Jacob)

155

la CJUE (Grde Ch.) du 6 novembre 2012, aff. jtes C-553/10 P et C-554/10 P. Commission c/ Éditions Odile Jacob On se souvient sans doute du litige opposant les Éditions Odile Jacob, à la Commission et au groupe Lagardère, à propos de la cession au groupe Wendel par ce dernier en 2003 de certains (...)

Dominique Berlin Nominee holding agreement – Ineffective grounds: The Court of Justice dismisses the appeal lodged by a competitor against the judgment of the General Court, which dismissed its action for annulment of the Commission decision clearing a concentration in the publishing sector (Odile Jacob)

154

CJUE (Grde Ch.) du 6 novembre 2012, aff. jtes C-551/10 P Éditions Odile Jacob c/ Commission Faisant suite à l’autorisation de l’opération rappelée au point précédent, la requérante s’était pourvue en juillet 2004, devant le Tribunal dans le cadre d’un recours visant à l’annulation de la décision de (...)

Dominique Berlin Interim measures: The General Court dismisses application for interim measures for lack of urgency, without it being necessary to consider whether the other conditions for granting the interim measures sought are fulfilled in this case (EDF)

89

Ordonn. Président Trib. UE, 11 Oct. 2012 aff. T-389/12 R, EDF c/ Commission La Commission avait, par sa décision du 12 novembre 2009, (aff. COMP/M. 5549 EDF c/ Segebel) autorisé sur la base de l’article 6, § 1 sous b) et § 2 du règlement n° 139/2004 du Conseil du 20 janvier 2004 (ci-après le (...)

Dominique Berlin Decision - Suspension of concentration: The European Commission grants a derogation from the obligation of suspension pursuant article 7 § 3 of the merger regulation (Sofiproteol/Actifs Doux)

181

Comm. eur. déc. art. 7, § 3 R.139/2004 du 25 juillet 2012, Sofiproteol c/ Actifs Doux, aff. COMP/M. 6696 On connaît les déboires du groupe français Doux, spécialisé dans les volailles, qui a alimenté l’actualité tout l’été notamment au travers de sa procédure de redressement judiciaire. Ayant trouvé un (...)

Dominique Berlin Absence of prior notification - Limitation period: The French Competition Authority fines a group of companies which failed to notify its operation before acquiring (three) French companies, in violation of article L. 430-3 of the French Commercial Code (Colruyt)

287

Aut. conc., déc. n° 12-D-12 du 11 mai 2012 relative à la situation du groupe Colruyt au regard du I de l’article L. 430-8 du code de commerce Les cas d’application de l’article L. 430-8 du code de commerce ne sont pas légion (pour l’équivalent au niveau européen, v. décision de la Commission du 18 (...)

Dominique Berlin Phase I - Europan dimension - Failing firm defence: The European Commission conditionally clears an acquisition in the air transport sector (IAG, BMI)

231

Eur. Comm., 30 March 2012, IAG/BMI, case COMP/M.6447 BMI est une société détenue par la filiale LHBD Holding Limited (“LHBD”) de la compagnie Lufthansa. L’activité aérienne de BMI comprend schématiquement trois dimensions : une première basée à London Heathrow qui regroupe ses lignes principales (“BMI (...)

Dominique Berlin Horizontal overlaps: The European Commission clears without any condition the merger of activities of two of the main players in the orange business in Brazil after an in-depth investigation (Votorantim/Fischer/JV)

296

Eur. Comm., dec. art. 8, §1 Reg. 139/2004, 4 May 2011, Votorantim/Fischer/JV, case COMP/M.5907 Deux groupes d’origine brésilienne, Votorantim d’un côté, et Fischer de l’autre, avaient décidé de réunir leurs activités dans le jus d’orange au sein d’une entreprise commune, à laquelle leurs filiales (...)

Dominique Berlin Horizontal overlaps – Commitments: The European Commission clears the creation of a joint venture in the petrochemical business subject to divestment commitments (BASF/Ineos/Styrene/JV)

272

Eur. Comm., dec. art. 6, §2 Reg. 139/2004, 1st June 2011, BASF/Ineos/Styrene/JV, case COMP/M.6093 Les entreprises, allemande BASF SE (ci-après “BASF”), et suisse INEOS Industry Holdings Limited (ci-après “INEOS”) partie du groupe contrôlé par INEOS Group, se proposaient d’acquérir le contrôle conjoint (...)

Dominique Berlin Commitments – Authorization by the commission of an assignee: The General Court dismisses a claim for interim measure as the requirement of emergency is not satisfied in the Editions Odile Jacob case (Éditions Jacob/Commission)

249

GCEU (ord. pres.), 24 November 2011, Édition Jacob v. Commission, case T-471/11 R Nouvel épisode dans la procédure opposant les Éditions Odile Jacob, à la Commission et au groupe Lagardère, à propos de la cession au groupe Wendel par ce dernier en 2003 de certains actifs dans l’édition. Cette cession (...)

Dominique Berlin Conglomerate effects: The French Competition Authority clears the acquisition of sole control of a distributor by another one in Martinique after the parties submitted behavioural commitments (Louis Delhaize, Groupe Bernard Hayot)

429

Aut. conc., déc. n° 11-DCC-134 du 2 septembre 2011 relative à la prise de contrôle exclusif d’actifs du groupe Louis Delhaize par la société Groupe Bernard Hayot Dans cette affaire, l’Autorité devait apprécier une opération consistant en l’acquisition par GBH (franchisé du groupe Carrefour pour la (...)

Dominique Berlin Phase II - No coordinated and non-coordinated effects: The European Commission unconditionnaly clears the acquisition of a hard disk drive business after in-depth investigation (Seagate, Samsung)

166

Eur. Comm., 19 October 2011, Seagate/The HDD Business of Samsung Electronics, case COMP/M.6214 Les décisions d’autorisation en phase II sans conditions ni charges deviennent moins rares. Elles n’en suscitent pas moins toujours l’intérêt dans la mesure où l’on se demande ce qui a pu faire changer (...)

Dominique Berlin Phase II - No coordinated and non coordinated effects: The European Commission unconditionally cleared an acquisition in the paper sector after in-depth investigation (UPM, Myllykoski et Rhein Papier)

113

Eur. Comm., 13 July 2011, UPM/Myllykoski and Rhein Papier, case COMP/M.6101 Le secteur du papier continue sa consolidation à l’échelle européenne. Était en cause, en l’espèce, le projet d’acquisition de 100 % du capital du groupe finlandais Myllykoski (en réalité était incluse dans ce groupe une (...)

Dominique Berlin Conglomeral effects – Behavioural commitments: The European Commission cleares, subject to important behavioural commitments, a concentration between, the worldwide leader on the market of central processing units of computers as well as on the market of chipsets, and a very important actor on the market of security system for computers (Intel/McAfee)

803

Eur. comm., dec. art. 6(2) Reg. 139/2004, 26 January 2011, Intel/McAfee, case COMP/M.5984 Moins exotiques que la chimie lourde ou fine, les composants électroniques et l’informatique qui font partie de notre quotidien ont donné lieu à une décision où la Commission a largement pu mettre en œuvre sa (...)

Dominique Berlin Horizontal overlaps – Commitments: The European Commission cleares a concentration between companies active in the chemical sector but imposes undertakings from the parties since the operation took place on already very concentrated markets (BASF/Cognis)

442

eur. comm., dec. art. 6(2) Reg. 139/2004, 30 November 2010, BASF/Cognis, case COMP/M.5927 Les délais de publication des décisions devenant de plus en plus longs, ce n’est que dernièrement que la décision rendue dans l’affaire BASF/Cognis a été mise en ligne sur le site internet de la Commission. (...)

Dominique Berlin, Santiago Soldevilla Fragoso, Thierry Tuot Conference - Public authorities and competition : Ex-post competition law control and violation of competition provisions (Round Table IV - Paris, 7 May 2010)

1846

Ex-post competition law control and violation of competition provisions Dominique BERLIN 1. Le dernier thème choisi par les organisateurs de cette journée doit permettre de faire le point sur le contentieux relatif « aux textes et décisions » qui portent atteinte au droit de la concurrence. D’une (...)

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